Le persone vergognose riguardo alle loro abitudini di stile di vita non fanno nulla per migliorare la loro salute

Le persone vergognose riguardo alle loro abitudini di stile di vita non fanno nulla per migliorare la loro salute

Andare dal dottore di solito comporta l'esposizione del corpo con tutti i suoi difetti e difetti. In una cultura che valorizza sempre di più l'autocontrollo e la perfezione corporea, essere malati o anche semplicemente vecchi può portare a sentimenti vergogna e inadeguatezza.

Eventuali difetti o difficoltà possono essere percepiti come difetti personali, soprattutto se legati allo stile di vita, come problemi legati al peso, al comportamento sessuale, al fumo, alla dipendenza, all'alcol o ad altre sostanze. Le persone con questi problemi si trovano ad essere vergognosamente "inutilmente" utilizzando servizi sanitari o di disabilità o benefici per il benessere.

Tutto questo fa parte del dogma politico contemporaneo di "responsabilità personale", rafforzato dai medici che ora dovrebbero utilizzare ogni consultazione, indipendentemente dal suo scopo originale, per parlare con un paziente su come assumersi la responsabilità per uno stile di vita più sano.

Cosa c'è di sbagliato in un po 'di vergogna?

Per secoli, le religioni e le leggi hanno prosperato sul fatto che la vergogna può essere utilizzata per cambiare o controllare il comportamento delle persone. E sappiamo dalle serie televisive di realtà che essere vergognosi può motivare alcune persone a cambiare la loro vita o il loro comportamento a qualcosa di più sano. Ma, per la maggior parte, la vergogna fa sì che la gente voglia ritirarsi e nascondersi.

La ricerca dimostra che provare vergogna in ambito medico può essere dannoso. In un studio condotto dall'Università della California, San Diego (UCSD), circa il 50% dei pazienti ha avuto uno o più incontri con un medico che li ha lasciati vergognosi. E sentire la vergogna è profondamente spiacevole, al punto che le persone cercheranno di evitarlo anche se fare così è un male per loro. Ad esempio, alcune persone eviteranno di vedere il proprio medico. Gli altri mentono sullo stato della loro salute mentale o fisica o mentono sul loro stile di vita. La vergogna potrebbe persino far sì che nascondano una diagnosi da familiari o amici.

Nello studio della UCSD, non tutti i pazienti ritenevano che essere vergognosi fosse stata una brutta cosa, ma anche coloro che ritenevano che l'esperienza fosse preziosa potevano mentire al loro medico in una visita successiva. È improbabile che ciò avvenga a beneficio di una persona malata e che possa essere prescritta una terapia inefficace o errata.

Controproducente

Mentre la vergogna legata alla salute è importante per la maggior parte delle persone, il suo impatto è ancora peggiore per coloro che fanno parte di un gruppo stigmatizzato o emarginato. Questi gruppi soffrono di vergogna cronica sulla loro identità, spesso legata a questioni come povertà, razza, sessualità o classe sociale.


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Sebbene la vergogna cronica di solito esista nell'inconscio, può avere un impatto diretto sul benessere di una persona, anche quando ha uno stile di vita sano. La vergogna cronica è associata a una varietà di condizioni, come aumento di peso, dipendenza, depressione, diminuzione della funzione immunitaria e malattie cardiache.

Si suppone che il peggioramento della salute funzioni inducendo le persone a cambiare in meglio. Ma ci sono poche prove che funzioni, o che le persone che sono mirate siano aperte ai tipi di trasformazione attesi dai professionisti della salute. Questo tipo di vergogna stigmatizza le persone per avere i desideri sbagliati o il corpo sbagliato. Li fa sentire personalmente colpevoli di non cambiare le loro abitudini o stile di vita.

The ConversationL'uso del vergognamento e dello stigma da parte delle campagne di salute pubblica non è solo moralmente dubbio, ma rischia di peggiorare la salute delle persone piuttosto che motivarle a vivere uno stile di vita migliore.

Riguardo agli Autori

Luna Dolezal, docente di scienze umanistiche, Università di Exeter e Barry Lyons, assistente professore aggiunto, Trinity College di Dublino

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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