Ricerche dimostrano di trattare la perdita uditiva, ascoltare una voce familiare

Ricerche dimostrano di trattare la perdita uditiva, ascoltare una voce familiare
Tye-Murray aiuta Lonnie Willmann a registrare clip audio per sua moglie, Kathleen Willmann, a cui è stata diagnosticata la perdita dell'udito. (Credito: Robert Boston / Washington University nella St. Louis School of Medicine)

Mentre le persone con problemi di udito lavorano per migliorare il riconoscimento vocale, una voce familiare può funzionare meglio di una generica, la ricerca mostra.

La ricercatrice Nancy Tye-Murray definisce la perdita dell'udito "l'invisibile disabilità". Può mascherarsi da altri problemi, dalla demenza alla depressione, e può peggiorare questi problemi. Con l'invecchiamento della popolazione, gli effetti dannosi della perdita dell'udito non potranno che aumentare.

Per aiutare le persone con problemi di udito a navigare nella loro vita quotidiana, Tye-Murray e i suoi colleghi della Washington University School of Medicine di St. Louis hanno sviluppato strumenti software per migliorare il riconoscimento vocale e fornire contatti continui con un audiologo. Il programma si chiama "apprendimento personalizzato: esercizi per la riabilitazione acustica" o CLAR.

"La perdita dell'udito distrugge l'identità personale", afferma Tye-Murray, professore di otorinolaringoiatria e di scienze della comunicazione e dell'audiologia. "L'incapacità di ascoltare e partecipare alle conversazioni quotidiane sta isolando e può distruggere le relazioni con familiari, amici e colleghi".

"Nel mio laboratorio, abbiamo sviluppato software per computer per aiutare adulti e bambini con problemi di perdita dell'udito ad ascoltare, aiutando ad addestrare l'orecchio a capire meglio le persone che sono più importanti nella loro vita", afferma Tye-Murray.

Negli Stati Uniti, più di 35 milioni di adulti riportano una certa quantità di perdita uditiva, secondo i Centers for Disease Control and Prevention. E più di un quarto delle persone di età superiore a 65 hanno ciò che è considerato disabilitando la perdita dell'udito, il che significa che beneficerebbero di apparecchi acustici.

Il software clEAR consente agli utenti di giocare a giochi per computer progettati per essere divertenti mentre li lasciano praticare riconoscendo parole e suoni comuni. Non è l'unico strumento di formazione disponibile, ma Tye-Murray dice che uno degli aspetti di questo software che lo distingue dagli altri programmi è la capacità di praticare l'ascolto di voci specifiche. "

... storicamente, gli audiologi tendevano ad assumere che la familiarità con una voce potesse limitare la capacità del paziente di migliorare ulteriormente la comprensione di quella stessa voce.


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"Il nostro programma include voci generiche tradizionali, ma abbiamo anche un sistema di registrazione e di editing che consente ai pazienti di allenarsi con le voci delle persone che più vogliono sentire - spesso coniugi, figli o nipoti", afferma Tye-Murray. "Il coniuge del paziente, ad esempio, si siede e registra i campioni. Il nostro software modifica le clip audio. Non appena la registrazione è finita, il paziente può iniziare ad allenarsi con la voce del suo coniuge. "

La ricerca di Tye-Murray, pubblicata nel Journal of Speech, Language, and Hearing Research, ha dimostrato che i pazienti mostrano un migliore riconoscimento del linguaggio del coniuge quando praticano con la voce del coniuge, rispetto alla pratica con voci generiche che fanno parte di tutti gli altri programmi di allenamento uditivo. Ciò potrebbe sembrare intuitivo, ma storicamente, gli audiologi tendevano ad assumere che la familiarità con una voce potesse limitare la capacità del paziente di migliorare ulteriormente la comprensione di quella stessa voce.

Il lavoro di Tye-Murray ha dimostrato che non è così. In particolare, afferma, il fatto che l'allenamento sia sotto forma di giochi diversi incoraggia i pazienti a continuare l'allenamento per migliorare i propri punteggi. Il programma si basa anche sulla conoscenza della psicologia cognitiva e su come le persone imparano una seconda lingua.

"Passiamo molto tempo ad addestrare le persone a riconoscere parole e suoni", afferma Tye-Murray. "Ma alleniamo anche le capacità cognitive necessarie per capire il parlato, specialmente in ambienti con molti altri suoni. Queste sono abilità come l'attenzione uditiva, la memoria di lavoro uditiva e la velocità di elaborazione uditiva. "

"Gli apparecchi acustici non amplificano solo la voce che vuoi sentire - amplificano tutto", aggiunge. "Inoltre non compensano la perdita di frequenze specifiche del suono. Quindi forse una voce è più forte, ma non è necessariamente più chiara. Devi aiutare i pazienti a interpretare quel segnale distorto. Per esempio, questo tipo di allenamento aiuta le persone a tirare una singola voce dal rumore di fondo di un ristorante affollato. "

Un altro aspetto importante della formazione che differisce da altri sistemi è che ogni paziente lavora con un audiologo, che funge da allenatore, monitorando i progressi del paziente e incoraggiandolo a continuare l'allenamento. Tye-Murray dice che la sua ricerca dimostra che i pazienti vogliono sapere che un professionista si preoccupa di essere in formazione e desiderano l'incoraggiamento professionale e una guida strutturata.

Tye-Murray sottolinea che questo programma di allenamento può essere utilizzato da chiunque si occupi di perdita dell'udito, sia che si tratti di apparecchi acustici, impianti cocleari o che nessuno di questi strumenti sia in uso.

"Alcune persone con problemi di udito non vogliono usare questi dispositivi", afferma Tye-Murray. "Vogliamo assicurarci che le persone sappiano di poter utilizzare questo programma di formazione anche senza un'audizione accresciuta.

"La conversazione è uno sforzo cooperativo - ci sono regole implicite che le persone seguono quando parlano con un'altra persona", aggiunge. "Ma quando le persone hanno la perdita dell'udito, infrangono queste regole implicite senza rendersene conto. Potrebbe sembrare che non prestino attenzione, ma il problema potrebbe essere semplicemente che non riescono a sentire ciò che viene detto. Mancano segnali sottili, e questo può rendere difficile la conversazione. "

"Vogliamo portare alla luce questi problemi e parlarne, occuparci di loro e proporre soluzioni che aiutino i pazienti a comunicare con le persone che sono più importanti nella loro vita quotidiana", afferma Tye-Murray.

Lavorando con l'Office of Technology Management dell'università, Tye-Murray e il cofondatore del programma, Brent Spehar, uno scienziato ricercatore presso la School of Medicine, ha lanciato una società di startup con sede a St. Louis in 2016 per fornire il software ai pazienti e alla salute dell'udito- professionisti della cura

Fonte: Università di Washington a St. Louis

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