C'è più di un tipo di malattia di Alzheimer

C'è più di un tipo di malattia di Alzheimer

Basandosi sui sintomi clinici della perdita di memoria per diagnosticare la malattia di Alzheimer possono mancare altre forme di demenza causate dal morbo di Alzheimer che non colpiscono inizialmente la memoria, suggerisce un nuovo studio.

"Questi individui sono spesso trascurati nei progetti di studi clinici e stanno perdendo opportunità di partecipare a studi clinici per il trattamento dell'Alzheimer", dice il primo autore Emily Rogalski, professore associato presso la Neurologia cognitiva della Northwestern University e il Centro per la malattia di Alzheimer.

La malattia di Alzheimer può causare problemi di linguaggio, alterare il comportamento, la personalità e il giudizio o persino influenzare il concetto di dove si trovano gli oggetti nello spazio.

Se colpisce la personalità, può causare la mancanza di inibizione, dice Rogalski. "Qualcuno che era molto timido può andare dall'addetto alla drogheria - che è un estraneo - e cercare di darle un abbraccio o un bacio".

Il tipo di Alzheimer è una persona che dipende da quale parte del cervello attacca, dicono i ricercatori. Una diagnosi definitiva può essere raggiunta solo con un'autopsia. Prove emergenti suggeriscono che una scansione PET dell'amiloide, un test di imaging che monitora la presenza di amiloide - una proteina anormale il cui accumulo nel cervello è un segno distintivo dell'Alzheimer - può essere usata durante la vita per determinare la probabilità della patologia del morbo di Alzheimer.

Nello studio, pubblicato sulla rivista Neurologia, i ricercatori identificano le caratteristiche cliniche degli individui con afasia progressiva primaria (PPA), una rara demenza che causa un declino progressivo delle abilità linguistiche a causa del morbo di Alzheimer. Presto in PPA, la memoria e le altre capacità di pensiero sono relativamente intatte.

Il PPA può essere causato dalla malattia di Alzheimer o da un'altra famiglia di malattie neurodegenerative chiamata degenerazione lobare frontotemporale. La presenza del morbo di Alzheimer è stata valutata in questo studio mediante imaging PET amiloide o confermato dall'autopsia.


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Lo studio dimostra che conoscere i sintomi clinici di un individuo non è sufficiente per determinare se qualcuno ha il PPA a causa del morbo di Alzheimer o di un altro tipo di malattia neurodegenerativa. Pertanto, i biomarcatori, come l'imaging PET amiloide, sono necessari per identificare la causa neuropatologica.

Gli scienziati del nord-ovest hanno esaminato le persone in lievi fasi di perdita del linguaggio causate dal morbo di Alzheimer e hanno descritto la loro atrofia cerebrale basata su scansioni MRI e sui loro risultati sui test cognitivi.

"Volevamo descrivere queste persone per aumentare la consapevolezza delle precoci caratteristiche cliniche e cerebrali del PPA per sviluppare metriche che avrebbero sostenuto la loro inclusione in studi clinici mirati alla malattia di Alzheimer", dice Rogalski. "Questi individui sono spesso esclusi perché non hanno deficit di memoria, ma condividono la stessa malattia [l'Alzheimer] che sta causando i loro sintomi".

Il National Institutes of Health ha finanziato il lavoro.

Fonte: Northwestern University

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