Cosa rende così difficile abbandonare i farmaci?

Una persona su dieci che usa alcol o altre droghe è dipendente. Ashey Rose / Flickr, CC BYUna persona su dieci che usa alcol o altre droghe è dipendente. Ashey Rose / Flickr, CC BY

La maggior parte delle persone che usano alcol e altre droghe lo fa raramente e non diventa mai dipendente (o "dipendente" come talvolta viene chiamato). In media circa il 10% di persone che usano alcol o altri farmaci sono dipendenti. Il tasso è di circa 6% per alcol, intorno a 10% per canapa e intorno a 15% per metanfetamine.

Ma per coloro che diventano dipendenti, ridurre il loro uso, scendere o rimanere fuori può essere difficile.

Cosa succede al cervello con la droga?

Indipendentemente da come viene consumato, l'alcol e altri farmaci finiscono per entrare nel cervello attraverso il flusso sanguigno. Una volta lì, influenzano il modo in cui i messaggi vengono inviati attraverso il cervello.

Il cervello è un enorme centro di comunicazione che trasmette messaggi avanti e indietro per regolare ciò che pensiamo, sentiamo e facciamo. I messaggi sono inviati da sostanze chimiche nel cervello chiamate neurotrasmettitori.

I farmaci funzionano in vari modi. Anche loro aumentare o diminuire la produzione di neurotrasmettitori come la dopamina (piacere), la noradrenalina (lotta o fuga) e la serotonina (umore); o influenzare quanto il neurotrasmettitore rimane attivo e per quanto tempo; o legarsi ai recettori naturali per imitare e attivare artificialmente le vie naturali dei neurotrasmettitori.

Rinforzo

Ogni farmaco influenza diversi percorsi del neurotrasmettitore in diversi modi. Alcuni riguardano più di un neurotrasmettitore. Ma la maggior parte delle droghe ha un impatto sul sistema dopaminico in qualche modo.

La dopamina regola le emozioni, la motivazione e le sensazioni di piacere. È il sistema di ricompensa del cervello. I nostri cervelli sono cablati per assicurare che ripetiamo le attività che sono piacevoli. Quando facciamo qualcosa di piacevole, otteniamo un piccolo scoppio di dopamina, che segnala al cervello che dovremmo farlo di nuovo.


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I farmaci rilasciano quantità molto maggiori di dopamina rispetto ad altre attività attivanti la dopamina, come mangiare e sesso, quindi sono più gratificanti. Di conseguenza, c'è una forte spinta interna a ripetere l'assunzione di droga. Il cervello diventa pronto a ripetere la somministrazione ripetutamente senza pensarci davvero.

Pensa a quando ti senti davvero un po 'di cioccolato: puoi vederlo nella tua mente, quasi assaggiarlo, ci pensi per tutto il tempo che stai cercando nell'armadietto per trovarne qualcuno, potresti persino salire in macchina per andare a i negozi per comprare un blocco. Ora immagina dieci volte più forte o più, e ti dà solo un piccolo sospetto perché alcune persone continuano a tornare al consumo di droga.

Deplezione della dopamina

Quando vengono rilasciate grandi quantità di dopamina, il cervello ha difficoltà a mantenere la produzione e può temporaneamente esaurire la dopamina.

Questo è uno dei motivi per cui un giorno o due dopo l'assunzione di droghe una persona potrebbe sembrare piatta o depressa. Le loro forniture di dopamina sono state esaurite. Dopo circa un giorno il cervello riprende la produzione di dopamina e l'umore ritorna normale.

Quando le riserve di dopamina sono frequentemente impoverite più e più volte, il cervello non può far fronte e inizia a chiudere alcune delle strutture necessarie per spostare la dopamina attorno al cervello.

Alcuni dei principali percorsi della dopamina attraversano la parte pensante del cervello - la corteccia prefrontale. Quando il sistema della dopamina è danneggiato in quella parte del cervello, rende molto più difficile pensare alle conseguenze e prendere decisioni prese in considerazione, così l'uso della droga diventa più automatico.

Quando la dopamina è esaurita dall'uso cronico, una persona potrebbe sentirsi veramente piatta per mesi, anche quando smette di usare. Questo può essere un forte stimolo a usare le droghe per provare di nuovo piacere.

Ritiro

I nostri cervelli sono molto plastici e, nel tempo, il cervello si adatta al diverso ambiente creato dall'introduzione di un farmaco. Il cervello si adatta agli aumenti della dopamina e di altri neurochimici riducendo la normale produzione.

Col tempo alcune persone che dipendono dall'alcool o da altre droghe dicono che prenderle le fa sentire semplicemente "normali". Questo perché il loro cervello e il loro corpo si sono adattati agli effetti del farmaco. Questo è noto come "tolleranza".

Se sviluppate tolleranza all'alcol o ad altre droghe, quando smettete di usare potreste andare in astinenza. Quando il farmaco lascia il tuo sistema, il tuo corpo inizia a reagire per non aver più l'alcol o altri farmaci nel tuo sistema. Il ritiro è spesso fisicamente e psicologicamente a disagio e talvolta può essere doloroso.

Evitare i sintomi di astinenza è un forte stimolo per le persone a continuare a prendere alcol o altre droghe.

Un uomo e i suoi cani

Un esperimento noto di Ivan Pavlov in 1890s mostra un altro modo in cui può verificarsi una recidiva. Pavlov scoprì che se dava cibo ai cani affamati e suonava un campanello nello stesso momento, col tempo i cani iniziarono automaticamente a salivare al suono della campana anche quando non c'era cibo. Questo è chiamato "condizionamento classico".

Come i cani di Pavlov, quando il consumo di droga è associato a particolari persone, luoghi, cose o sentimenti, alla fine possono diventare collegati. Queste persone, luoghi, cose o sentimenti creano un'anticipazione dell'uso di droghe, anche quando non ci sono farmaci in giro, il che può risultare in un forte desiderio di usare. Questi sono a volte chiamati "trigger".

Trigger può scatenare il desiderio di cercare e usare droghe.

Ad esempio, le persone che fumano sigarette lo fanno spesso quando bevono alcolici. L'alcol può quindi diventare un innesco per il fumo per qualcuno che sta cercando di smettere. Potrebbero uscire per un drink e sentire improvvisamente il bisogno di avere una sigaretta, anche se sono stati lontani da loro per mesi o anni.

Altri fattori di rischio per la tossicodipendenza

Ci sono un certo numero di fattori di rischio per lo sviluppo di problemi di droga. Questi includono:

  • familiari con problemi di alcol o di altre droghe - probabilmente perché hanno vulnerabilità genetiche simili o per l'esperienza di convivere con loro nel modellare il pensiero e gli atteggiamenti

  • familiari o problemi di salute mentale

  • mancanza di supervisione e coinvolgimento dei genitori

  • mancanza di collegamento con la scuola o la comunità

  • capacità di coping povere e capacità di regolazione delle emozioni

  • precoce abbandono, abuso o trauma - che possono influenzare il modo in cui il il cervello è cablato e influenzano anche il pensiero e il controllo emotivo.

Più fattori di rischio è presente, più è probabile che inizino a usare presto alcol o altri farmaci; più è probabile che abbiano problemi con l'alcol o altre droghe; e più è probabile che abbiano difficoltà a ridurre o smettere di bere alcolici o altro uso di droghe.

È possibile cambiare l'uso di droghe?

Quindi ci sono un sacco di cose che possono rendere difficile abbandonare le droghe e stare fuori da loro una volta che qualcuno è diventato dipendente da loro.

Alcune persone hanno maggiori vulnerabilità e fattori di rischio rispetto ad altri. Il cablaggio del sistema di ricompensa della dopamina rende irresistibile l'uso di droghe e il danno al sistema rende più difficile l'autoregolamentazione. Il cervello e il corpo si adattano nel tempo all'assunzione di droghe e reagiscono quando l'alcol o altri farmaci lasciano il sistema. E l'alcol o l'uso di altre droghe possono essere associati a una serie di fattori scatenanti che potrebbero scatenare un forte desiderio di utilizzo.

Siamo tutti cablati un po 'diversamente dalla nascita. Abbiamo anche avuto esperienze diverse nella vita che influenzano il modo in cui pensiamo, sentiamo e elaboriamo il mondo che ci circonda. Questo potrebbe spiegare, almeno in parte, perché alcune persone hanno problemi con la droga e altri no.

Potresti sentire la gente dire che la tossicodipendenza è una "malattia cronica recidivante del cervello". L'alcol e la dipendenza da altre droghe possono essere una condizione cronica di recidiva, ma lo è non tecnicamente una malattia - Non ci sono prove che il cervello sia fondamentalmente danneggiato prima uso di droga.

La teoria della malattia del cervello suggerisce che i farmaci dirottano il cervello in un modo che rimuove il controllo. Ma in realtà, mentre gli effetti sul cervello possono renderlo più difficile, le persone che dipendono dalle droghe sono spesso in grado di farlo gestire il loro uso di droghe.

Conosciamo un certo numero di strategie può sostanzialmente cambiare il modo in cui pensiamo e sentiamo. Questi includono terapie psicologiche, come terapie comportamentali e cognitive e alcuni farmaci. Questo può fornire il supporto extra che alcune persone che dipendono da alcol o altri farmaci devono apportare modifiche.

Molte persone fanno i cambiamenti che vogliono da soli senza aiuto e la maggior parte delle persone che subiscono un trattamento cambia con successo il proprio consumo di alcool o di altre droghe. A volte ci vuole un po 'di tempo, ma il tasso di recidiva per l'alcol e la dipendenza da altre droghe è all'incirca lo stesso di altri problemi di salute cronici, come il diabete e le malattie cardiache.

The Conversation

Circa l'autore

Nicole Lee, professore associato presso il National Drug Research Institute, Curtin University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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