Come ottenere più sonno durante l'educazione dei bambini con ADHD

Come ottenere più sonno durante l'educazione dei bambini con ADHD

Alzare un bambino con Sindrome da deficit di attenzione e iperattività (ADHD) può essere difficile. Alcuni giorni si sentono a lungo e la tregua di una notte tranquilla, così rigenerante per molti, potrebbe non venire affatto. I genitori spesso fanno fatica a far dormire il loro bambino, e una volta che lo fanno, non possono essere sicuri che non si sveglino più volte durante la notte. Ma ci sono buone notizie per i bambini con ADHD e i loro genitori. In un recente studio, abbiamo scoperto che la maggior parte dei casi di ADHD infantile si risolvono nel tempo e, quando ciò accade, la qualità del sonno non è peggiore di quella del resto della popolazione.

L'ADHD è un disturbo che è ampiamente considerato iniziare nell'infanzia ed è caratterizzato da sintomi di disattenzione e iperattività. Sebbene molti bambini sembrino avere un'energia infinita, l'ADHD è diverso in quanto ostacola lo sviluppo e il funzionamento di un bambino.

I genitori di bambini con ADHD a volte sentono di avere molte cose di cui preoccuparsi, compresi i risultati scolastici e le amicizie. Tuttavia, un problema particolare che si presenta di volta in volta è il sonno. Sembra che i bambini con ADHD hanno più probabilità di altri di avere problemi di sonno come l'insonnia.

Quindi, cosa riserva il futuro per i bambini con ADHD? Crescono per diventare adulti che dormono male, con tutti i possibili effetti negativi a catena? Questo non era chiaro dalla letteratura precedente, quindi abbiamo studiato questa domanda in uno studio su bambini gemelli 2,232 dall'Inghilterra e dal Galles. Li abbiamo seguiti dall'età di cinque anni a 18. Di questi bambini, 12% aveva ADHD durante l'infanzia.

Buone notizie

I nostri risultati indicano che le persone con ADHD da bambini rispetto a quelle senza, hanno dormito significativamente più male all'età di 18. Tuttavia, 78% dei bambini del nostro campione che avevano ADHD da bambino, non aveva più il disturbo quando erano 18. Il loro ADHD si era risolto nel tempo. Inoltre, la qualità del sonno di quei partecipanti che non avevano più l'ADHD non era peggiore di quelli che non l'hanno mai avuto.

Pensiamo che questo fornisca un messaggio positivo alle famiglie che lottano per far fronte ai problemi del sonno nei bambini con ADHD. Questo disturbo può risolversi nel tempo e, se lo fa, è probabile che anche il sonno povero associato sia una cosa del passato. Sì, per 18, potrebbero essere troppo vecchi per risparmiare i loro genitori nelle notti di veglia, ma i genitori vogliono il meglio per i loro figli e darà molti sollievo per sapere che le cose potrebbero migliorare in futuro.

Certo, c'è un elemento di ciò che viene prima: ADHD o insonnia? La storia può essere complessa, ed è possibile che l'ADHD stia guidando il povero sonno. Tuttavia, allo stesso modo, il sonno e l'esaurimento nei bambini possono essere espressi da irrequietezza e altri sintomi tipici dell'ADHD. Inoltre, una volta risolto un problema di sonno, come l'apnea notturna (dove la respirazione può fermarsi per secondi allarmanti durante il sonno), può esserci un effetto a cascata incredibilmente positivo sul comportamento e sulla concentrazione durante il giorno.


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Volevamo anche capire l'associazione tra l'ADHD e il sonno povero, testando un'altra possibilità: che queste associazioni sono dovute alle influenze che si verificano nella famiglia. Quindi abbiamo anche studiato questo. Abbiamo usato il nostro design gemello (confrontando gemelli identici e non identici) per capire fino a che punto i fattori genetici e ambientali hanno giocato un ruolo nell'associazione tra ADHD e sonno povero.

La nostra analisi ha mostrato che l'entità delle influenze genetiche (55%) e ambientali (45%) sull'associazione erano più o meno le stesse. Questo suggerisce che per comprendere appieno questa associazione dobbiamo considerare entrambe le influenze.

Nonostante stia dormendo un terzo delle nostre vite, storicamente, il sonno è stato in qualche modo trascurato dagli scienziati. Ora sappiamo che il sonno è importante molti aspetti della nostra salute mentale e del nostro benessere. Una volta che comprendiamo meglio le influenze genetiche e ambientali e utilizzeremo queste informazioni per prevedere chi è vulnerabile a queste difficoltà e come meglio prevenirle e risolverle, saremo in grado di aiutare le famiglie che stanno lottando per far fronte all'ADHD, permettendo notti tranquille per seguire giorni di riposo.

Circa l'autore

The Conversation

Alice M. Gregory, professore di psicologia, Goldsmiths, University of London

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.


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