La melatonina è il legame tra il sonno e il cancro al seno?

sIs Melatonina Il legame tra il sonno e il cancro al seno?

tfpL'ormone melatonina sembra sopprimere la crescita dei tumori al seno, dicono i ricercatori.

Mentre i trattamenti basati su questa scoperta chiave sono ancora lontani anni, i risultati, pubblicati sulla rivista Geni e geni, offrire una base per la ricerca futura.

"Puoi vedere gli orsi nello zoo, ma capisci solo il comportamento degli orsi vedendoli in natura", dice il coautore David Arnosti, professore di biochimica e direttore dell'Espressione Genica nell'Iniziativa Sviluppo e Malattia presso la Michigan State University. "Allo stesso modo, comprendere l'espressione dei geni nel loro ambiente naturale rivela come interagiscono nelle impostazioni della malattia".

Il cervello produce la melatonina solo di notte per regolare i cicli del sonno. Epidemiologi e sperimentali hanno ipotizzato che la mancanza di melatonina, dovuta in parte alla nostra moderna società privata del sonno, mette le donne a più alto rischio di cancro al seno. Questo nuovo studio mostra che la melatonina sopprime la crescita delle cellule staminali del cancro al seno, fornendo prove scientifiche per supportare il crescente corpo di prove aneddotiche sulla privazione del sonno.

Prima che il team potesse testare la sua teoria, gli scienziati hanno dovuto sviluppare tumori da cellule staminali, note come "mammosfere", un metodo perfezionato nel laboratorio dello stato del Michigan di James Trosko.

La crescita di queste mammosfere è stata migliorata con sostanze chimiche note per alimentare la crescita del tumore, vale a dire l'estrogeno naturale dell'ormone e il bisfenolo A, o BPA, simile agli estrogeni, che si trova in molti tipi di confezioni di alimenti in plastica.

Il trattamento con melatonina ha ridotto significativamente il numero e le dimensioni delle mammosfere rispetto al gruppo di controllo. Inoltre, quando le cellule sono state stimolate da estrogeni o BPA e sono state trattate contemporaneamente con la melatonina, c'è stata una maggiore riduzione del numero e delle dimensioni delle mammosfere.


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"Questo lavoro stabilisce il principio secondo cui la crescita delle cellule staminali del cancro può essere regolata dagli ormoni naturali e fornisce un'importante nuova tecnica per schermare le sostanze chimiche per gli effetti di promozione del cancro, nonché identificare potenziali nuovi farmaci da utilizzare in clinica", dice Trosko .

Altri ricercatori dello Stato del Michigan e della Facoltà di Medicina di Sao Jose di Rio Preto in Brasile hanno contribuito al lavoro.

Fonte: Michigan State University

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