La maggior parte dei medici non condivide i pro ei contro dello screening della prostata

La maggior parte dei medici non condivide i pro ei contro dello screening della prostata

Un esame del sangue che aiuta a controllare il cancro alla prostata è ancora comune, ma le conversazioni tra pazienti e medici sui pro e contro dello screening non lo sono.

Solo la percentuale di uomini 30 in un ampio sondaggio nazionale ha riferito di avere una discussione equilibrata sui vantaggi e gli svantaggi con il loro fornitore di assistenza sanitaria. Inoltre, le conversazioni sono ancora meno probabili da quando la Task Force dei Servizi Preventivi degli Stati Uniti ha emesso una raccomandazione contro l'esecuzione di test antigene prostatico specifico (PSA) in 2012.

"Solo un terzo dei pazienti ha riferito di avere una discussione di vantaggi e svantaggi è una statistica allarmante", afferma l'autore principale dello studio George Turini III, istruttore clinico in scienze mediche presso la Warren Alpert Medical School della Brown University.

Come riportato nella rivista Urologia, su un campione di uomini 111,241 che hanno risposto al sondaggio del National Behavioral Risk Factor Surveillance System in 2014, 29.5 percentuale ha dichiarato di discutere di vantaggi e svantaggi, percentuale 33.9 non discussa, percentuale 35.7 riferita discutendo solo vantaggi del PSA e percentuale 0.8 riferita discutendo solo svantaggi.

"Il concetto di 'processo decisionale condiviso' per lo screening del cancro della prostata non si verifica nella comunità", dice il coautore Joseph Renzulli, professore associato di chirurgia e un urologo presso l'Istituto di urologia mini-invasiva dell'ospedale Miriam.

Nei dati di 2012, prima che la task force facesse la sua raccomandazione contro il test, dagli 105,812 uomini che hanno risposto al sondaggio, 30.1 per cento ha discusso entrambi, 30.5 per cento non ne ha parlato, 38.5 per cento ha discusso solo vantaggi, e 0.8 per cento ha discusso solo degli svantaggi.

Nel frattempo, la percentuale di 63.0 degli uomini in 2012 aveva i test del PSA, così come la percentuale di 62.4 degli uomini in 2014. In ogni anno, migliaia di uomini hanno fatto il test senza avere una discussione su come potrebbe avvantaggiarli, ad esempio attraverso la diagnosi precoce del cancro, o portare ad avversità non necessarie, come ad esempio effetti collaterali della biopsia o trattamenti non necessari. Non hanno ricevuto informazioni o solo una parte della storia.

Inoltre, gli uomini che hanno redditi bassi, non hanno finito le scuole superiori, non hanno un'assicurazione, o sono ispanici erano significativamente meno probabili degli uomini nel complesso a riferire di aver sentito parlare dei pro e dei contro dello screening tramite il test del PSA.

"Gli uomini più vulnerabili ottengono meno consulenza", dice la coautore Annie Gjelsvik, assistente professore di epidemiologia presso la Brown University School of Public Health.

'La vita che alterano'

Il test del PSA rivela i livelli ematici di una proteina naturalmente secreta dalla prostata. Livelli potrebbero diventare elevati per una serie di motivi, tra cui il normale allargamento della prostata mentre gli uomini invecchiano, dice Turini. Ma il cancro potrebbe anche elevarli.

Quando la task force di 2012 ha scoraggiato i test del PSA, è perché ci sono dei rischi per quanto segue dallo screening. Se si sospetta il cancro, solo una biopsia può confermarlo e ciò potrebbe causare problemi come infezioni, sanguinamento o disagio.

Oltre a queste preoccupazioni, se il cancro alla prostata viene confermato, i rischi inerenti alle opzioni di trattamento come la chirurgia, le radiazioni o l'alterazione ormonale, possono essere "davvero alteranti la vita", dice.

"In alcuni casi, un basso volume di carcinoma prostatico meno aggressivo può non richiedere un trattamento, ma anche in quei casi in cui un" trattamento "non viene eseguito a favore della sorveglianza attiva, il disagio emotivo di una diagnosi di cancro non deve essere sottovalutato, "Dice Turini.

Ma ogni volta che un cancro presenta una minaccia per la salute, ci sono anche dei chiari vantaggi nel catturarlo presto. Pertanto molti urologi credono ancora che i medici ei loro pazienti debbano valutare questi pro e contro dello screening. Per questo motivo, l'American Urologic Association e l'American Cancer Society sostengono una discussione approfondita e un processo decisionale tra medici e pazienti.

I ricercatori hanno voluto capire lo stato di quelle discussioni e come la raccomandazione della task force potrebbe averle modificate. È importante misurare e tracciare l'intero spettro di effetti delle azioni di sanità pubblica, come le nuove raccomandazioni nazionali, afferma Gjelsvik.

I risultati potrebbero essere spiegati da fattori diversi dalla raccomandazione della Task Force sui servizi di prevenzione statunitensi, dicono gli autori, ma "credono che i nostri risultati possano essere indicativi di un cambiamento nei modelli di pratica lontano dalle dettagliate discussioni di pre-screening tra gli operatori sanitari che hanno implementato la raccomandazione [USPSTF] nel loro affidamento.

"La valutazione a lungo termine di questa tendenza è necessaria, in particolare per garantire che gli uomini a cui viene dato un ordine per un test del PSA ricevano la consulenza assolutamente necessaria per consentire loro di apprezzare le importanti conseguenze associate alla decisione di perseguire lo screening".

Tra tutti i risultati preoccupanti, tra cui la tendenza generale e le disparità di reddito, istruzione, assicurazione ed etnia, i ricercatori hanno trovato un punto luminoso: i neri, che sono noti per essere a più alto rischio di incidenza del cancro alla prostata, e la morte, erano più probabile che riferisca di aver discusso in media di vantaggi e svantaggi rispetto agli uomini.

Lo studio suggerisce che gli urologi potrebbero essere in grado di fare di più per aiutare i loro colleghi del medico di base ad avere conversazioni equilibrate e informative con i loro pazienti, scrivono gli autori. I medici di base ricevono sempre più tempo per ciascun paziente e può sembrare facile ordinare un test aggiuntivo se il sangue viene prelevato per altri scopi. Ma il momento in cui un test del PSA ritorna con una lettura elevata non è il momento ideale per iniziare solo la conversazione su cosa potrebbe significare, dice Turini.

"È nostro compito nella comunità di urologia rendere il più semplice possibile per i medici di base e altri medici generici diffondere in modo confortevole un'informazione completa ed equilibrata possibile".

Fonte: Brown University

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