Come un antibiotico comune può essere in grado di trattare il disturbo da stress post-traumatico

Come un antibiotico comune può essere in grado di trattare il disturbo da stress post-traumatico

La doxiciclina è un antibiotico economico e ampiamente disponibile. È usato per trattare tutto, dalle infezioni dell'acne alle vie urinarie. Questa piccola pillina umile, abbiamo ora scoperto, potrebbe anche essere utile per il trattamento del disturbo da stress post-traumatico (PTSD). The Conversation

Molte persone associano il DPTS ai veterani di guerra, ma le persone possono sviluppare il disturbo a seguito di qualsiasi tipo di trauma estremo, come abusi sessuali, incidenti stradali o calamità naturali. Non tutti coloro che sperimentano traumi svilupperanno PTSD, ma quelli che fanno spesso esperienza di iper-vigilanza, flashback e incubi.

Le persone con diagnosi di PTSD sono generalmente trattate con terapia del linguaggio, come la terapia cognitivo comportamentale (CBT) o desensibilizzazione e ritrattamento del movimento oculare (EMDR). Ma parlare di terapia è costoso e richiede tempo e non funziona per tutti. Se potessimo trovare un modo economico ed efficace per prevenire o minimizzare i sintomi del DPTS, questo sarebbe sicuramente un vantaggio.

Ostacoli negativi

Studi recenti Ho scoperto che, per formare ricordi, il nostro cervello ha bisogno di proteine ​​al di fuori delle cellule nervose, chiamate enzimi della matrice. Gli enzimi della matrice si trovano in tutto il corpo e la loro eccessiva attività è coinvolta in alcune malattie immunitarie e tumori al di fuori del cervello. Per trattare queste malattie sono stati sviluppati farmaci che bloccano questi enzimi, inclusa la doxiciclina. Volevamo sapere se la doxiciclina poteva essere utilizzata per bloccare l'attività degli enzimi della matrice e quindi prevenire - o indebolire - la formazione di memorie negative.

Per testare questa teoria, abbiamo reclutato volontari sani 76 e li abbiamo assegnati casualmente a ricevere la doxiciclina (200mg) o un placebo. Poiché il processo era "double blind", né i partecipanti né gli investigatori sapevano quale pillola avevano ricevuto i volontari.

Dopo aver ricevuto una pillola, i partecipanti hanno poi preso parte a un test al computer in cui un colore dello schermo è stato spesso seguito da uno shock elettrico lievemente doloroso e un altro colore no.

Una settimana dopo, i partecipanti tornarono al nostro laboratorio. Sono stati nuovamente mostrati i colori (40 volte), questa volta seguiti da un suono forte ma mai da shock. I suoni forti facevano battere le palpebre agli occhi - una risposta riflessiva alla minaccia improvvisa. Abbiamo poi misurato l'attività del muscolo dell'anello che chiude l'occhio, per quantificare la risposta di startle.


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La nostra analisi, pubblicata su Molecular Psychiatry, mostrò che coloro che ricevevano un placebo avevano un battito di ciglia più forte dopo il colore che predisse lo shock elettrico rispetto a quando fu mostrato l'altro colore. Questa "risposta alla paura" è una misura sensibile per la memoria delle associazioni negative, come è stato dimostrato molte volte da quando era prima segnalato su 1951. Sorprendentemente, la risposta alla paura è stata inferiore del 60% nei partecipanti a cui è stata somministrata la doxiciclina.

Attenuare la risposta alla paura

Usare droghe per prevenire il PTSD sarebbe, naturalmente, una sfida: nel mondo reale raramente sappiamo precisamente quando si verificherà un evento traumatico. Ma c'è una crescente evidenza che i ricordi e le associazioni delle persone possono essere cambiati dopo l'evento. L'idea è che quando le persone attivamente immaginano eventi negativi precedenti, rende la loro memoria modificabile. E affinché la memoria persista, deve essere stabilizzata da un processo chiamato "riconsolidamento".

Alcuni farmaci potrebbero potenzialmente bloccare il riconsolidamento, ma molti di questi non sono approvati per l'uso umano. Ora testeremo se la doxiciclina bloccherà anche questo processo di riconsolidamento. Se avremo successo, il farmaco potrebbe essere usato per trattare il DPTS in pochi anni.

L'idea non è quella di eliminare i ricordi traumatici nel senso che le persone li dimenticano completamente. (Imparare a temere le minacce è un'abilità importante che ci aiuta a evitare il pericolo.) Per trattare il DPTS, è importante che i ricordi traumatici cessino di spaventare i pazienti, perché l'evento è passato. Questa risposta istintiva alla paura è ciò che la doxiciclina potrebbe potenzialmente ridurre.

In questa fase, non sappiamo perché gli enzimi della matrice siano necessari per la memoria. Premio Nobel e biochimico Roger Tsien ha suggerito in 2013 che i ricordi non sono immagazzinati nelle cellule nervose (neuroni) ma nell'impalcatura che circonda queste cellule, parte della cosiddetta matrice extracellulare. Sebbene questa teoria sia una grande fonte di ispirazione, non abbiamo ancora modo di testarla definitivamente. Ma anche senza rispondere a questa domanda, siamo già in una posizione in cui farmaci approvati come la doxiciclina potrebbero rivelarsi utili per il trattamento del DPTS.

Circa l'autore

Dominik Bach, ricercatore onorario, UCL

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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