Perché essere così sonnambuli?

Perché essere così sonnambuli?
Tanto quanto 70 milioni di americani potrebbe non dormire abbastanza. Gli uomini ottengono meno ore di sonno rispetto alle donne.

Mentre ci prepariamo a "balzare in avanti" per l'ora legale a marzo 11, molti di noi temono la perdita del sonno dell'ora che affrontiamo spostando i nostri orologi in avanti. Per milioni, la perdita sarà un insulto aggiunto al sonno inadeguato che sperimentano quotidianamente.

Sondaggi lo dimostrano La percentuale di 40 degli adulti americani diminuisce del minimo notturno di sette ore di sonno raccomandato dall'American Academy of Sleep Medicine e dalla National Sleep Foundation. Il National Institutes for Health stima che tra 50 milioni e 70 milioni di persone non dormire abbastanza Queste raccomandazioni per il sonno minimo si basano su una revisione di molti studi scientifici che valutano il ruolo del sonno nei nostri corpi e gli effetti della privazione del sonno sulla nostra capacità del nostro corpo di funzionare al nostro picco di prestazioni.

Io sono un neurologo all'Università della Florida che ha studiato gli effetti sia della lesione traumatica del cervello che del sonno nel cervello. Ho visto gli effetti del sonno e gli effetti significativi che può avere.

Secondo la National Sleep Foundation, gli adulti americani attualmente sono nella media 6.9 ore di sonno a notte rispetto agli 1940, quando la maggior parte degli adulti americani calcolavano la media di 7.9 ore a notte, o un'ora in più ogni notte. Infatti, in 1942, la percentuale di 84 degli americani ha ottenuto le sette-nove ore raccomandate; in 2013, il numero era sceso a 59 per cento. I partecipanti a quello stesso sondaggio Gallup hanno riferito in media di aver avuto bisogno di ore di sonno 7.3 ogni notte, ma non ne avevano abbastanza, causando un debito notturno medio di 24 minuti. Fitbit a gennaio 2018 ha annunciato i risultati di uno studio condotto su 6 miliardi di notti di sonno dei suoi clienti e ha riferito che gli uomini effettivamente ottengono anche meno delle donne, circa 6.5 ore.

Perché il sonno conta

I problemi causati dalla carenza di sonno vanno oltre la stanchezza. In anni recenti, studi hanno dimostrato che gli adulti che dormivano poco, o quelli che avevano meno di sette ore nelle ore 24, erano più propensi a segnalare 10 condizioni di salute croniche, tra cui malattie cardiache, diabete, obesità, asma e depressione, rispetto a quelli che hanno dormito abbastanza, cioè sette o più ore in un periodo di 24-ora.

Ci sono più sfide per i bambini, poiché si ritiene che abbiano bisogno di un sonno maggiore rispetto agli adulti. Il La American Academy of Sleep Medicine consiglia che i bambini da 6 a 12 di età dovrebbero dormire da nove a 12 ore al giorno e gli adolescenti da 13 a 18 dovrebbero dormire da otto a 10 ogni giorno su base regolare per promuovere la salute ottimale.

Un sondaggio di genitori della Sleep Foundation ha suggerito che i bambini americani ottengono un'ora di sonno o più a notte meno di quello che richiedono il loro corpo e cervello.


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I ricercatori lo hanno trovato privazione del sonno anche di un'ora sola può avere un effetto dannoso sul cervello in via di sviluppo di un bambino. Un sonno inadeguato può influenzare la plasticità sinaptica e la codifica della memoria, e può provocare disattenzione in classe.

Ognuno dei nostri sistemi biologici è influenzato dal sonno. Quando non dormiamo abbastanza a lungo o quando sperimentiamo una scarsa qualità del sonno, possono esserci gravi conseguenze biologiche.

Quando siamo privati ​​del sonno, i nostri corpi diventano più eccitati attraverso un miglioramento sistema nervoso simpatico, noto come "lotta o fuga". Vi è una maggiore propensione all'aumento della pressione sanguigna e al possibile rischio di malattia coronarica. Nostro sistema endocrino rilascia più cortisolo, un ormone dello stress. Il corpo ha meno tolleranza al glucosio e una maggiore resistenza all'insulina, che a lungo termine può causare un aumento del rischio di diabete tipo 2. Inoltre, la privazione del sonno provoca una riduzione dell'ormone della crescita e del mantenimento muscolare.

Ci basiamo anche sul sonno per mantenere il nostro metabolismo. La privazione del sonno può portare a una diminuzione del rilascio dell'ormone leptina e all'aumento del rilascio della ghrelina ormonale, che può essere associata ad un aumento dell'appetito e dell'aumento di peso.

Il corpo umano si basa anche sul sonno per aiutare con il nostro sistema immunitario. La privazione del sonno è associata ad un aumento dell'infiammazione e diminuzione degli anticorpi contro l'influenza e diminuzione della resistenza alle infezioni.

Il sonno inadeguato è stato associato con a effetto negativo sull'umore così come diminuita attenzione e maggiore difficoltà di memoria. Inoltre, chi è privato del sonno può sperimentare una diminuzione della tolleranza al dolore e nei tempi di reazione. Gli studi occupazionali hanno associato la privazione del sonno a prestazioni ridotte, a un aumento degli incidenti automobilistici ea più giorni persi dal lavoro.

Il ruolo del cervello

I ricercatori sanno da un po 'che la salute del cervello è un aspetto importante del sonno. In particolare, il sonno è una parte importante del consolidamento della memoria e dell'apprendimento.

Ricerche più recenti hanno suggerito un altro aspetto importante del sonno per il nostro cervello: esiste un sistema per l'eliminazione di proteine ​​potenzialmente dannose come varianti anormali di amiloide. Questo processo di rimozione dei rifiuti, utilizzando ciò che è noto come sistema glinfatico, fa affidamento sul sonno per eliminare efficacemente queste proteine ​​dal cervello. Queste sono le stesse proteine ​​che si trovano elevate nei pazienti con malattia di Alzheimer. Gli studi dimostrano che gli anziani con meno sonno hanno maggiori accumuli di queste proteine ​​nel loro cervello.

Il nostro ciclo sonno-veglia è regolato dal sistema circadiano, che aiuta a segnalare al cervello di dormire utilizzando il rilascio dell'ormone naturale melatonina. Si scopre che il sistema del nostro corpo per regolare la melatonina e il nostro programma di sonno è più fortemente controllato dalla luce.

Ci sono cellule nella retina dei nostri occhi che comunicano direttamente con i regolatori dell'orologio biologico del cervello situati nell'ipotalamo e questa via è maggiormente colpita dalla luce. Questi neuroni sono stati trovati ad essere più colpiti dalle onde luminose dallo spettro blu o dalla luce blu. Questo è il tipo di luce il più importante in elettronica luci da computer e smartphone. Questa è diventata una sfida moderna che può influire negativamente sul nostro ciclo sonno-veglia naturale.

Ulteriori fattori che possono ostacolare il sonno includono le condizioni del dolore, i farmaci per altre condizioni e le crescenti esigenze e connessioni della società moderna.

The ConversationMentre ci prepariamo per l'ora legale, possiamo essere consapevoli di questo molti atleti hanno incluso estensioni del sonno programmate (dormendo più a lungo del solito) nel loro programma per migliorare le prestazioni e che molte squadre sportive hanno assunto consulenti del sonno per aiutare i loro atleti a dormire a sufficienza. Forse dovremmo avere un piano di gioco simile mentre ci avviciniamo alla seconda domenica di marzo.

Circa l'autore

Michael S. Jaffee, Vicepresidente, Dipartimento di Neurologia, University of Florida

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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