Questo Quick Sniff Test rileva i primi segni del morbo di Alzheimer

Questo Quick Sniff Test rileva i primi segni del morbo di Alzheimer

Un nuovo studio conferma che il senso dell'olfatto diminuisce drasticamente nelle fasi iniziali dell'Alzheimer, il che suggerisce che un test di sniffatura potrebbe essere un utile strumento diagnostico.

Il test sniff sembra essere utile anche per diagnosticare una condizione pre-demenza chiamata compromissione cognitiva lieve (MCI), che spesso passa alla demenza di Alzheimer in pochi anni.

I neurologi sono stati ansiosi di trovare nuovi modi per identificare le persone che sono ad alto rischio di demenza di Alzheimer ma non mostrano ancora alcun sintomo. Vi è un ampio consenso sul fatto che i farmaci per l'Alzheimer attualmente in fase di sviluppo potrebbero non funzionare dopo l'insorgere della demenza.

"Qui c'è l'eccitante possibilità che un declino del senso dell'olfatto possa essere usato per identificare le persone a rischio anni prima che sviluppino la demenza", afferma il ricercatore principale David R. Roalf, un assistente professore nel dipartimento di psichiatria dell'Università della Pennsylvania .

16 odori diversi

Roalf e colleghi hanno usato un semplice test disponibile in commercio noto come Test di identificazione degli odori di Sticks Sniffin, in cui i soggetti devono cercare di identificare i diversi odori di 16. Hanno somministrato il test sniff e un test cognitivo standard (il Montreal Cognitive Assessment) agli anziani 728.

I soggetti erano già stati valutati dai medici di Penn con una serie di metodi neurologici e, secondo il consenso degli esperti, erano stati collocati in una delle tre categorie: "adulto più anziano in buona salute", "lieve deficit cognitivo" o "Demenza di Alzheimer". Roalf e il suo team ha usato i risultati del solo test cognitivo, o combinato con il test sniff, per vedere come hanno identificato i soggetti in ciascuna categoria.

Come riportano i ricercatori nel Journal of Alzheimer's Disease, il test sniff ha aggiunto significativamente all'accuratezza diagnostica quando combinato con il test cognitivo.

Ad esempio, il solo test cognitivo ha classificato correttamente solo il 75 percento delle persone con MCI, ma quella cifra è salita al 87 percento quando sono stati aggiunti i risultati del test sniff. La combinazione dei due test ha anche permesso un'identificazione più accurata degli adulti sani più anziani e di quelli con demenza di Alzheimer. La combinazione ha persino aumentato la precisione nell'assegnare le persone a categorie più lievi o più avanzate di MCI.


Ricevi le ultime novità da InnerSelf


"Questi risultati suggeriscono che un semplice test di identificazione degli odori può essere un utile strumento supplementare per classificare clinicamente MCI e Alzheimer e anche per identificare le persone che sono a maggior rischio di peggioramento", afferma Roalf.

Un test più veloce

Spinti da studi precedenti che hanno collegato un indebolimento dell'olfatto all'Alzheimer, i medici di alcune cliniche per la demenza più grandi hanno già iniziato a utilizzare i test dell'olfatto nelle loro valutazioni dei pazienti anziani. Parte del motivo per cui la pratica non è ancora diventata comune è che i test che sembrano più utili richiedono troppo tempo per essere amministrati.

Roalf e colleghi stanno ora cercando di sviluppare un test più breve che funzioni così come quelli più lunghi.

"Speriamo di abbreviare il test dei bastoncini di Sniffin, che normalmente richiede da 5 a 8 minuti, fino a circa 3 minuti, e convalidare l'utilità di questo test più breve nella diagnosi di MCI e demenza — pensiamo che incoraggerà più cliniche neurologiche a fare questo tipo di screening ", afferma Roalf.

Roalf e il suo laboratorio hanno anche in programma di studiare se i marcatori proteici dell'Alzheimer, che sono presenti nella regione olfattiva del cervello prima che si verifichi la demenza, possano essere rilevati nel liquido nasale per fornire un avviso ancora prima del processo della malattia.

Gli studi suggeriscono che un'alta percentuale di anziani con deficit cognitivo non viene identificata come tale, in parte a causa della mancanza di screening adeguato.

Informazioni sugli autori

Il principale investigatore David R. Roalf è professore associato presso il dipartimento di psichiatria dell'Università della Pennsylvania. Altri ricercatori della Penn, della Harvard University e del Massachusetts General Hospital hanno contribuito allo studio. Il National Institute of Health e il Penn Center of Excellence for Research on Neurodegenerative Diseases hanno finanziato il lavoro.

Fonte: University of Pennsylvania

libri correlati

{amazonWS: searchindex = Libri; parole chiave = test alzheimer; maxresults = 3}

enafarZH-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

segui InnerSelf su

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Ricevi l'ultimo tramite e-mail

{Emailcloak = off}