Una scansione cerebrale può prevedere il miglior trattamento di depressione

Una scansione cerebrale può prevedere il miglior trattamento di depressioneModelli specifici di attività sulle scansioni cerebrali possono aiutare i medici a identificare se la psicoterapia o i farmaci antidepressivi hanno maggiori probabilità di aiutare un paziente a riprendersi dalla depressione.

Per un nuovo studio, i ricercatori hanno assegnato a caso i pazienti a 12 settimane di trattamento con uno dei due farmaci antidepressivi o con terapia cognitivo comportamentale (CBT). All'inizio dello studio, i pazienti sono stati sottoposti a una scansione cerebrale funzionale con risonanza magnetica cerebrale, che è stata poi analizzata per vedere se l'esito della CBT o della terapia dipendesse dallo stato del cervello prima di iniziare il trattamento.

"Tutte le depressioni non sono uguali e, come diversi tipi di cancro, diversi tipi di depressione richiedono trattamenti specifici".

Le scansioni MRI hanno identificato che il grado di connettività funzionale tra un importante centro di elaborazione delle emozioni (la corteccia cingolata subcallosa) e altre tre aree del cervello era associato ai risultati del trattamento.

In particolare, i pazienti con connettività positiva tra le regioni del cervello avevano significativamente più probabilità di ottenere la remissione con CBT, mentre i pazienti con connettività negativa o assente avevano maggiori probabilità di remissione con farmaci antidepressivi.

"Tutte le depressioni non sono uguali e, come diversi tipi di cancro, diversi tipi di depressione richiedono trattamenti specifici", dice Helen Mayberg, professore di psichiatria, neurologia e radiologia presso la Emory University School of Medicine. "Usando queste scansioni, potremmo essere in grado di abbinare un paziente al trattamento che è più probabile che possa aiutarli, evitando nel contempo trattamenti che non offrono alcun beneficio".

Le attuali linee guida di trattamento per la depressione maggiore raccomandano di considerare la preferenza di un paziente per la psicoterapia o il farmaco nella scelta dell'approccio di trattamento iniziale. Tuttavia, nel nuovo studio, le preferenze dei pazienti erano solo debolmente associate ai risultati; le preferenze prevedevano un abbandono del trattamento ma non un miglioramento.

Questi risultati sono coerenti con studi precedenti, suggerendo che il raggiungimento di un trattamento personalizzato per i pazienti depressi dipenderà più dall'individuazione di specifiche caratteristiche biologiche nei pazienti piuttosto che basarsi sui loro sintomi o sulle loro preferenze di trattamento. I risultati suggeriscono che le scansioni cerebrali possono offrire l'approccio migliore per personalizzare il trattamento in futuro.


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Per lo studio, pubblicato nel American Journal of Psychiatryi ricercatori hanno reclutato 344 pazienti costituiti da un gruppo di pazienti più diversificato rispetto ad altri studi precedenti - circa la metà identificati come afro-americani o ispanici.

"Il nostro diversificato campione ha dimostrato che la psicoterapia basata sull'evidenza ei trattamenti farmacologici raccomandati come trattamenti di prima linea per la depressione possono essere estesi con sicurezza al di là di una popolazione bianca e non ispanica", afferma Boadie Dunlop, direttore del programma Emory Mood and Anxiety Disorders.

"In definitiva i nostri studi dimostrano che le caratteristiche cliniche, come l'età, il sesso, ecc., E anche le preferenze dei pazienti riguardo al trattamento, non sono così efficaci nell'identificare i probabili risultati del trattamento come la misurazione del cervello", aggiunge Mayberg.

W. Edward Craighead, professore di psichiatria e scienze comportamentali è un coautore dello studio. Le sovvenzioni del National Institutes of Health hanno finanziato il lavoro.

Fonte: Emory University

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