Uno studio sui primi animali suggerisce un legame tra la vitamina D e l'autismo

Uno studio sui primi animali suggerisce un legame tra la vitamina D e l'autismo
Diversi studi hanno trovato collegamenti tra vitamina D e autismo, ma nulla è ancora conclusivo.
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Negli ultimi decenni gli scienziati hanno scoperto i molti usi della vitamina D e i possibili effetti di non averne abbastanza. Uno studio sugli animali pubblicato oggi ha trovato un possibile collegamento tra la quantità di vitamina nella dieta della madre e il comportamento della sua prole.

Si sapeva poco del ruolo della vitamina D negli umani fino agli 1990, quando si scoprì che la maggior parte dei tessuti e delle cellule del corpo aveva un recettore specificamente progettato per legarsi alle molecole di vitamina D. La nostra conoscenza dell'evoluzione - e che molti aspetti del nostro il corpo si è evoluto per una ragione molto buona - gli scienziati confinati alla possibilità che la vitamina D sia importante per la funzione corporea.

Da allora, una considerevole ricerca ha trovato un ruolo importante per la vitamina D nello sviluppo delle ossa, del cervello e di numerosi altri organi. Un 2014 rapporto trovato una mancanza di vitamina D è stata collegata a 137 diverse condizioni.

Che cosa ha fatto lo studio trovato?

I ratti femmina sono stati nutriti con una di due diete appena prima di rimanere incinta. La prima dieta conteneva quantità adeguate di vitamina D (una dieta "piena" di vitamina D). La seconda dieta conteneva quantità minime (una dieta "carente" di vitamina D). Abbiamo quindi studiato la progenie risultante da queste gravidanze.

In entrambi gli esseri umani e ratti, un bambino che si sviluppa nell'utero è completamente dipendente dalle riserve di vitamina D della madre. Questo significa che il livello di esposizione della madre alla madre D durante la gravidanza è altamente correlato con i livelli di vitamina D nel bambino.

I dati indicavano che c'erano diverse differenze comportamentali tra la prole dei due diversi gruppi. La progenie di donne che avevano una dieta "carente" di vitamina D durante la gravidanza mostrava differenze nel loro comportamento sociale e nei compiti di apprendimento e memoria rispetto alla prole delle femmine alimentate con una dieta "piena" di vitamina D.

Cosa significa?

I dati raccolti durante lo studio hanno indicato carenze di vitamina D durante la gravidanza che possono portare a differenze nel cervello e nello sviluppo comportamentale della prole.

Di importanza fondamentale è il riconoscimento che è molto lontano dall'albero evolutivo dal ratto all'umano. Ciò che la ricerca dimostra è vero per i ratti potrebbe non essere per gli esseri umani.

Tuttavia, questo studio si colloca in un contesto più ampio di una vasta serie di ricerche che collegano la vitamina D materna durante la gravidanza e lo sviluppo del bambino. Molti dei precedenti studi ho esaminato topi o ratti. Pertanto, questi sono soggetti alle stesse avvertenze di questo studio più recente.

È stato inoltre condotto un numero crescente di studi sull'uomo, in particolare nell'area dell'autismo. L'autismo è una condizione di sviluppo neurologico in cui i bambini si sviluppano in modo diverso e mostrano difficoltà nelle abilità sociali e comunicative e nei comportamenti ripetitivi.

Numerosi umani studi hanno fornito un indizio di un legame tra carenza di vitamina D durante la gravidanza e la possibilità di avere un bambino con autismo. Mentre l'aumento del caso è molto piccolo, il risultato è stato replicato in modo diverso nazione.

Un'altra chiave studio trovò livelli più bassi di vitamina D nel sangue dei neonati che in seguito svilupparono l'autismo rispetto ai fratelli che non svilupparono l'autismo.

Nessuno studio che esamina il comportamento dei ratti potrebbe mai pretendere di fornire un'indagine accurata dello studio dei comportamenti umani. Ciò che questo studio aggiunge è un'altra prova che i livelli di vitamina D possono essere importanti per lo sviluppo del cervello e del comportamento nei mammiferi.

Le donne in gravidanza dovrebbero integrare la loro vitamina D?

I risultati dello studio non significano che le future mamme dovrebbero affrettarsi ad acquistare integratori di vitamina D. Ci sono stati studi evidenziando i rischi per la salute derivanti da "sovraintegrazione" di vitamine. Anche le preoccupazioni sono state sollevato riguardo alle macchine di marketing che spingono gli "effetti sulla salute" degli integratori vitaminici con pochissime prove per confermare le affermazioni.

Al momento non ci sono prove sufficienti per raccomandare l'integrazione di vitamina D per tutte le donne in gravidanza. Gli studi randomizzati controllati su vasta scala che esaminano in modo completo la sicurezza dell'integrazione per l'uomo, così come l'effetto di questa integrazione sulla madre e sul bambino in via di sviluppo, sono fondamentali per passare al prossimo passo.

La migliore guida attuale è ignorare il rumore e il clamore e seguire i consigli clinici forniti dall'ostetrica, dal medico generico o dall'ostetrica.

Cosa causa l'autismo?

C'è nessuna singola causa di autismo. Vari fattori genetici sono probabilmente la causa principale della maggior parte dei casi di autismo. Questi possono funzionare da soli, o in combinazione con fattori ambientali, per condurre il cervello di un bambino a svilupparsi in modo diverso e portare a comportamenti che diagnostichiamo come "autismo".

The ConversationLa domanda più importante è come possiamo aiutare i bambini e gli adulti nello spettro dell'autismo a raggiungere il loro pieno potenziale. Mentre questo particolare pezzo di ricerca si concentra sulla prima parte della vita, è fondamentale ricordare che l'autismo colpisce tutte le età. Concentrandoci sull'umano dietro la diagnosi e su come possiamo adattarci alle forze uniche di ogni individuo, la nostra comunità sarà arricchita oltre misura.

Circa l'autore

Andrew Whitehouse, Winthrop Professor, Telethon Kids Institute, Università dell'Australia occidentale e Caitlin Wyrwoll, docente, Università dell'Australia occidentale

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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