Le prime diagnosi di cancro al pancreas renderebbero meno mortale

Le prime diagnosi di cancro al pancreas renderebbero meno mortale

Il tumore al pancreas è estremamente difficile da diagnosticare. L'attuale prognosi per il cancro del pancreas è così scarsa che un ente di beneficenza britannico del cancro ha messo in guardia più 11,000 persone ci si aspetta che muoia per il cancro di 2026 e che superi il cancro al seno per diventare il il quarto più grande killer di cancro. The Conversation

Anche con i trattamenti attuali, solo 5% di pazienti con carcinoma pancreatico sopravvivere per cinque anni dopo la diagnosi.

La malattia è stata più di recente nella consapevolezza del pubblico, in seguito alla morte di Statistico svedese Hans Rosling e Gli attori britannici John Hurt e Alan Rickman. E anche se molti hanno citato la linea accanto a questi rapporti che hanno tassi di sopravvivenza non migliorato dagli 1960, per molti anni gli scienziati hanno lavorato sui cruciali metodi di diagnosi precoce che potrebbero salvare i futuri pazienti.

Sintomi

Alcune delle migliori forme diagnosticate di cancro sono facilmente identificabili con sintomi di cui tutti sono a conoscenza. Il melanoma (cancro della pelle), ad esempio, può essere individuato quando le moli cambiano colore, taglia e / o forma; 93% dei casi sono diagnosticati nella fase uno o due perché i pazienti possono prenderlo presto su se stessi. La maggior parte del tumore al seno, 83%, viene catturata anche in questi primi stadi poiché la maggior parte delle persone è stata informata dei sintomi e sa come controllarli.

A differenza del seno, della pelle o di una serie di altri tumori facilmente riconoscibili, la conoscenza pubblica dei sintomi del cancro al pancreas è molto bassa: a recente indagine ha rilevato che più del 70% di persone non era in grado di nominare un singolo sintomo della malattia senza averlo fatto.

Tuttavia, anche se un paziente è a conoscenza i sintomi - che comprendono ittero, dolore addominale, perdita di peso, alterazioni dell'appetito e indigestione - potrebbero facilmente essere attribuiti ad altre cause, come pancreatite o ulcera.

Oltre a questo, i sintomi del cancro al pancreas non compaiono fino a tardi nella malattia. È per questi motivi che 80% di pazienti con carcinoma pancreatico non scoprire che hanno la malattia fino a quando non ha raggiunto uno stadio avanzato e si sviluppa intorno al corpo. Una volta che il cancro ha iniziato a diffondersi nel corpo, rende impossibile l'intervento chirurgico, il miglior trattamento attuale.


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Cancro nascosto

Rilevare i tumori pancreatici non è una cosa facile da fare, anche quando i sintomi sono presenti. Il pancreas è nascosto in profondità nel corpo, dietro lo stomaco, rendendo difficile per un medico sentirsi per i tumori durante un esame. La sua posizione crea anche problemi con l'imaging e l'esecuzione di biopsie quando un paziente è stato riferito in poi. Anche le scansioni TC e MRI specializzate possono perdere piccole lesioni che indicano la presenza di cancro al pancreas.

Gli esami del sangue possono anche essere effettuati per misurare i livelli del biomarcatore - molecole utilizzate per identificare la malattia - l'antigene carboidrato 19-9 (CA19-9). Il problema con CA19-9 è che non tutti i cancri pancreatici producono il marcatore e altre malattie possono anche portare a livelli elevati della proteina.

Diagnosi rapida?

Ora sappiamo che il cancro del pancreas ci vogliono anni sviluppare in un tumore rilevabile con i metodi attuali. Quindi, potenzialmente, c'è una finestra per le diagnosi molto prima che si sviluppi un tumore e, con l'aumento dei casi previsti, la necessità di usare questo tempo è urgente.

Al momento non esiste una tecnica di diagnosi precoce, ma sono state fatte delle mosse per migliorare la diagnosi dei pazienti affetti da cancro al pancreas e si spera che cogli la malattia prima che arrivi troppo tardi. Di recente a nuovo biomarker è stato identificato che rileva tumori pancreatici in campioni di sangue. A seguito di uno studio positivo, questa tecnica di rilevamento potrebbe essere lo strumento economico e sensibile per diagnosticare le prime fasi della malattia che i ricercatori hanno cercato.

La ricerca ha studiato l'uso di vescicole extracellulari per rilevare il cancro del pancreas. Le vescicole extracellulari sono piccoli pacchetti legati alla membrana rilasciati dalle cellule. Sono secreti nel sistema circolatorio e possono essere facilmente trovati nel sangue. Sebbene siano stati precedentemente liquidati come detriti, ora è noto che queste vescicole portano biomarcatori dalle cellule che li producono.

Utilizzando questo nuovo metodo di rilevazione, i ricercatori sono stati in grado di identificare il cancro del pancreas in fase iniziale in più del 90% dei pazienti 59 che hanno preso parte allo studio pilota. La tecnica era anche in grado di distinguere tra cancro e pancreatite. Questo studio proof-of-concept mostra il potenziale di un esame del sangue non invasivo per rilevare il cancro del pancreas. Ma è necessario un ulteriore lavoro per convalidare ulteriormente questi risultati e automatizzare completamente il test in modo che possa essere eseguito su una scala più ampia.

Se questo test ha dimostrato di essere accurato in studi più ampi, potrebbe portare a uno screening su larga scala non invasivo per il cancro del pancreas. Selezione per altri tipi di cancro - come il cancro del collo dell'utero con test di striscio, mammografie per il cancro al seno e test per il cancro dell'intestino ha rivoluzionato l'esito del paziente, e questo test potrebbe benissimo avere lo stesso impatto per i pazienti con cancro al pancreas.

Sebbene non esista ancora un modo semplice per dare un risultato definitivo per la diagnosi del cancro del pancreas, il lavoro è stato fatto per arrivarci - e test come questo potrebbero potenzialmente salvare la vita di migliaia di persone in tutto il mondo.

Circa l'autore

William Hill, studente di dottorato che studia il cancro al pancreas, Cardiff University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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