Come si sente a essere diagnosticato con l'autismo più tardi nella vita

Autismo degli adulti
La famiglia Waid supporta Robert, che crea e vende molte opere d'arte e sensibilizza l'autismo.
(Foto della US Air Force del Sergente Staff Ashley Nicole Taylor)

"È collegato in modo diverso a te e me, questo mio figlio. Non gli piacciono i rumori forti, gli spazi scuri o gli estranei che si toccano la testa ". Queste sono le prime linee da un poema scritto da una madre su suo figlio 11-year-old figlio che ha la sindrome di Asperger.

Sophie Billington prosegue spiegando come il cervello di suo figlio Tristano funzioni in modo diverso: "Può vedere in un istante il modello, il layout, la soluzione a un puzzle", ma che "il mondo giudica" e "vede solo le esplosioni e gli eccessi" reazioni”. Sembra che la poesia abbia colpito una corda - diventando virale dopo essere stata postata su Facebook.

Sebbene l'autismo sia prevalentemente diagnosticato durante l'infanzia, un numero crescente di adulti sta scoprendo che anche loro hanno l'autismo. Questo problema, di una successiva diagnosi di vita, è stato portato alla luce di recente dopo che il fotografo naturalista e conduttore televisivo, Chris Packham, è andato pubblico con le sue esperienze.

Chi Siamo 1% della popolazione adulta è stato diagnosticato come sullo spettro autistico - con più persone con diagnosi di autismo che mai. Eppure, in generale, l'attenzione su chi ha l'autismo è ancora in gran parte su neonati, bambini e giovani adulti.

Questo nonostante il fatto che l'autismo possa essere definito come un disturbo dello sviluppo neurologico per tutta la vita - caratterizzato da differenze nella comunicazione sociale e nell'interazione con le persone e la società in generale - il che rende molto un'etichetta per persone di tutte le età.

Non solo per i bambini

Ci sono attualmente circa 700,000 persone nel Regno Unito che sono stati diagnosticati con autismo, in una forma o nell'altra. Ma naturalmente, potrebbero essercene molti altri che soddisfano i criteri dell'autismo ma non sono stati diagnosticati.

Per queste persone, non avranno ricevuto le cure, i benefici, il supporto o il consiglio che le persone con diagnosi sono date. Invece, i giudizi espressi sul loro comportamento potrebbero aver portato alla marginalizzazione, all'ansia e all'insicurezza e al dubbio su chi sono e come si adattano alla società.


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La malattia mentale può anche essere più comune per le persone nello spettro autistico - con tassi più elevati di disturbi d'ansia e depressione. Questi problemi potrebbero essere derivati ​​da esperienze di bullismo, a casa o sul posto di lavoro, e dall'essere visti come "essere un po 'strano".

Poi c'è anche il problema che da 2013, le definizioni di autismo sono cambiate. Ora, la Sindrome di Asperger - uno dei vari sottotipi di autismo precedentemente separati - non viene più diagnosticata separatamente, ma amalgamata in "Disturbi dello spettro autistico". Ciò potrebbe far sentire alienati e insicuri alcuni adulti su cosa significhi realmente la loro diagnosi - oltre che su cosa supporto che possono ricevere.

Diagnosticato come un adulto

Per alcuni adulti che vengono diagnosticati più tardi nella vita, è probabile che lo abbiano già fatto trovato modi per far fronte ed essere resiliente di fronte a discriminazioni e stereotipi.

Ma questo non è sempre il caso. Alcuni adulti con autismo affrontano ancora battaglie quotidiane e permanenti per far fronte alle loro vite quotidiane. Possono anche trovare cose come ottenere un lavoro, incontrare nuove persone e avere relazioni personali veramente difficile.

Il sito Web NHS evidenzia che potrebbe essere un passo positivo per essere diagnosticato l'autismo da adulto - presumibilmente perché potresti ricevere supporto, cura e benefici. In che misura una persona riceverà effettivamente questo aiuto aggiuntivo è un altro problema. E visti i crescenti tassi con cui bambini e giovani vengono diagnosticati con l'autismo, è probabile che gli adulti che vengono diagnosticati in seguito, stiano per faticare ad accedere al supporto di cui hanno davvero bisogno.

Celebrando le differenze

Anche quando gli adulti vengono indirizzati a una valutazione per l'autismo, è probabile che affrontino lunghe attese e processi - con il linguaggio clinico usato può essere frainteso. Può anche tendere a concentrarsi sul deficit piuttosto che sulle abilità dell'autismo - come creatività, competenza e talenti.

In questo modo, quindi, le persone che arrivano a una diagnosi di autismo più avanti nella vita probabilmente continueranno a sperimentare problemi di salute mentale, oltre allo stigma, al pregiudizio e alla discriminazione associati alle persone con disabilità di apprendimento.

Ci sono naturalmente molti punti di vista diversi per capire l'autismo, sia che si tratti di una prospettiva puramente medica, sia di una prospettiva sociale che tenga conto di fattori culturali e politici.

The ConversationMa piuttosto che vedere l'autismo come un deficit o qualcosa che non è normale, dobbiamo vederlo come un modo per pensare a come sono diverse le persone. Perché, dopo tutto, è attraverso la differenza che impariamo di più, otteniamo di più e aggiungiamo più sostanza alla vita quotidiana nella società.

Circa l'autore

Michael Richards, docente di medicina applicata e assistenza sociale, Edge Hill Università

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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