Perché il disturbo dell'identità dissociativa è il risultato del trauma infantile

swing 10 6Il disturbo dell'identità dissociativa è una malattia mentale seria e valida. Irudayam / Flickr, CC BY

Una volta noto come disturbo di personalità multipla, il disturbo dissociativo dell'identità rimane una delle malattie mentali più intriganti ma mal comprese. Ricerca e esperienza clinica indicare che le persone diagnosticate con la condizione sono state vittime di abusi sessuali o altre forme di maltrattamento criminale.

Ma un gruppo vocale di accademici e professionisti della salute ha affermato che il disturbo dissociativo dell'identità e le segnalazioni di trauma ad esso associate sono create dai terapeuti e dai media. Dicono questi non riflettono sintomi genuini o ricordi accurati.

Anche i riferimenti dei media al disturbo dissociativo dell'identità sono spesso altamente stigmatizzanti. Il film recente Split ha raffigurato una persona con la condizione di assassino psicopatico. Anche il presunto rapporto fattuale può presentare persone con disturbo dissociativo dell'identità come inaffidabili e inclini a fantasie selvagge e falsi ricordi.

Ma la ricerca non ha trovato persone con il disturbo più inclini a "falsi ricordi" di altri. E gli studi di imaging del cervello mostrano differenze significative nell'attività cerebrale tra persone con disturbo dissociativo dell'identità e altri gruppi, compresi quelli che sono stati addestrati a imitare il disturbo.

Che cos'è?

Disturbo dissociativo dell'identità è stato studiato da medici e scienziati per oltre 100 anni. In 1980, è stato chiamato disturbo di personalità multipla Il Manuale Diagnostico e Statistico dei Disturbi Mentali (DSM), che delinea i sintomi delle condizioni psichiatriche. Il suo nome è stato cambiato nell'edizione 1994 del DSM.Disturbo dissociativo dell'identità si verifica quando lo sviluppo psicologico di un bambino viene interrotto da un trauma ripetitivo precoce che impedisce i normali processi di consolidamento di un senso centrale dell'identità. Rapporti di trauma infantile nelle persone con disturbo dissociativo dell'identità (che sono state motivate) includono bruciore, mutilazione e sfruttamento. Abuso sessuale viene anche riferito di routine, insieme a maltrattamenti emotivi e negligenza.

In risposta al trauma travolgente, il bambino sviluppa stati o identità multipli, spesso in conflitto. Questi rispecchiano le contraddizioni radicali nei loro primi attaccamenti e ambienti sociali e familiari - per esempio, un genitore che oscilla in modo imprevedibile tra aggressività e cura.

Secondo il DSM-5, il caratteristica principale del disturbo dissociativo dell'identità è una rottura dell'identità, in cui una persona sperimenta due o più stati distinti della personalità (o, in altre culture, esperienze dei cosiddetti possesso).


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Questi stati mostrano differenze marcate nel comportamento, nei ricordi e nelle opinioni di una persona e nei modi di interagire con il mondo e le altre persone. La persona spesso sperimenta lacune nella memoria o difficoltà a ricordare eventi accaduti mentre si trovavano in altri stati di personalità.

Le manifestazioni di questi sintomi sono sottile e ben nascosto per la maggior parte dei pazienti. Tuttavia, i sintomi evidenti tendono ad emergere durante i periodi di stress, re-traumatizzazione o perdita.

Le persone con la condizione in genere hanno un numero di altri problemi. Questi includono depressione, autolesionismo, ansia, pensieri suicidi e maggiore suscettibilità alla malattia fisica. Hanno spesso difficoltà ad impegnarsi nella vita quotidiana, incluso l'impiego e le interazioni con la famiglia.

Questo è, forse, non sorprendente, dato che le persone con disturbo dissociativo dell'identità hanno sperimentato più trauma rispetto a qualsiasi altro gruppo di pazienti con difficoltà psichiatriche.

Disturbo dissociativo dell'identità è un disturbo psichiatrico relativamente comune. Ricerca in più paesi ha riscontrato che si verifica in circa il 1% della popolazione generale e in circa un quinto dei pazienti nei programmi di trattamento ambulatoriale e ambulatoriale.

Trauma e dissociazione

Il legame tra grave trauma precoce e identità dissociativa è stato controverso. Alcuni medici hanno proposto il disturbo dissociativo dell'identità fantasia e suggestionabilità piuttosto che abusi e traumi. Ma il relazione causale tra trauma e dissociazione (alterazioni dell'identità e della memoria) è stato ripetutamente mostrato in una serie di studi che utilizzano diverse metodologie tra culture diverse.

Le persone con disturbo dissociativo dell'identità non rispondono generalmente (e potrebbero deteriorarsi) trattamento standard. Questo può includere il trattamento cognitivo comportamentale o terapia di esposizione per il disturbo da stress post-traumatico.

Trattamento orientato alla fase ha dimostrato di migliorare disturbo dissociativo dell'identità. Questo comporta fasi (o fasi) di trattamentoda una prima attenzione alla sicurezza e alla stabilizzazione, fino al contenimento e all'elaborazione dei ricordi e dei sentimenti traumatici, fino alla fase finale di integrazione e riabilitazione. L'obiettivo del trattamento è che la persona si muova verso un migliore coinvolgimento nella vita senza sintomi debilitanti.

Uno studio internazionale che ha seguito i pazienti 280 con disturbo dissociativo dell'identità (o una sua variante, che è a disturbo dissociativo non altrimenti specificato) e i terapeuti 292 nel tempo, hanno scoperto che questo approccio era associato a miglioramenti in tutto un numero di funzioni psicologiche e sociali le zone. Pazienti e terapeuti hanno riportato riduzione della dissociazione, angoscia generale, depressione, autolesionismo e pensieri suicidi.

Controversie e dibattiti

I critici hanno indicato una cattiva pratica terapeutica che causa sintomi dissociativi, memorie false e false accuse di abuso. Alcuni sono particolarmente interessati ai terapeuti che si concentrano sul recupero dei ricordi o che incoraggiano i pazienti a ipotizzare che siano stati abusati.

Tuttavia, un indagine contemporanea sulla pratica clinica tra gli specialisti dell'identità dissociativa, quelli che trattano il disturbo non erano focalizzati sul recupero dei ricordi in nessuna fase del trattamento.

A analisi della letteratura recente ha concluso che le critiche al trattamento dissociativo del disturbo dell'identità si basano su ipotesi imprecise sulla pratica clinica, su equivoci di sintomi e un'eccessiva fiducia in aneddoti e affermazioni infondate.

Il trattamento dissociativo del disturbo dell'identità è spesso non disponibile nel sistema di sanità pubblica. Ciò significa che le persone con questa condizione rimangono ad alto rischio di malattie in corso, disabilità e ri-vittimizzazione.

La causa alla base del disturbo, che è un trauma grave, è stata in gran parte trascurata, con poche discussioni sulla prevenzione o sull'identificazione precoce dell'abuso estremo. La ricerca futura non dovrebbe solo affrontare i risultati del trattamento, ma concentrarsi anche sulle politiche pubbliche in materia di prevenzione e individuazione dei traumi estremi.

Circa l'autore

Michael Salter, Senior Lecturer in Criminology, Western University di Sydney; Martin Dorahy, professore di psicologia clinica e Warwick Middleton, professore a contratto, L'Università del Queensland

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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