Perché non c'è bisogno di bloccare le persone anziane in case di cura per la propria sicurezza

Perché non c'è bisogno di bloccare le persone anziane in case di cura per la propria sicurezza

Le persone anziane in case di cura o strutture per anziani sono spesso rinchiuse "per la propria sicurezza". Ma la nostra recensione mostra che c'è piccola giustificazione nella maggior parte dei casi per questa pratica ingiusta e irragionevole. The Conversation

Nella maggior parte dei casi, la possibilità che gli anziani si facciano del male è minima, quindi non c'è alcuna giustificazione per negare loro il diritto di muoversi liberamente. Cosa possono fare le famiglie, i manager delle strutture e i governi per restituire alle persone anziane questo diritto?

Viandanti, fuggiaschi ed eloperi

Razionalizziamo la chiusura delle porte delle case di cura sostenendo che i residenti sono vecchi e fragili, non sanno cosa stanno facendo e altrimenti si perderanno e danneggeranno se stessi. Quindi, uscire da una casa di cura senza accompagnatore e senza informare chi si prende cura di sé è considerato un'attività ad alto rischio da prevenire a tutti i costi.

I metodi di restrizione includono l'installazione porte allarmate, utilizzando restrizioni fisiche, così come farmaceutico e non farmaceutico interventi.

I residenti che cercano di andarsene non accompagnati e senza dirlo a nessuno sono chiamati "vagabondi", "rapitori" o "elopers". E se le persone vagano, scappano o fuggono, questo conta come una "assenza inspiegabile".

Le assenze inspiegabili si verificano più spesso di quanto non ci rendiamo conto, con 11% a 31% di residenti negli Stati Uniti che vivono in case di cura o in case di cura segnalate scomparse in un dato momento. Non ci sono dati pubblicati sulla percentuale di assenze non spiegate in Australia.

Mentre queste assenze potrebbero essere comuni, la nostra recensione suggerisce che potrebbero nel migliore dei casi non essere così pericoloso come la gente pensa, o nel peggiore dei casi, non abbiamo le prove per dirci quanto sono pericolosi.


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La nostra analisi di nove studi ha mostrato che molte persone sono andate via a piedi e sono state trovate nella vegetazione verde e nei corsi d'acqua all'interno di 1.6km del luogo in cui erano state viste l'ultima volta.

Un totale di persone 61 sono state ferite per ogni persona 1000 con un'assenza inspiegabile. E le persone 82 sono morte per ogni 1000 che se ne andava, con temperature estreme la causa più comune di morte.

Sebbene queste cifre possano sembrare alte, probabilmente sono sopravvalutate, poiché le assenze ingiustificate delle case di cura sono state ammassate con quelle delle persone che vivono a casa nella comunità.

Inoltre, tutti gli studi hanno esaminato le persone con demenza, a fattore di rischio per un'assenza inspiegabile, che potrebbe aver ulteriormente sovrastimato la percentuale di persone che muoiono dopo un'assenza inspiegabile. Ciò significa che l'elevato numero di morti non rappresenta tutti i residenti di case di cura, che hanno diversi e diversi livelli di disabilità cognitive e fisiche.

Non ci sono davvero buone ragioni per proteggere le persone vulnerabili?

Ci sono alcuni motivi legittimi confinare un numero molto piccolo di anziani in case di cura, come quelli con gravi problemi comportamentali a causa di problemi di salute mentale, che forse sono disorientati e deliranti. Alcuni residenti si sentono anche più sicuri se le porte sono bloccate.

Una volta fuori, alcuni residenti, specialmente quelli con disabilità cognitive e fisiche, potrebbero entrare in aree non sicure e essere danneggiati.

Quindi, non c'è da meravigliarsi se il problema di "bloccare o meno" pone sfide per il fornitore di assistenza quando si cerca di bilanciare la sicurezza con l'indipendenza. Un altro fattore è che il personale di supporto potrebbe aver bisogno di aiutare i residenti a uscire e in giro, mettendo le pressioni del tempo sui loro programmi già stretti.

Le case di cura potrebbero anche non voler o non essere in grado di sostenere il costo di fornire assistenza che supporti i residenti in partenza quando vogliono.

Bilanciare i rischi con i benefici

Il che è peggio, l'impatto psicologico dell'essere bloccato rispetto al rischio fisico di andarsene? Dato che sappiamo molto poco di quanti residenti muoiano o siano feriti da una "assenza inspiegabile", come possiamo essere sicuri che il rischio sia maggiore al di fuori della struttura?

Quanta parte della nostra preoccupazione per la sicurezza è per il residente, quanto lo è per i familiari e gli operatori sanitari, e quanto è per il personale e i proprietari delle case di cura?

Le persone che hanno familiari in una casa di cura dovrebbero chiedersi se chiudere una persona nella fase finale della loro vita è davvero ciò che è meglio per loro. I familiari dovrebbero incoraggiare la casa di cura a sostenere il proprio familiare per avere indipendenza, autonomia e controllo sulla propria vita.

Il settore dell'assistenza agli anziani deve anche sfidare la convinzione radicata che il suo ruolo è quello di mantenere i residenti al sicuro e liberi dai danni.

La paura delle case di cura di perdere la propria reputazione, accreditamento e ricevere sanzioni è reale, e quindi non è sorprendente che la sicurezza fisica abbia un precedente sulla libertà di movimento.

Mentre i fornitori di case di cura sono ricompensati per la gestione di una struttura di sicurezza, una soluzione è quella di premiarli per come supportano i residenti a essere indipendenti.

Una preoccupazione crescente

Diventerà la questione del blocco dei residenti nelle case di cura più acuto mentre la popolazione invecchia. E vivere in una struttura di assistenza agli anziani può diventare inevitabile per molte persone anziane, specialmente per quelli con progressione malattie funzionali e cognitive come la demenza.

Ma una casa di cura non è un luogo di detenzione e, per la maggior parte, è la dimora finale della gente. Dovremmo essere meno timorosi di autonomia e indipendenza. Dopotutto, le persone che vivono nella propria casa nella comunità praticano felicemente l'autonomia ogni giorno, anche se ciò comporta rischi.

Ci preoccupiamo molto di ciò che può andare storto, raramente ci fermiamo a considerare quanto spesso si rivelerà OK.

Circa l'autore

Marta Woolford, dottoranda e ricercatrice presso il Dipartimento di medicina legale, Università di Monash e Joseph Ibrahim, professore, dipartimento di ricerca sulla salute e l'invecchiamento, dipartimento di medicina legale, Università di Monash

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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