Per mantenere il nostro cervello giovane, abbiamo bisogno di salire a nuove sfide

Per mantenere il nostro cervello giovane, abbiamo bisogno di salire a nuove sfide
Ancora capito.
Gino Santa Maria

Invecchiando, le nostre capacità di pensiero spesso si deteriorano: diventiamo più lenti, più smemorati, meno bravi nell'apprendere cose nuove. Eppure non tutti sperimentano questi cambiamenti nella stessa misura. Alcuni rimangono mentalmente acuti tra i sessanta, settanta e oltre; altri sperimentano declini che possono rendere più difficile per loro vivere in modo indipendente.

I ricercatori vedono speranza in questa variazione. È un segno che il declino potrebbe non essere inevitabile. Insieme al fatto che le persone lo sono tendere a vivere più a lungo, non sorprende che questa sia un'area perseguita da specialisti di tutto il mondo.

In generale, le capacità di pensiero che declinano prima sono quelli ciò ci consente di elaborare rapidamente le informazioni o rispondere alle cose. Questo forse inizia nei nostri primi anni venti. Sulla mano other, manteniamo e possiamo persino continuare a sviluppare le abilità mentali associate alla conoscenza maturata attraverso la mezza età e la vecchiaia. Un buon esempio potrebbe essere il nostro vocabolario.

Un'altra cosa che succede man mano che invecchiamo è che il nostro cervello diventa più piccolo, noto come atrofia cerebrale. Un rapporto relativamente recente indicato che gli adulti settantenni hanno sperimentato circa la perdita di 0.7% di materia grigia per anno e circa il 1% di sostanza bianca. Entrambi sono importanti per le nostre capacità di pensiero - le nostre "piccole cellule grigie" potrebbero essere il termine familiare riguardo a ciò che sottende ad abilità di pensiero complesse come linguaggio e ragionamento, per esempio, ma la materia bianca gioca un ruolo vitale nel connettere diverse aree del cervello.

L'atrofia cerebrale è associata ad un aumentato rischio di declino cognitivo, anche se la ricerca è non interamente coerente. Ma soprattutto, questa contrazione varia da persona a persona. Nel stesso studio di settantenni, ad esempio, gli uomini sono stati trovati a perdere un po 'più di materia grigia rispetto alle donne. Quelli che sono meno attivi fisicamente anche stato mostrato avere più restringimento.

Il fattore paura

Questo lo sappiamo, ma stiamo ancora sviluppando la nostra comprensione di ciò che potrebbe influenzare le nostre capacità di pensiero man mano che invecchiamo. Nel frattempo, permangono sfide nel fornire al pubblico informazioni chiare sul modo migliore per preservare la salute del cervello.

I cambiamenti nelle capacità di pensiero sono spesso segnalato essere tra le più grandi paure della gente sull'invecchiamento. Da un lato, è una buona cosa avere una sana preoccupazione per questo problema, dal momento che potrebbe incoraggiare le persone a fare scelte di vita ragionevoli per massimizzare la loro salute. Detto questo, alcune di queste paure potrebbero essere il risultato di disinformazione. Titoli delle news spesso usato in modo errato frasi come la demenza e il morbo di Alzheimer come una scorciatoia per qualsiasi ricerca sui cambiamenti nelle abilità del pensiero, per esempio.


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Sono stato recentemente coinvolto in un Sondaggio nel Regno Unito in questo settore, interrogatorio su 3,000 adulti di età 40 e precedenti. Stiamo ancora analizzando i risultati, ma possiamo condividere alcuni risultati top-line - anzi, li abbiamo portati "in tour" di recente al Edinburgh Festival Fringe.

Ad esempio, gli adulti di mezza età nel sondaggio erano più pessimisti degli over-70 riguardo a quando il declino mentale poteva iniziare. Gli 40-year-old se lo aspettavano da dieci a 15 anni prima rispetto agli intervistati più anziani - forse un segno che la realtà non è all'altezza della paura quando ci si arriva.

Nove su dieci intervistati hanno pensato che ci fossero cose che possiamo fare per proteggere o mantenere le capacità di pensiero, sebbene meno di sei su dieci fossero fiduciosi di ciò che potrebbero essere. Ciò suggerisce margini di miglioramento, anche se è probabilmente una base solida su cui costruire ulteriori messaggi sulla salute pubblica.

Gli hack e il colpo

Quindi, come meglio conservare il nostro cervello? Per alcune scelte di stile di vita, le prove sono relativamente coerenti. Fumare, per esempio, è dannoso. Si assottiglia gli strati esterni del cervello, che sono vitali per funzioni come la memoria, il ragionamento e il linguaggio. La buona notizia per gli ex fumatori è che questo assottigliamento sembra "invertire" se ci si arrende, anche se si stima che un ritorno completo a strati corticali spessi sia prendi circa 25 anni.

Essere fisicamente attivi è anche generalmente legato a capacità di pensiero migliori e salute del cervello. Per gli inattivi tra noi, anche apportando modifiche iniziali in termini di camminare di più sono stati documentati come utili.

Per alcune altre cose, le prove sono più fragili. Il fatto che alcuni giochi o enigmi siano la chiave per rimanere nitidi non andrà via. Ma per usare un eufemismo, l'intera area del "brain training" è molto contestata. Non ti aspetteresti niente di meno per un settore che vale già oltre $ 1 miliardi (£ 774m) e previsto in alto $ 6 miliardi da 2020.

Infatti, la recensione più recente la letteratura ha concluso la stessa di quelli precedenti: le persone tendono a diventare migliori in qualsiasi gioco si stiano giocando nel tempo, e ci sono casi in cui questo si trasferisce ad altre abilità. In generale, tuttavia, i benefici appaiono limitati.

Piuttosto che giocare allo stesso gioco ripetitivo, forse una migliore possibilità per aumentare la salute del cervello è fare qualcosa di nuovo e più impegnativo: imparare una cosa nuova, incontrare persone o fare nuove esperienze. Imparare una nuova lingua è stato promosso, ad esempio, mentre i ricercatori stanno anche trovando un supporto empirico per i benefici del mastering fotografia digitale or tablet PC, o il volontariato. Mentre queste attività sono piuttosto diverse, l'ingrediente chiave è il nuovo apprendimento, che può continuare ad aumentare man mano che la tua esperienza cresce.

La linea di fondo è che l'invecchiamento del cervello rimane un'area di ricerca in via di sviluppo ancora molto sconosciuta. È certamente vale la pena ottenere un po 'più attivo e ti dà un po' di sfida, ma c'è anche molto da dire per scegliere quella nuova attività in base a qualsiasi cosa ci renda felici - che si tratti di imparare il russo, il tango o qualsiasi altra cosa.

The ConversationMantenere le nostre capacità di pensiero è ovviamente importante, ma la felicità e la realizzazione sono collegato con i suoi benefici per la salute. Non posso promettere che restare allegri ti consentirà di mantenere la mente di un 20-year-old nel tuo divertimento, ma sicuramente nel complesso sembra proficuo.

Circa l'autore

Alan J Gow, professore associato, psicologia, Università Heriot-Watt

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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