Cosa possono fare i governi sulla crisi della salute mentale

Crisi di salute mentale

Le prove suggeriscono che il Regno Unito, tra gli altri paesi ad alto reddito, si trova nel bel mezzo di una crisi di salute mentale. Un recente rapporto dalla rete di salute mentale, ha rilevato che 19% degli adulti era stato diagnosticato con depressione a un certo punto della loro vita, mentre molti uno su quattro le persone sperimentano un problema di salute mentale in un dato anno. Ancora più preoccupante, la malattia mentale è alto tra i giovani, suggerendo che l'onere per il NHS e altri servizi sociali crescerà negli anni a venire.

È comunemente pensato che la depressione e la malattia mentale sono "problemi della classe media", ma questa idea non è supportata da prove. Sebbene i problemi di salute mentale siano aumentati tra i gruppi sociali benestanti, gli studi hanno ripetutamente dimostrato che la salute mentale rimane inversamente associata alla classe sociale. Il rischio di sviluppare un disturbo mentale sorge accanto allo svantaggio socioeconomico e le probabilità di riportare la depressione sono quasi due volte più in alto tra quelli dei gruppi socioeconomici più bassi, rispetto ai più alti.

Recensioni Inoltre, i bambini svantaggiati dal punto di vista socio-economico sono a maggior rischio di malattia mentale rispetto a quelli con background più privilegiati, suggerendo che le disuguaglianze sono intergenerazionali e iniziano presto nella vita.

La politica può fare la differenza?

Le cause di queste disuguaglianze nella salute mentale sono pensato per essere lo stesso come quelli che influenzano altri aspetti della distribuzione sociale della salute: povertà, disoccupazione, stili di vita non salutari, condizioni di lavoro precarie, alloggi poveri. Importante, il impatto negativo di questi "determinanti sociali della salute" può essere ridotto attraverso politiche sociali e del mercato del lavoro ben progettate, come ho scoperto durante la ricerca della mia tesi su questo argomento.

Le prove fino ad oggi rivelano solo ampi collegamenti tra politiche sociali e del mercato del lavoro e disuguaglianze nella salute mentale. Numerosi studi hanno esaminato le variazioni e le disuguaglianze nella salute mentale attraverso "regimi di benessere". Si tratta di gruppi di paesi classificati in base alla generosità della protezione sociale, ai livelli di investimento sociale e alla qualità delle condizioni di lavoro. Quelli che sono più generosi e con migliori condizioni del mercato del lavoro, dovrebbero avere disparità più strette nella salute mentale poiché ridurranno l'impatto negativo della povertà, della disoccupazione e di altri "determinanti sociali della salute".

Uno di questi studi è stato esaminato tassi di depressione tra i regimi di welfare europei. Hanno rilevato che la depressione media era più alta negli stati assistenziali liberali (Regno Unito) e meridionale (Italia, Spagna, Grecia) e più bassa nei regimi scandinavo (Svezia e Danimarca) e conservatrice (Germania, Paesi Bassi, Belgio, Francia, Svizzera e Austria). Ciò si collegava alla più debole protezione sociale e alla scarsa qualità del lavoro negli Stati assistenziali liberali e meridionali, rispetto a quelli scandinavi e conservatori.

Un altro studio focalizzato più direttamente sulle disuguaglianze ha esaminato come i legami tra depressione e istruzione variavano tra i regimi di welfare europei. Hanno anche scoperto che lo stato sociale del sud (Italia, Spagna, Grecia), con i suoi sistemi di protezione sociale poco sviluppati e alti tassi di povertà, ha avuto meno successo nel ridurre il legame tra istruzione e depressione, in particolare rispetto al nord (Svezia e Danimarca) stato sociale. Questo, hanno suggerito, potrebbe essere in parte spiegato dalla generosità del regime di welfare nordico.


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Altri studi raggiungono conclusioni simili e nel complesso le prove suggeriscono che i paesi con una protezione sociale generosa, bassa disoccupazione, alti livelli di investimento sociale (istruzione e formazione / sostegno per i disoccupati) e un mercato del lavoro ben regolamentato, si comportano meglio in termini di disparità salute mentale.

Nonostante questo, c'è ancora una mancanza di prove convincenti su esattamente che gli stati sociali riducono (o allargano) le disuguaglianze nella salute mentale. Nella mia tesi, ho iniziato a esplorare queste domande ed esaminare se e in che modo le politiche per ridurre la disoccupazione (servizi pubblici per l'impiego, formazione, incentivi all'occupazione) potrebbero anche ridurre le disuguaglianze nella salute mentale.

Costruire sull'approccio di Carter e Whitworth, Suggerisco che questo potrebbe accadere attraverso due meccanismi. In primo luogo, la partecipazione a programmi di formazione dotati di risorse adeguate potrebbe ridurre le disuguaglianze nella salute mentale migliorando l'esperienza della disoccupazione. Si ritiene che gli effetti negativi sulla salute mentale legati alla disoccupazione siano in parte correlati al danno all'autostima e al senso dello scopo, quali programmi di formazione potrebbero ridurre. In secondo luogo, migliori risultati occupazionali potrebbero ridurre le disuguaglianze nella salute mentale, in particolare tra i gruppi socialmente svantaggiati in quanto il lavoro di qualità è benefico per la salute mentale.

Implicazioni politiche

Ci sarebbero certamente maggiori benefici nell'utilizzare politiche per ridurre le disuguaglianze nella salute mentale. La maggior parte dei beneficiari di prestazioni di inabilità, uno dei benefici più ampiamente richiesti, proviene da gruppi socioeconomici inferiori e rivendicare per motivi di salute mentale. Le disuguaglianze sociali nella salute mentale possono quindi contribuire alle richieste di indennità per incapacità, suggerendo che le politiche sociali e del mercato del lavoro che riducono le disuguaglianze nella salute mentale (paradossalmente) ridurranno i costi al sistema di welfare.

Allo stesso modo, le disuguaglianze nella salute mentale accrescono le richieste di servizi di NHS nelle aree svantaggiate, dove i budget sono spesso sovraffrontati. Ridurre queste disuguaglianze attraverso politiche sociali che mirano ai determinanti sociali della salute mentale può alleviare le tensioni sui servizi di assistenza sanitaria nelle aree svantaggiate e anche contribuire a una maggiore equità della salute.

Ci sono anche argomenti morali per affrontare i determinanti sociali della salute mentale. È ingiusto che anche chi ha una scarsa qualità della vita soffra di una malattia mentale debilitante. Inoltre, le disuguaglianze nella salute mentale possono essere importanti per il divario sociale nell'aspettativa di vita, anche perché la malattia mentale è una forte predittore di mortalità. Pertanto, se siamo interessati a ridurre le disuguaglianze nella mortalità (come Theresa May recentemente impegnato nella sua prima dichiarazione come Primo Ministro del Regno Unito), allora dobbiamo anche considerare la riduzione delle disuguaglianze nella malattia mentale. Politiche sociali e del mercato del lavoro adeguatamente finanziate e adeguatamente progettate possono aiutare a fare proprio questo.

Circa l'autore

The ConversationOwen Davis, PhD Candidate in Social Policy, University of Kent

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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