4 Cose che devi sapere adesso per proteggersi dall'influenza

4 Cose che devi sapere adesso per proteggersi dall'influenza

Questa è stata una stagione influenzale particolarmente negativa, partendo presto soprattutto in Sud e West Coast negli Stati Uniti. Segue una stagione difficile in Australia durante la nostra estate.

Ci sono due sottotipi di un virus influenzale coinvolto in entrambi i casi. Uno dei sottotipi, chiamato A (H3N2), è noto per essere un cattivo attore. Quando quel virus iniziò a circolare negli Stati Uniti, noi esperti di salute pubblica iniziammo a temere che questo sarebbe stato un grande anno con un gran numero di malattie e ricoveri.

Sono un medico ed epidemiologo della School of Public Health dell'Università del Michigan che studia l'influenza e fa parte di gruppi consultivi sull'immunizzazione. Ecco alcune risposte alle domande frequenti che ho sentito dalla gente sull'influenza di quest'anno.

1. Devo ancora essere vaccinato?

L'immunità dalla vaccinazione antinfluenzale richiede circa due settimane per svilupparsi. I medici e gli ufficiali della sanità pubblica raccomandano ancora di farsi vaccinare se non l'hanno già fatto, perché in gran parte del paese, i focolai continuano a essere forti e la trasmissione della febbre può durare fino ad aprile e maggio.

Inoltre, c'è un altro tipo di influenza, B, e che spesso prende il sopravvento a fine stagione. È anche nel vaccino.

2. Di quali sintomi dovrei preoccuparmi?

Tosse e febbre sono i sintomi più caratteristici dei casi, anche se la febbre potrebbe non essere prominente negli individui più anziani. Nel bel mezzo di un'epidemia, studi Ho condotto ricerche con altri ricercatori che hanno scoperto che la tosse e la febbre sono buoni indicatori di chi ha l'influenza, anche se le persone anziane potrebbero non sviluppare molta febbre. Ci sono altri sintomi caratteristici dell'influenza, come dolori muscolari e malessere, che possono metterti a letto per diversi giorni. Dovresti contattare o chiamare il tuo medico se hai questi sintomi, in particolare se hai delle condizioni di salute di base o sono più vecchi. Le persone con queste condizioni di rischio hanno maggiori probabilità di sviluppare complicazioni che possono essere pericolose per la vita.

3. È sicuro per me andare dal dottore?

Un sacco di persone si chiedono se dovrebbero andare nello studio del medico. La maggior parte dei medici ha un modo di tenere le persone infette lontane da persone non infette. Tuttavia, con tutti gli ammalati che si prendono cura di una stagione influenzale, una telefonata può aiutare il tuo fornitore a consigliarti su cosa dovresti fare.


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4. Dovrei chiedere Tamiflu?

The ConversationUno dei motivi per chiamare almeno il medico è che lui o lei potrebbe essere in grado di prescrivere un farmaco per aiutare. Esiste un gruppo di antivirali chiamati inibitori della neuraminidasi che sono efficaci nel trattamento dell'influenza, specialmente se il trattamento inizia presto, entro due giorni dall'esordio. Il principale è chiamato oseltamivir (Tamiflu), ed è diventato generico. Studi recenti del nostro gruppo presso l'Università del Michigan confermano che il farmaco abbreviare la durata delle malattie ma, ancora più importante, previene le complicazioni. Negli adulti, queste complicazioni sono malattie respiratorie inferiori come polmonite e nei bambini, otite media o infezioni dell'orecchio medio.

Circa l'autore

Arnold Monto, professore, epidemiologia, University of Michigan

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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