Puoi perdere peso senza una dieta? Può essere

Puoi perdere peso senza una dieta? Può essere
L'evidenza di un legame tra obesità e infiammazione del cervello si sta rafforzando.

Una nuova studio ha trovato qualcosa di straordinario: l'attivazione di un particolare tipo di cellula immunitaria nel cervello può, da sola, portare all'obesità nei topi. Questo sorprendente risultato fornisce la più forte dimostrazione che l'infiammazione del cervello può essere una causa, piuttosto che una conseguenza, dell'obesità. Fornisce anche promettenti opportunità per nuove terapie anti-obesità.

Il ruolo di prova il collegamento tra l'infiammazione cerebrale e l'obesità è in corso da un po 'di tempo. L'eccesso di cibo costante causa stress e danni alle cellule del corpo e del cervello. Questo danno si traduce in una risposta dal sistema immunitario che ha una vasta gamma di effetti.

Alcuni di questi effetti aiutano a ridurre i problemi causati dall'eccesso di cibo, ma altri sembrano peggiorare le cose. Ad esempio, nell'ipotalamo - la parte del cervello che controlla, tra le altre cose, il mangiare e l'attività - l'infiammazione causa problemi come la resistenza alla leptina che interferisce con la regolazione del peso corporeo.

La leptina è un ormone che viene rilasciato dalle cellule adipose e fornisce al cervello informazioni sulla quantità di energia immagazzinata come grasso corporeo. Normalmente, i neuroni dell'ipotalamo che sono sensibili alla leptina useranno queste informazioni per regolare il mangiare e l'attività necessari per mantenere il grasso corporeo entro un intervallo desiderato.


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Nell'obesità, tuttavia, questi neuroni diventano insensibili alla leptina. Di conseguenza, non provocano più la diminuzione della fame e l'aumento del dispendio energetico necessario per perdere l'eccesso di peso. Questo è il motivo per cui la stragrande maggioranza dei tentativi da parte delle persone obese di perdere peso fallire- L'infiammazione fa sì che il cervello combatta contro di essa in ogni fase del cammino.

Quindi l'infiammazione cerebrale gioca chiaramente un ruolo importante nel sostenere l'obesità. Ma potrebbe anche essere una delle cause principali dell'obesità, in primo luogo? L'inizio dell'infiammazione cerebrale coincide con gli altri cambiamenti che avvengono nel corpo e nel cervello a causa dell'eccesso di cibo e dell'aumento di peso. Ma se l'infiammazione cerebrale causi effettivamente lo sviluppo dell'obesità non è ancora chiara. I risultati del nuovo studio, tuttavia, dimostrano che l'attivazione di un particolare tipo di cellula immunitaria del cervello, la microglia, avvia una cascata di eventi che portano in effetti direttamente all'obesità.

Manipolazione della microglia nei topi

Nello studio, i ricercatori dell'Università della California, San Francisco e dell'Università di Washington hanno condotto esperimenti sui topi. Hanno scoperto che l'alterazione dell'attività della microglia nell'ipotalamo permetteva loro di controllare il peso corporeo dei topi indipendentemente dalla dieta.

I ricercatori hanno iniziato testando gli effetti della riduzione del numero di microglia o del loro livello di attività. Hanno scoperto che entrambe le manipolazioni riducono l'aumento di peso derivante dal dimezzamento dei topi nella dieta ricca di grassi.

Hanno quindi testato gli effetti dell'aumento dell'attività della microglia. Hanno scoperto che questa manipolazione ha causato l'obesità anche nei topi che seguivano una dieta normale. Quest'ultimo risultato è particolarmente sorprendente. Il fatto che l'obesità possa essere indotta attraverso la microglia - piuttosto che direttamente attraverso i neuroni stessi - è un'indicazione di quanto fortemente le cellule di supporto del cervello possano esercitare il controllo sulle sue funzioni primarie.

Quindi infiammazione artificiale del cervello può causa l'obesità nei topi. Naturalmente, questo non significa che l'infiammazione del cervello naturale, dieta-indotta effettua causa l'obesità negli esseri umani. Ma questi nuovi risultati suggeriscono che questa idea merita di essere presa seriamente, in particolare dato il fatto che le potenziali soluzioni alla crisi dell'obesità sono scarse.

The ConversationQuesto nuovo studio ha già identificato diversi possibili bersagli per i farmaci anti-obesità. Curiosamente, uno degli stessi farmaci usati nello studio per diminuire l'attività nella microglia viene anche testato nel cancro umano provequindi dovrebbero essere presto disponibili indicazioni iniziali dei suoi effetti sul peso corporeo. Ma in entrambi i casi, una più profonda comprensione del ruolo dell'infiammazione cerebrale aiuterà a chiarire le cause dell'obesità. E si spera che spunti idee su come può essere evitato in primo luogo.

Circa l'autore

Nicholas A Lesica, Wellcome Trust Senior Research Fellow, UCL

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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