Cos'è la silicosi e perché sta facendo un ritorno?

Cos'è la silicosi e perché sta facendo un ritorno?
Riesci a malapena a vedere questo operaio edile per la polvere. La sua mancanza di maschera protettiva lo mette a rischio di silicosi e altre malattie polmonari. LAMIOT / Wikimedia, CC BY-SA

La silicosi è un gruppo di malattie polmonari occupazionali causate dalla respirazione nella polvere di silice. È stato descritto fin dall'antichità, quando minatori e tagliapiastrelle venivano esposti alla polvere contenente questo minerale cristallino.

La silicosi era più comune in Australia negli 1940 fino agli 60, in particolare nei lavori di costruzione e demolizione. La crescente consapevolezza della malattia e l'importanza di ridurre l'esposizione alla polvere, ad esempio indossando maschere al lavoro, bagnando la polvere e altre pratiche di lavoro sicure, hanno ridotto il numero di casi.

Tuttavia, recentemente si è verificata una preoccupante ripresa dei casi, come una recente commissione parlamentare del New South Wales ha sentito. Ora uno dei gruppi professionali in più rapida crescita che stiamo vedendo con la silicosi sono persone che fabbricare e installare prodotti in pietra, il tipo di piani di lavoro e piastrelle che potresti trovare nella tua cucina o bagno.

Questa rinascita nei casi è probabilmente correlata a una scarsa comprensione dei rischi connessi al lavoro con la pietra artificiale e a mancanza di aderenza alle norme di sicurezza e ai requisiti di sorveglianza.

Cos'è la silice e come vengono esposte le persone?

La silice è in quarzo, sabbia, pietra, terra, granito, mattoni, cemento, malta, malta, bitume e prodotti in pietra.

Qualsiasi occupazione che disturbi la crosta terrestre aumenta il rischio di silicosi. Ciò include sabbiatura, taglio, scavo, costruzione su arenaria, lavori di demolizione, tunneling, lavori di cava e miniere. Anche il calcestruzzo lucidante ad aria, i lavori di fonderia, la muratura, la muratura in pietra e la fabbricazione di vetro e ceramica aumentano il rischio.

Circa il 6.6% dei lavoratori australiani sono esposti a polvere di silice cristallina che può essere respirata e 3.7% è fortemente esposto.

Mentre non tutti questi andranno a sviluppare la silicosi, una proporzione significativa sarà, con sintomi che compaiono tra mesi e molti anni dopo l'esposizione, a seconda del tipo di silicosi.

La probabilità di sviluppare una silicosi grave aumenta a seconda della quantità di polvere esposta e per quanto tempo. Anche la genetica può avere un ruolo nella suscettibilità, con alcuni gruppi, come gli afroamericani, avendo un rischio più elevato.

I sintomi della silicosi includono tosse, dispnea e stanchezza. Ma nelle prime fasi della malattia, potrebbero non esserci sintomi.

Poiché la silicosi può progredire a lungo dopo l'esposizione al lavoro, le persone dovrebbero segnalare qualsiasi sintomo fastidioso al loro medico di famiglia, anche dopo che hanno lasciato l'industria. Se si sospetta la silicosi, devono essere indirizzati a un medico respiratorio.

Diversi tipi di silicosi

Esistono tre diversi tipi di silicosi :

* la silicosi acuta può svilupparsi in settimane di esposizione molto pesante alla silice. I polmoni sono riempiti con un fluido contenente un sacco di proteine, che causa grave dispnea

* la silicosi accelerata è anche associata ad alte esposizioni (il tipo attualmente osservato nelle persone che lavorano con prodotti in pietra), dove

* silicosi cronica, la forma più comune di silicosi, dove la fibrosi si verifica più lentamente su 10-30 anni dopo la prima esposizione.

Poi c'è la silicosi semplice e complicata. La semplice silicosi si traduce in molte piccole macchie bianche (noduli) che è possibile vedere su una radiografia del torace o una TAC. Con la silicosi complicata ci sono grandi aree di cicatrici chiamate fibrosi massiva progressiva.

In generale, più sono cicatrici e più sono diffuse, più i problemi hanno difficoltà a respirare mentre i loro polmoni perdono la capacità di espandersi e contrarsi a ogni respiro. La silicosi aumenta anche la suscettibilità delle persone a tubercolosi.

Come viene trattata la silicosi e quali sono i risultati?

Le malattie dovute all'esposizione alla silice sono gravi e potenzialmente letali e non vi è alcun trattamento specifico diverso dall'assistenza di supporto. Questo può includere smettere di fumare, usare inalatori, vaccinazione contro infezioni e antibiotici. Nelle fasi avanzate possono essere necessari ossigenoterapia o trapianto di polmone.

Una volta diagnosticata, la malattia progredisce generalmente nel tempo. I pazienti con silicosi accelerata possono progredire verso una fibrosi massiva progressiva in un periodo di 4-5 anni. Nel complesso, le persone con diagnosi di silicosi perdono una vita media di 11.6. Quindi, la prevenzione è vitale.

Come possiamo prevenire la silicosi?

Malattie dovute all'esposizione alla silice - ad esempio la silicosi, cancro ai polmoni, disturbi del tessuto connettivo come sclerodermia, malattia renale e malattia polmonare ostruttiva cronica - sono completamente prevenibili.

L'umidificazione della polvere di silice, l'utilizzo di appositi sistemi di ventilazione e di estrazione e l'uso di maschere antipolvere e filtri dell'aria adeguati riducono le possibilità che qualcuno respiri polvere di silice durante il lavoro.

Ci sono anche standard di lavoro all'esposizione alla polvere di silice. E lo screening sul posto di lavoro per le malattie polmonari è obbligatorio per quelli a rischio significativo, che possono includere un esame fisico, nonché i raggi X e test di funzionalità polmonare.

Come possiamo tenere traccia della silicosi?

La silicosi porta un alto costo sociale ed economico. E i lavoratori possono ricevere un risarcimento per la malattia legata alla silice in alcuni stati. Nel NSW, ad esempio, Lavoratori 186 ha ricevuto pagamenti compensativi tramite il Dust Diseases Board in 2002-2003.

Tuttavia, non conosciamo il vero numero di nuovi casi in Australia. Sebbene esistano sistemi di segnalazione volontari in Victoria, Tasmania e NSW, è probabile che abbiano sottostimato la vera incidenza della malattia.

Quindi i medici specialisti preoccupati per la rinascita della silicosi ho chiesto segnalazione obbligatoria di malattia polmonare professionale a un registro centralizzato, come avviene in Europa e in America.

The ConversationL'Australia sta assistendo al riemergere di malattie come la silicosi e il polmone del lavoratore del carbone (noto anche come polmone nero) che in precedenza si credeva fosse scomparso. Quindi, lavoratori, datori di lavoro, medici, funzionari della sanità pubblica e legislatori devono collaborare per prevenire ulteriori casi di queste malattie polmonari mortali ma prevenibili.

Circa l'autore

Susan Miles, Respiratorio, sonno e medico generico e docente congiunto in medicina, Università di Newcastle

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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