Le persone autistiche sono i tempi 3 più probabilità di avere allucinazioni

Le persone autistiche sono i tempi 3 più probabilità di avere allucinazioni

Hai mai sentito un suono quando non c'è niente intorno a spiegarlo? O forse hai la sensazione che qualcuno si trovi nelle vicinanze quando non lo sono? Alcune persone hanno molte di queste esperienze. Altri, quasi nessuno. Alcune condizioni di salute mentale, come ad esempio schizofrenia, possono causarli, ma le percezioni insolite si verificano anche nelle persone che non hanno problemi di salute mentale. UN nuova scoperta dal mio gruppo di ricerca suggerisce che gli adulti autistici sono particolarmente propensi ad avere questo tipo di esperienze. The Conversation

Nel nostro studio, gli adulti autistici e non autistici sono stati presentati con una lista di percezioni insolite e hanno chiesto di indicare quanti ne avevano vissuti. Le persone autistiche hanno riportato tre volte di più di queste esperienze insolite rispetto alle persone non autistiche. Ad esempio, abbiamo scoperto che la percentuale di 63 di adulti autistici ha risposto sì alla domanda: "Hai mai sentito che qualcuno ti sta toccando, ma quando non vedi nessuno?" Rispetto al solo 7% di adulti non autistici. Allo stesso modo, 47% di adulti autistici ha risposto sì alla domanda: "Hai mai visto forme, luci o colori anche se non c'è nulla di veramente lì?" Rispetto al 14% di adulti non autistici.

Fino ad ora, gli scienziati non sapevano che le esperienze allucinatorie di tipo si verificano nell'autismo, anche se abbiamo saputo per molto tempo che l'autismo è associato a più sensibili udito e vista.

Tuttavia, l'insolita percezione allucinatoria è diversa dall'essere sensibile a stimoli particolari. Alcuni degli elementi del questionario hanno chiesto cambiamenti nell'intensità dello stimolo che potremmo aspettarci di aumentare nell'autismo, ma altre domande incentrate su percezioni strane o distorte, come "Hai mai provato sensazioni di bruciore inconsuete o altri strani sentimenti dentro o fuori il tuo corpo? "e" Hai mai sentito i tuoi pensieri pronunciati a voce alta nella tua testa, in modo che qualcuno vicino potrebbe essere in grado di ascoltarli? "Tre volte più adulti autistici rispetto agli adulti non autistici risposero sì a entrambe queste domande, indicando che la nostra scoperta non riflette solo la percezione più sensibile.

Diversi livelli di alcune sostanze chimiche nel cervello (neurotrasmettitori) possono spiegare perché alcune persone hanno percezioni più insolite rispetto ad altre. Emicrania, per esempio sono spesso preceduti da allucinazioni, come vedere luci e forme che non ci sono. Allo stesso modo, l'epilessia può essere associata a strane percezioni.

Entrambi emicrania e epilessia sono stati collegati ai cambiamenti nei livelli del neurotrasmettitore GABA. All'interno del cervello, alcuni neurotrasmettitori hanno un ruolo eccitatorio e stimolano l'attività neurale, mentre altri hanno un ruolo inibitorio e servono a ridurre l'attività neurale. GABA è un neurotrasmettitore inibitorio. La riduzione dei livelli di GABA può quindi portare a un'iperattività nel cervello causando sia disturbi visivi che convulsioni. Sono stati anche coinvolti i livelli di GABA alterati autismo.

Non l'unico colpevole

Il collegamento tra la percezione insolita e l'autismo potrebbe non provenire solo da differenze innate nei prodotti chimici nel cervello, tuttavia. Il lavoro recente suggerisce che esperienze negative, come l'essere vittima di bullismo o socialmente isolato, può portare a allucinazioni.


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Sfortunatamente, molte persone autistiche soffrono di isolamento sociale e bullismo, e questi eventi negativi possono contribuire allo sviluppo di percezioni insolite. Un recente articolo di The Conversation ha descritto come le persone che affrontano discriminazioni, come gli immigrati, hanno anche sentimenti allucinatori e paranoici di persone che non sono discriminate. Meccanismi simili potrebbero essere al lavoro nell'autismo.

Oltre a scoprire che le insolite esperienze percettive sono molto più comuni nell'autismo, abbiamo scoperto che le esperienze sono molto più angoscianti nell'autismo. Ed è importante considerare cosa si può fare per limitare questo disagio. Uno dei primi posti da cui iniziare è la comprensione e l'accettazione.

Se qualcuno con autismo ha queste esperienze, sapere che sono abbastanza comuni in altre persone con autismo può aiutare a ridurre la loro preoccupazione al riguardo. I medici potrebbero non pensare sempre di chiedere alle persone con autismo di percezioni insolite, ma la nostra ricerca suggerisce che questo potrebbe essere un argomento importante da discutere in clinica, in modo che possano essere introdotti metodi per aiutare le persone ad affrontarlo quando ciò accade.

Forse la cosa più cruciale è l'importanza di sviluppare una migliore comprensione dell'autismo nel pubblico in generale. Sempre più persone sono essere diagnosticato con autismo, compreso un numero crescente di persone che non ricevere una diagnosi fino all'età adulta. Spesso sono necessari solo piccoli cambiamenti per aiutare le persone con autismo ad integrarsi più pienamente nella società. Questi piccoli passi possono fare molto per ridurre l'isolamento sociale.

Se l'isolamento sociale e il bullismo contribuiscono allo sviluppo di una percezione insolita nell'autismo, ridurre l'angoscia causata da queste percezioni insolite è uno dei molti vantaggi che deriverebbero dalla creazione di una società in cui l'autismo è più chiaramente riconosciuto e compreso.

Circa l'autore

Elizabeth Milne, Reader in Cognitive Neuroscience, direttore del laboratorio di ricerca sull'autismo di Sheffield, Università di Sheffield

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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