Colpisci il tuo sistema immunitario se sei misteriosamente prurito

Colpisci il tuo sistema immunitario se sei misteriosamente prurito

"Come dottori gettiamo cose come antistaminici, unguenti e lozioni a pazienti che soffrono di prurito cronico, ma se c'è qualcosa di profondamente anormale nel sistema immunitario - come sembra che ci sia - allora non possiamo risolvere il prurito finché non affronteremo quelle cause di fondo ", dice Brian S. Kim.

Le persone che soffrono di prurito persistente senza una chiara causa potrebbero avere difetti precedentemente non riconosciuti al loro sistema immunitario, secondo un piccolo studio.

"Come dottori gettiamo cose come antistaminici, unguenti e lozioni a pazienti che soffrono di prurito cronico, ma se c'è qualcosa di profondamente anormale nel sistema immunitario - come sembra che ci sia - allora non possiamo risolvere il prurito finché non affronteremo quelle cause sottostanti ", dice il ricercatore principale Brian S. Kim, un assistente professore di medicina nella divisione dermatologia presso la Washington University di St. Louis.

"Il sistema immunitario deve essere in equilibrio, e speriamo di trovare modi per ripristinare quell'equilibrio in pazienti con questa condizione molto debilitante".

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Per lo studio, pubblicato nel Ufficiale dell'American Academy of Dermatologyi ricercatori hanno prelevato campioni di sangue e biopsie cutanee da un piccolo campione di pazienti - solo quattro sono stati segnalati nello studio - per cercare problemi immunitari. Hanno trovato "un'incredibile quantità di disfunzione", dice Kim, aggiungendo che ha visto difetti simili in numerosi altri pazienti non inclusi nello studio corrente.

I quattro pazienti nello studio erano età 75 a 90. Nei campioni di sangue, tre di questi quattro avevano alti livelli della proteina IgE-a immunoglobulina che è un marker di infiammazione. Le immunoglobuline sono anticorpi schierati dal sistema immunitario per combattere le infezioni. Livelli elevati di IgE si osservano spesso in pazienti con allergie.

I pazienti avevano anche livelli molto bassi di una immunoglobulina nota come IgG; conte anormalmente basse di un tipo di cellula immunitaria chiamata cellula T di CD8; e un numero elevato di cellule immunitarie chiamate eosinofili, che sono marker di infiammazione allergica.

"Curiosamente, nessuno di questi pazienti ha avuto una storia di disturbi allergici", dice Kim. "Spesso vediamo un numero elevato di eosinofili in pazienti con eczema, ma i pazienti che abbiamo studiato non avevano eczema. Non avevano nemmeno un'eruzione cutanea. Solo prurito. "

I dermatologi effettuano frequentemente biopsie cutanee quando un paziente ha un'eruzione cutanea, ma con prurito cronico di origine sconosciuta, che i medici chiamano prurito idiopatico cronico, non c'è nulla di evidente nella biopsia.

La maggior parte dei pazienti con questo tipo di prurito cronico inspiegabile tende ad essere più anziana e sviluppare problemi di prurito più tardi nella vita, dice il primo autore Amy Xu, uno studente di medicina nel laboratorio di Kim. "Potrebbe essere causato da una sorta di usura sul sistema immunitario."

A causa del piccolo numero di pazienti nello studio, è troppo presto per trarre conclusioni definitive, ma il prurito potrebbe indicare che qualcos'altro nel corpo sta andando male, dice Kim.

"Abbiamo iniziato a lavorare su un modello di topo in cui gli animali hanno difetti simili. Vogliamo sapere se questi cambiamenti nel sistema immunitario creano solo prurito o se possono essere segni che siano presenti altri problemi ".

L'Istituto nazionale di artrite e malattie muscoloscheletriche e della pelle, l'Istituto nazionale di allergie e malattie infettive e l'Istituto nazionale di diabete e malattie digestive e renali del National Institutes of Health hanno sostenuto il lavoro.

Fonte: Università di Washington a St. Louis

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