Il trattamento del diabete potrebbe essere rivoluzionato rendendo le persone fredde

Il trattamento del diabete potrebbe essere rivoluzionato rendendo le persone fredde

Per le persone nei paesi del nord che si godono il sole estivo, odio mettere un umidificatore sulle cose, ma l'inverno sta arrivando. I mesi freddi possono sembrare infiniti, ma gli scienziati stanno scoprendo una nuova ragione per essere grati per loro.

Si scopre che i climi freddi possono aiutare a tenere a bada il diabete tipo 2 a causa di sorprendenti scoperte su come le temperature influenzano determinati "buoni" grassi nel corpo. Questa intuizione apre potenzialmente nuovi eccitanti mezzi per curare le persone con diabete - che affligge 415m persone in tutto il mondo e si prevede di aumentare a 641m da 2040.

Stranamente, questa possibilità è emersa dagli scienziati che cercavano di sviluppare qualcos'altro, vale a dire un nuovo modo importante di trattare l'obesità. I due sforzi sono collegati in modi che ancora non comprendiamo appieno. Per avere un'idea di come, devi capire un po 'di grasso.

I nostri corpi hanno tre tipi di grasso: bianco, marrone e brite. Le cellule di grasso bianche sono i depositi di energia del corpo, che comprende circa un quinto del peso dell'uomo medio e circa un quarto della donna media. L'obesità è un'eccessiva conservazione di questo grasso e questo aumenta i rischi di diabete tipo 2. Quasi 90% di persone con diabete di tipo 2 è sovrappeso o obeso.

Le cellule grasse marroni operano in modo molto diverso. Sono imballati con mitocondri, che sono organelli a forma di bastoncello che sono presenti in tutte le cellule. I mitocondri sono spesso chiamati le centrali elettriche della cellula per il modo in cui convertono i nutrienti nel nostro cibo in una fonte di combustibile nota come ATP che alimenta tutte le funzioni cellulari. Insolitamente, tuttavia, le cellule di grasso bruno contengono una proteina speciale che, una volta attivata, limita questa conversione in modo che l'energia venga rilasciata come calore.

Trovi un sacco di grasso bruno in piccoli mammiferi come topi e ratti che hanno bisogno di molto calore per regolare la temperatura corporea. Anche i bambini umani lo hanno, ma per molto tempo si è pensato che scomparisse negli adulti, che di solito possono mantenere sufficientemente caldo attraverso i processi metabolici. In 2007, comunque, lo era mostrato questo gli umani adulti hanno depositi funzionali di queste cellule. Questa scoperta è parte del motivo della recente eccitazione tra gli scienziati dell'obesità.

Grande speranza brite

Le cellule di grasso Brite (BROWN in whITE) sono arrivate sul radar 25 a 30 anni fa. Alcuni gruppi osservato quello quando i piccoli mammiferi sono messi al freddo, i loro depositi di grasso bianco assumono un aspetto più bruno - un processo che ora chiamiamo "browning". Molto più recentemente noi capito quello queste cellule - conosciute anche come beige - provengono da un lignaggio separato per il grasso bianco anche se sono correlate.


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Quando le cellule mature maturano possono agire come cellule bianche o marroni quando le esigenze del corpo cambiano tra l'accumulo di energia e la produzione di calore. Gli scienziati hanno cercato di capire questo processo, credendo che se potessimo trasformare queste cellule nella loro fase marrone, potremmo essere in grado di attivarle insieme al grasso bruno del corpo per bruciare l'energia immagazzinata in cellule di grasso bianche. L'esposizione al freddo potrebbe essere la chiave, poiché la ricerca ha precedentemente dimostrato che questo attiva il grasso bruno e bruto in entrambi piccoli mammiferi e gli esseri umani.

Ma funzionerà? Un documento Di recente sono stato co-autore della ricerca per indagare su questo analizzando i dati sulla salute pubblica. La nostra logica era che se si può bruciare il grasso bianco in eccesso aumentando la quantità di grasso bruno / brite nel corpo; e attivarlo attraverso l'esposizione al freddo, le persone saranno in media più sottili nei climi più freddi.

America sotto il microscopio

La nostra non era un'idea completamente nuova, ma i precedenti tentativi furono confusi cercando di confrontare diversi paesi. Invece ci siamo concentrati su un solo paese: gli Stati Uniti, che ha uno dei più alti tassi di obesità nel mondo.

Abbiamo recuperato i dati sui livelli di obesità, il tipo di diabete 2, la povertà, la razza e la temperatura da 2,654 delle contee continentali di 3,146, coprendo circa 170m persone. Abbiamo trovato una debole correlazione tra temperatura ambiente e prevalenza dell'obesità.

Il livello medio di obesità in una tipica regione settentrionale con una temperatura media di 5 ℃ era 29.6% rispetto a 33.6% nelle contee più a sud con una temperatura media di 25 ℃ - in altre parole la grande differenza di temperatura era legata solo a circa 1.1 volte più obesità.

Inaspettatamente, però, l'effetto del clima sul diabete tipo 2 è stato molto più forte. Negli stessi due tipi di contee più fredde e più calde, la prevalenza della malattia è stata 1.6 volte più alta in quelle più calde (prevalenza di 12.1% rispetto a 7.6% nelle contee più fredde).

John SpeakmanJohn SpeakmanNon è proprio così semplice, comunque. Le contee più calde hanno popolazioni più alte di afroamericani e sono più povere, entrambe quale impianti completi per la produzione di prodotti da forno anche collegato a più alta prevalenza di obesità e tipo diabete di 2. Quando abbiamo preso in considerazione questo dato nell'analisi dei dati, ha completamente tenuto conto della disparità in relazione all'obesità. Con il diabete tipo 2, l'effetto della temperatura è stato ridotto ma è rimasto comunque molto forte.

Il messaggio sembra chiaro: accendere il grasso bruno e bruto potrebbe non fare molto per i livelli di obesità, ma potrebbe avere un forte impatto sul diabete tipo 2.

La via da percorrere

Nonostante i nostri migliori sforzi per controllare i fattori confondenti, è sempre possibile che i dati siano influenzati da qualcosa che abbiamo trascurato. Siamo quindi lieti che, mentre il nostro studio fosse in revisione, un piccolo studio clinico era pubblicato nel giornale Nature Medicine che ha mostrato enormi effetti benefici sull'azione dell'insulina dall'esposizione di pazienti diabetici tipo 2 a temperature fredde (15 ℃) per sei ore al giorno.

La cosa interessante era che questi benefici si verificavano nonostante i piccoli cambiamenti nei tessuti marroni e britosi dei pazienti. Ciò suggerisce che c'è qualcosa di speciale nell'essere esposti al freddo che può influire sul tipo di rischio di diabete 2 che non abbiamo ancora pienamente compreso.

Quindi, mentre questa analisi suggerisce che le speranze di essere in grado di trattare l'obesità accendendo il tessuto adiposo bruno e bruto potrebbero rivelarsi deludenti, sembra invece emergere qualcosa di eccitante. I pazienti con diabete di tipo 2 potrebbero vedere una nuova importante strada in più per il trattamento negli anni a venire.

Circa l'autore

John Speakman, presidente di zoologia, Università di Aberdeen

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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