Questo nuovo trattamento potrebbe rendere il cancro al pancreas una malattia gestibile

Il trattamento potrebbe rendere il cancro al pancreas una malattia gestibile

Il cancro è tra le principali cause di morte in tutto il mondo. C'erano circa 14m nuovi casi diagnosticati e 8.2m decessi correlati al cancro in 2012. Si prevede che questa cifra aumenterà di circa il 70% nei prossimi due decenni.

Il cancro del pancreas è l'ottava causa più comune di mortalità correlata al cancro in tutto il mondo, con incidenza quasi uguale alla mortalità - Cioè, quasi come molti muoiono a causa della malattia ogni anno come svilupparlo. Ci sono diversi tipi di cancro al pancreas, ma più del 90% dei casi lo sono adenocarcinomi duttali pancreatici (PDAC). Il PDAC ha uno dei tassi di sopravvivenza a cinque anni più bassi e una resistenza generale agli approcci chemioterapici. Di conseguenza, il trattamento del PDAC rimane una sfida importante in oncologia.

C'è un tema comune in alcuni dei tumori più prolifici e aggressivi, e questa è una proteina conosciuta come S100P. Questa proteina è altamente espressa nel cancro del pancreas e una volta attivata questa proteina provoca cambiamenti di segnalazione che indicano alla cellula di crescere e dividersi notevolmente rapidamente. Questo induce le cellule a diffondersi e creare nuove crescite cancerogene attorno al corpo. Questo fa S100P un grande obiettivo per lo sviluppo di nuovi farmaci per prevenire la diffusione di tumori aggressivi - e in particolare del cancro del pancreas.

Cerco una soluzione

Scienziati dell'Università di Hertfordshire, in collaborazione con la dott.ssa Tatjana Crnogorac-Jurcevic del Barts Cancer Institute, Queen Mary University di Londra, hanno usato metodi di chimica computazionale per progettare nuovi composti che in teoria avrebbero impedito l'attivazione di S100P.

In un progetto finanziato dall'associazione Worldwide Cancer Research, il Dr Stewart Kirton dell'Università di Hertfordshire ha progettato le strutture di nuovi farmaci basati su Cromolyn, un farmaco che può essere usato per prevenire l'asma indotto da allergia. Questi nuovi composti furono poi sintetizzati dalla dottoressa Sharon Rossiter dell'Hertfordshire e dalla sua squadra di chimici. Ho iniziato il mio dottorato di ricerca con l'obiettivo di identificare i composti principali che potrebbero essere ulteriormente sviluppati come farmaco adatto che presenterebbe l'ulteriore diffusione del cancro. Il mio team di supervisione comprendeva scienziati con un'ampia varietà di discipline: la dott.ssa Louise Mackenzie (farmacologa), la dott.ssa Sharon Rossiter (farmacista), il dott. David Chau (biologo cellulare) e la dott.ssa Pryank Patel (biochimica), le cui competenze hanno contribuito a focalizzare la mia ricerca.

io poi ha usato tecniche di biologia molecolare per schermare una serie di composti sintetici 93 per la loro capacità di prevenire l'attivazione di S100P. Da quel lavoro, i potenziali farmaci 18 sono stati identificati e quindi testati per vedere quanto sono tossici per le cellule.

I composti stessi non hanno ucciso le cellule tumorali, ma hanno impedito loro di migrare. Questo è un profilo eccellente per un farmaco per il trattamento di questo tipo di tumore, poiché in teoria qualsiasi farmaco che agisce in questo modo rallenta entrambi la progressione del cancro e lo rende più vulnerabile alla chemioterapia.


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Le fasi successive sono di esaminare i modi per assicurarsi che ci siano pochi effetti collaterali possibili apportando piccole modifiche alla struttura dei farmaci candidati più promettenti. In caso di successo, potrebbe fare la differenza per i pazienti senza sopravvivenza - e una vita prolungata. Un giorno, il cancro del pancreas potrebbe anche diventare una malattia gestibile.The Conversation

Circa l'autore

Deborah Ogbeni, dottoranda, Università di Hertfordshire e Louise Mackenzie, Senior Lecturer Pharmacology, Università di Hertfordshire

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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