Sì, potresti davvero avere paura della morte

Sì, potresti davvero avere paura della morte

Può uno spavento di Halloween davvero spaventarti a morte? Sì, dice il cardiologo John P. Erwin III.

"È possibile che qualcuno abbia complicazioni di salute o muoia per paura", dice Erwin, un professore del Texas A & M College of Medicine. "E 'più probabile per le persone che hanno condizioni preesistenti, ma è possibile subire una morte correlata al cuore a causa della paura".

Come può la paura diventare fatale?

Il tuo corpo ha un sistema nervoso automatico, chiamato sistema nervoso simpatico, che governa la lotta o la risposta al volo, il meccanismo di protezione naturale del corpo. Di fronte a una situazione pericolosa per la vita, il sistema nervoso innesca il rilascio dell'ormone adrenalina nel sangue, inviando impulsi agli organi per creare una risposta specifica (tipicamente aumento della frequenza cardiaca, aumento del flusso sanguigno ai muscoli e pupille dilatate).


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Mentre la scarica di adrenalina può rendere le persone più veloci e più forti (da qui il vantaggio per gli umani primitivi), c'è un lato negativo nel far esplodere il sistema nervoso. In rari casi, se il calcio dell'adrenalina è troppo alto o dura troppo a lungo, il cuore può sovraccaricare e causare danni ai tessuti o costrizione dei vasi sanguigni, a sua volta, aumentando la pressione sanguigna.

"Questa risposta esagerata può effettivamente danneggiare il sistema cardiovascolare in diversi modi", aggiunge Erwin. Oltre a innalzare la pressione sanguigna e rischiare di infarto o ictus, può causare danni agli organi di lunga durata se questi neuroni sono elevati nel tempo o se c'è uno squilibrio nelle sostanze chimiche.

Mentre può essere raro che un individuo completamente sano cada morto dalla paura, quelli con una predisposizione alle malattie cardiache sono ad aumentato rischio di morte improvvisa. "Alcune persone con anomalie del cuore genetiche che hanno una scarica improvvisa di adrenalina possono avere un'aritmia cardiaca", afferma Erwin. "Possono avere un episodio in cui il loro cuore va fuori ritmo e questo può essere fatale."

Ad esempio, se una donna con tessuto cardiaco danneggiato dovesse essere tenuta sotto la minaccia di un'arma, potrebbe sperimentare anomalie fatali del ritmo o maggiori richieste di ossigeno nel suo cuore che potrebbero non essere adeguatamente fornite a causa di blocchi o meccanismi anomali di risposta dei suoi vasi sanguigni.

Le persone che provano una grande paura possono anche sviluppare una condizione chiamata sindrome del takotsubo o sindrome del cuore rotto. Scientificamente nota come cardiomiopatia da stress, la "sindrome del cuore infranto" può presentarsi in individui sani senza precedenti problemi cardiaci. In rari casi di sindrome del takotsubo, un cuore indebolito improvvisamente non può pompare abbastanza sangue per soddisfare i bisogni del corpo e il rapido aumento degli ormoni dello stress nel corpo essenzialmente "stordisce" il cuore.

"Spesso ci imbattiamo in questo stress psicologico", afferma Erwin. "Le persone possono sviluppare un'anomalia del flusso sanguigno che può temporaneamente stordire il cuore o eventualmente lasciare la persona con un certo grado di danno al cuore a lungo termine".

Quali sono alcuni effetti a lungo termine dell'essere spaventati?

Spesso viene detto, "Ciò che non ti uccide, ti rende solo più forte", ma non è assolutamente il caso quando si tratta di ripetere l'esposizione alla paura.

"L'esposizione costante alla paura può essere come una costante goccia d'acqua fino a quando non trabocca", dice Erwin. "Le persone che sono cronicamente spaventate o ansiose hanno un rischio più elevato di sviluppare pressione alta o depressione così come molti altri disturbi fisici."

Depressione e paura possono vivere lungo lo stesso spettro emotivo, in quanto molte persone possono esprimere la paura invece della tristezza come un segno di depressione. E, purtroppo, la depressione e l'ansia possono anche aumentare le probabilità di essere spaventati a morte.

"Un sintomo della depressione, ad esempio, è l'impotenza appresa o la paura di cose che non puoi controllare", afferma Erwin. "Questa paura e depressione possono esacerbare problemi medici preesistenti o renderli più suscettibili ad altre condizioni indebolendo il loro sistema immunitario".

E mentre l'esposizione costante alla paura può portare a problemi cardiaci comuni o ansia, c'è la possibilità che possa portare a problemi ancora più grandi in futuro.

"La ricerca ha dimostrato che esiste un rischio più elevato di problemi immunologici come il cancro o altri problemi infiammatori", afferma Erwin. "Ma in entrambi i casi, ci sono effetti deleteri sul cuore e altri organi in una persona con costante paura."

Mentre si lavora il muscolo cardiaco può essere buono per la salute, l'esposizione costante alla paura non ha gli stessi effetti benefici di una corsa nel parco.

"L'accumulo di sostanze chimiche che accade quando sei spaventato e quando ti alleni è diverso", afferma Erwin. "Le sostanze chimiche, come l'adrenalina, sono necessarie, ma quando si esercita, si sta effettivamente aiutando a mantenere l'equilibrio salutare con altre sostanze chimiche importanti. In un certo senso, puoi "bruciare" anche parte dell'eccesso di adrenalina. "

"Non c'è dubbio che c'è una piccola possibilità di morte o complicazioni durature dalla paura", dice Erwin. "La paura ha il suo scopo nella vita, come avvisarti del pericolo, ma in rari casi lo spavento è sufficiente per essere un pericolo in sé".

Mentre le probabilità che ciò accada sono rare, di certo mettono una rotazione diversa sulla famosa frase di Franklin D. Roosevelt: "L'unica cosa che dobbiamo temere è la paura stessa."

Fonte: Dominic Hernandez per Texas A & M University

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