Perché gli anziani ottengono l'osteoporosi e cadono

Perché gli anziani ottengono l'osteoporosi e cadono

Mentre la popolazione mondiale vive più a lungo, aumenta l'importanza dell'osteoporosi e delle fratture.

In Australia, si stima che 4.74 milioni di australiani di età superiore a 50 avere osteoporosi, osteopenia (meno grave dell'osteoporosi) o cattiva salute delle ossa. Di 2022, è stimato che questo aumenterà a 6.2 milioni, con una frattura che si verifica ogni 2.9 minuti.

In 2012, l' costo totale della cattiva salute delle ossa negli adulti di età superiore a 50 era A $ 2.75 miliardi e il 64% di questo costo era direttamente associato al trattamento e alla gestione delle fratture.

Cos'è l'osteoporosi?

L'osteoporosi è una condizione in cui le ossa diventano fragili e fragili, con conseguente maggiore rischio di rottura. Ciò si verifica quando le ossa perdono minerali come il calcio più rapidamente di quanto il corpo possa sostituirle.

In Australia, l'osteoporosi colpisce una donna su tre e un uomo su cinque oltre l'età di 50.

Indicata come una malattia "silenziosa", l'osteoporosi generalmente non ha sintomi e viene diagnosticata raramente fino a quando le ossa si rompono o si fratturano. L'osteoporosi è la malattia e le fratture sono il risultato che stiamo cercando di prevenire.

Perché otteniamo l'osteoporosi mentre invecchiamo?

Le nostre ossa sono tessuti viventi e si trovano in un continuo stato di rinnovamento. Con l'avanzare dell'età, più ossa vengono scomposte (riassorbite) di quelle sostituite da nuove ossa. Così le nostre ossa diventano più sottili e fragili con l'età. Questo è particolarmente vero durante la menopausa per le donne e negli uomini con bassi livelli di ormoni steroidei sessuali come il testosterone.


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"L'osteoporosi primaria" è la perdita ossea che può essere attribuita all'invecchiamento o alle note conseguenze ormonali dell'invecchiamento, come il declino degli estrogeni e del testosterone. Questi ormoni aiutano a regolare il rinnovamento osseo che avviene naturalmente con l'avanzare dell'età.

Poiché il livello di questi ormoni diminuisce da circa l'età di 50 nelle donne e intorno a 60 negli uomini, il tasso di rottura dell'osso è più veloce della crescita di nuovo osso per sostituirlo. Nel tempo questo porta a ossa più deboli e sottili. Nelle donne, il rischio aumenta bruscamente dal momento della menopausa, in concomitanza con un calo significativo dei livelli circolanti di estrogeni.

"L'osteoporosi secondaria" si verifica come conseguenza di un'altra malattia (come la celiachia con malassorbimento di calcio associato), o come conseguenza avversa della terapia per un'altra malattia in cui la terapia potrebbe portarla avanti.

Le ossa sottili di una struttura di qualità scadente hanno maggiori probabilità di rottura. La stragrande maggioranza delle fratture si verifica a seguito di una caduta dall'altezza in piedi. Le fratture vertebrali o spinali sono l'eccezione, che si verificano frequentemente senza una caduta o "evento scatenante" significativo.

Perché cadiamo quando invecchiamo?

Ci sono molte ragioni per cui gli adulti più anziani sono suscettibili alle cadute. Questi includono effetti collaterali di alcuni farmaci, problemi alla vista e una minore capacità di prevenire l'inciampare mentre l'equilibrio, la massa muscolare e la forza diminuiscono con l'età.

Il rischio di fratture dovute alle ossa povere aumenta con l'età e questo è ulteriormente potenziato dall'osteoporosi.

Anche la genetica gioca un ruolo nel rischio di frattura di un individuo. Quelli di noi con genitori che avevano una frattura dell'anca hanno un aumentato rischio di frattura. I siti più comuni di frattura negli anziani sono l'anca, le vertebre o la colonna vertebrale, il polso o l'omero (parte superiore del braccio o della spalla).

Chi Sono 30% di anziani cadere almeno una volta all'anno. Meno cadi meno spesso, meno è probabile che tu debba rompere un osso.

Persone di età compresa tra 70 e oltre rappresentato per 70% del totale costi ospedalieri ospedalieri acuti in 2012. Fratture dell'anca imporre il più alto onere sia in termini di costi che di diminuzione della qualità della vita correlata alla salute.

Risultati di uno studio recente mostrano che la maggior parte dei pazienti con fratture non ha completamente recuperato il loro precedente livello di qualità della vita entro 18 mesi dopo la frattura.

Prevenire l'osteoporosi e le cadute

Prevenire le cadute nelle persone anziane è un modo importante per prevenire le fratture. Gli adulti che hanno un buon equilibrio e forza muscolare sono spesso in grado di "salvarsi" quando viaggiano. Esercizi che migliorano l'equilibrio (come il Tai Chi) e aiutano a mantenere la massa muscolare (esercizi di resistenza e di resistenza) sono utili.

Prevenire l'osteoporosi comporta un regolare esercizio di resistenza e carico, un calcio adeguato nella dieta (almeno tre porzioni di latticini o equivalente al giorno) e un adeguato livello di vitamina D nel sangue.

L'esposizione alla luce solare sulla pelle è la fonte primaria di vitamina D, ma dobbiamo praticare un'esposizione al sole sicura per ridurre il rischio di cancro della pelle. Le raccomandazioni variano da tipo di pelle, latitudine e stagione. Per le persone con pelle moderatamente chiara, da sei a sette minuti prima di 11am o dopo 3pm durante l'estate è considerato sufficiente.

Durante l'inverno, l'esposizione solare giornaliera raccomandata aumenta tra sette e 40 minuti dipende da dove vivi in ​​Australia.

Mentre fattori di stile di vita come la nutrizione e l'esercizio fisico possono fare una differenza importante per la salute delle ossa nel tempo, se un adulto più anziano ha diversi fattori di rischio per la frattura, il medico può discutere i benefici del farmaco "attivo". Con l'avanzare dell'età, questi farmaci rallentano la velocità dell'osso. In generale questi farmaci dimezzano il rischio di fratture e sono molto più efficaci delle sole misure di vita.

The Conversation

Circa l'autore

Kerrie Sanders, Professor -Musculoskeletal Science, Nutrition and Health economics, IHA, Università Cattolica Australiana

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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