Quanto è problematico il sonnambulismo e può essere curato?

Quanto è problematico il sonnambulismo e può essere curato?

La gente è stata a lungo affascinata dai sonnambuli - da quelli che vagano senza notorietà durante la notte, salendo dalle finestre, camminando lungo la strada, orinando in una credenza o spostando i mobili. The Conversation

Il sonnambulismo è uno dei numerosi comportamenti che possono verificarsi durante il sonno profondo, noto come il "sonno non rapido" (non-REM) del sonno. Altri possono includere parlare, sedersi o semplicemente fare movimenti del corpo strani. È un fenomeno di sonno relativamente comune con un stimato 7% di persone sonnambulismo in qualche momento durante la loro vita.

Il sonnambulismo non è necessariamente considerato un disturbo del sonno, a meno che non si verifichi ripetutamente, includendo l'amnesia (cioè non hanno memoria del sonnambulismo o di quello che hanno fatto durante il sonno) e causa angoscia o menomazione.

Il sonnambulismo sembra essere più comune nei bambini, con stime del genere 5% di bambini avere sonnambulismo almeno una volta nei precedenti mesi 12 rispetto a 1.5% di adulti. La diminuzione del sonnambulismo osservato non è ben compresa, ma può essere il risultato di maturazione cerebrale, diminuzione del sonno non-REM con l'invecchiamento e quindi minori opportunità di sonnambulismo, o di minore probabilità che gli adulti siano osservati sonnambulismo rispetto ai bambini più piccoli.

Non è ancora noto il motivo per cui alcune persone sonnambuli e altri no. Il sonnambulismo si verifica quando alcune parti del nostro cervello, in particolare il sistema limbico (responsabile delle emozioni) e la corteccia motoria (responsabile di complessi movimenti motori) sono svegli, mentre il resto del cervello è addormentato.

La causa sottostante del sonnambulismo non è nota. I sonnambuli hanno gli occhi aperti, ma sono relativamente insensibili a ciò che sta accadendo intorno a loro. Percepiscono l'ambiente in modo diverso e non riconoscono le persone che conoscono.

Per la maggior parte delle persone, il sonnambulismo non causa problemi e spesso i sonnambuli lo considerano un capriccio interessante. Tuttavia, alcune persone possono subire lesioni mentre sonnambulano, cadono o urtano le cose. I bambini che passano spesso il sonno possono essere preoccupati di andare nei campi della scuola o di andare a dormire per paura di sonnambulismo. Gli adulti possono rinunciare a viaggiare.

In rare occasioni, i sonnambuli sono stati violenti nei confronti degli altri, pensando che stessero rispondendo a qualcuno che stava minacciando. Alcuni sonnambuli hanno anche aggredito sessualmente qualcun altro durante il sonnambulismo, noto come sexsomnia. In rare occasioni, i sonnambuli sono morti mentre sonnambulano e hanno ucciso altre persone.

Nella ricerca che abbiamo condotto non ancora pubblicata, la violenza durante il sonnambulismo è mediata da fattori di rischio biologici, psicologici e sociali che influenzano il controllo degli impulsi.

Qualcosa deve essere fatto?

Se tu o qualcuno della tua famiglia sei un sonnambulo, ci sono alcune cose che puoi fare per aiutare a ridurre al minimo il rischio di lesioni, incluso tenere i mobili nello stesso posto e non avere cose lasciate sul pavimento che potrebbero essere un rischio di inciampare.

I deadlock su porte e finestre possono aiutare a impedire ai sonnambuli di vagare all'esterno, ma è importante assicurarsi che possano scappare in caso di incendio. Gli sonnambuli che sono violenti possono minimizzare i danni a se stessi e agli altri rimuovendo oggetti che potrebbero essere potenziali armi dai comodini.

Una volta si pensava che non si dovesse svegliare un sonnambulo perché potrebbe danneggiarlo - non ci sono prove per questo. Ma poiché sono nella fase più profonda del sonno, saranno confusi se svegliati. Mentre il sonnambulismo normalmente non causa stanchezza durante il giorno, molto probabilmente perché il sonnambulo è ancora addormentato, svegliare il sonnambulo può disturbare il loro sonno, che a sua volta può influenzare il modo in cui si sentono al mattino.

Se qualcuno nella tua casa è sonnambulo, è meglio semplicemente dire loro di tornare a letto, o condurli dolcemente nella loro stanza.

Ad oggi, ci sono stati nessuna sperimentazione clinica valutare l'efficacia dei trattamenti per il sonnambulismo, anche se sono stati utilizzati una miriade di trattamenti psicologici e farmacologici.

Se i genitori sono preoccupati per il loro sonnambulismo, uno dei trattamenti più promettenti che non ha effetti collaterali, lo è sveglia programmata. Ciò comporta svegliare il bambino circa 20 minuti prima che normalmente sonnambula. Una volta che sono svegli, li lasci tornare a dormire. Questo dovrebbe essere continuato di notte per circa tre settimane. Per i bambini più grandi e gli adulti, l'ipnosi può essere efficace.

Gli adulti senza una storia di sonnambulismo durante l'infanzia, raramente iniziano nell'età adulta. In tal caso, è meglio farlo controllare da un medico in quanto potrebbe essere causato da un trattamento farmacologico o da un problema neurologico.

Circa l'autore

Helen Stallman, Senior Lecturer - Clinical Psychology, Università dell'Australia Meridionale

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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