Il magnesio potrebbe offrire una nuova speranza ai sofferenti di acufene

Il magnesio potrebbe offrire una nuova speranza ai sofferenti di acufene
Photo Credit: Wikimedia, cc 2.0

Potresti avere familiarità con l'esperienza di una sensazione squillante nelle tue orecchie dopo una serata trascorsa godendo della buona musica. Forse non ci hai mai pensato un secondo perché il suono normalmente scompare da solo. Ma cosa succede se ti svegliassi al mattino e hai ancora il suono nelle orecchie? E se il suono non si fermasse mai? The Conversation

Questo è tinnito - meglio descritto come la percezione fantasma del suono. L'acufene colpisce 10 a 15% della popolazione adulta in tutto il mondo e attualmente non esistono terapie farmacologiche disponibili sul mercato. La ragione di ciò è una comprensione limitata di come si inserisce l'acufene e di ciò che gli impedisce di andare via.

Il mio lavoro presso l'Università di Leicester si concentra sul colmare le attuali lacune di conoscenza - e il dott. Thomas Tagoe, uno dei miei ex studenti di dottorato, finanziato da Action on Hearing Loss, ha fatto alcuni scoperte emozionanti che sono stati recentemente pubblicati su The Journal of Experimental Neurology. La scoperta non è una pillola magica contro l'acufene, ma rivela alcuni dei meccanismi alla base del suo sviluppo e fornisce vie per un possibile trattamento.

Suoni fantasma

La generazione e la trasmissione di segnali nel cervello sono soggetti a cambiamenti costanti. In particolare, i segnali possono essere potenziati o regolati in un processo noto come "plasticità". Quando i segnali vengono potenziati, viene indicato come "potenziamento a lungo termine", un processo che è fondamentale per la nostra capacità di apprendere e archiviare memorie.

Sapendo che l'acufene è un suono fantasma che non esiste nel mondo esterno ma viene percepito, suggerisce che da qualche parte nel cervello ci sono cellule che generano un falso segnale in risposta a un suono che non esiste. Gli studi dimostrano che i segnali uditivi vengono trasmessi dalla coclea, nell'orecchio interno, a una struttura cerebrale chiamata il nucleo cocleare dorsale. Quindi, nella nostra ricerca per scoprire come si insinua l'acufene e cosa gli impedisce di andarsene, è qui che abbiamo iniziato: nel nucleo cocleare dorsale.

Le cellule nel nucleo cocleare dorsale sono in grado di potenziare i loro segnali. Sulla base dei risultati precedenti ottenuti da Thomas in laboratorio, avevamo buone ragioni per credere che questa capacità potesse essere compromessa dopo esposizioni multiple al suono forte. Se fosse vero, ciò costituirebbe una prova evidente che implicherebbe il nucleo dorsale cocleare come generatore di falsi segnali, rendendolo un bersaglio per l'intervento terapeutico.

Per testare questo, abbiamo progettato un programma di ricerca che inducesse l'acufene in un modello animale. Ciò ha comportato la creazione di un'esperienza di esposizione multipla al suono forte, test di limitazioni nella capacità di amplificazione del segnale e infine la valutazione se questo è fondamentale nella generazione del segnale falso uditivo chiamato tinnito.


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I nostri sospetti erano giusti: l'esposizione al suono forte impediva al nucleo cocleare dorsale di amplificare i suoi segnali in arrivo. Ciò che è stato ancora più interessante è stato il fatto che l'esposizione del suono forte ha aumentato i dial, ha saturato la trasmissione del segnale e non ha lasciato più spazio per aumentare ulteriormente il segnale. L'esposizione a suoni forti alterava quindi la plasticità cerebrale, lasciando il nucleo cocleare dorsale in uno stato compromesso.

Cosa scatena l'acufene?

In primo luogo, c'è un'esposizione al suono forte - o istantaneamente da un'esplosione o esperienze multiple per un lungo periodo di tempo. Ciò induce un periodo temporaneo di perdita dell'udito o un'esperienza "hard-of-hearing", in cui tutto il mondo sembra aver abbassato il volume. Durante questo periodo, le cellule nel nucleo cocleare dorsale cercano di compensare questo basso volume circostante aumentando il loro segnale.

Questo intervento ha successo, ma quando l'ipoacusia temporanea scompare, l'amplificazione del segnale è stata memorizzata come una "memoria" nel nucleo cocleare dorsale, una memoria che non è facilmente dimenticata. Le conseguenze di questo scenario sono gli acufeni, una generazione di segnali falsi che viene percepita in assenza di uno stimolo esterno. In breve, abbiamo dimostrato che l'acufene è uno stato di apprendimento doloroso continuo.

Abbiamo dimostrato che l'acufene si inserisce in una specifica frequenza del suono, dopo l'esperienza dell'esposizione sonora ad alto volume. Ancora meglio, abbiamo dimostrato che una dieta ricca di magnesio può impedire al nucleo cocleare dorsale di ruotare completamente i quadranti e bloccarlo in posizione come un ricordo. Con quell'intervento, siamo stati in grado di prevenire la successiva percezione degli acufeni.

Circa l'autore

Martine Hamann, professore associato di neuroscienze, Università di Leicester

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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