Pre-canceroso è un segnale di pericolo o causa di panico?

Pre-canceroso è un segnale di pericolo o causa di panico?
Lo screening e il monitoraggio possono catturare le cellule precancerose prima che possano trasformarsi in cancro.
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Potrebbe essere un punto, un grumo, un urto o un polipo che hai trovato sospettoso o fastidioso da chiedere a un dottore di dare un'occhiata. Il medico invia ciò che ha escisso per il test e ti dice che è "pre-canceroso". Ma cosa significa esattamente, ed è causa di allarme?

Un promemoria su come si verifica il cancro

I nostri corpi sono costituiti da più di 200 tipi di elementi costitutivi, o cellule, che formano i tuoi organi (cuore, cervello, pelle e così via). Nel tempo, queste cellule si sostituiscono a vicenda per mantenere i nostri organi sani e funzionanti normalmente.

Normalmente, questa rigenerazione cellulare (e la morte cellulare controllata) è squisitamente controllata. Ma occasionalmente vengono commessi degli errori, in particolare nei processi di gate-keeping che controllano quanto velocemente e efficientemente le cellule si rigenerano. Il processo quindi inizia a andare fuori controllo.

Più invecchiamo e più le nostre cellule si rigenerano e si sostituiscono, più possibilità ci sono per gli errori. Questo è il motivo per cui chiamiamo il cancro una malattia dell'età - una che è più probabile quando si invecchia.

In che modo il pre-cancro è diverso dal cancro?

I pre-cancri sono cellule anormali che hanno subito alcuni cambiamenti che sappiamo essere associati ad un aumentato rischio di diventare cancerosi, ma non sono ancora cancerogene. Queste modifiche includono alterazioni del materiale ereditato (DNA) delle cellule e il modo in cui quelle cellule parlano alle cellule vicine e al sistema immunitario.

Man mano che questi cambiamenti si verificano, le cellule sviluppano la capacità di ignorare segnali normali che normalmente li segnalano alla morte (o smettono di replicare). Ciò porta ad un aumento del numero di cellule pre-tumorali che possono essere rilevabili - per esempio, una talpa sulla pelle composta da melanociti (cellule pigmentate) o un piccolo polipo nel colon che compare durante una colonscopia.

Cambiamenti aggiuntivi o più potenti si verificano per passare questi pre-cancro al cancro, e la possibilità che questo accada è diversa per ogni cancro. Il cancro si verifica quando le cellule diventano completamente sorde rispetto ai segnali normali che limitano la crescita e la rigenerazione, consentendo loro di iniziare ad allontanarsi dalla loro corretta posizione, sconvolgendo il loro tessuto residente e altri organi in tutto il corpo.

Non tutti i pre-cancri sono uguali

Pre-cancro può richiedere molto tempo per svilupparsi in cancro, molti infatti non progredire, ma alcuni possono progredire notevolmente veloce. È questo rischio di cancro che medici e scienziati stanno cercando di prevenire.

I medici attualmente utilizzano una combinazione di dimensioni, numero, posizione e aspetto dei prcancers insieme con le modifiche molecolari e la storia del paziente (ad esempio l'esposizione a fattori di rischio ambientale noti come l'esposizione solare a lungo termine o una suscettibilità genetica come la storia familiare dell'intestino cancro) per prevedere la probabilità generale di sviluppo del cancro.


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Questa valutazione del rischio determina se è necessario rimuovere un pre-cancro e l'intervallo di screening per il follow-up con il paziente. Questa valutazione si basa sui migliori dati disponibili e i ricercatori medici stanno lavorando sodo ogni giorno per capire di più su ciò che contribuisce a questo rischio per identificare i migliori marcatori assoluti per i tumori pre-cancro che progrediranno verso il cancro.

Quindi se il tuo punto, lump o bump non era cancerogeno, lo hai trovato presto e questa è una buona notizia. Avere una condizione pre-cancerosa non significa che hai il cancro, o che sicuramente svilupperai il cancro. Ma le condizioni pre-cancerose potrebbero trasformarsi in un cancro, quindi è importante monitorare la tua salute.

Rilevamento precoce

In Australia, lo screening del cancro è stato implementato per molti decenni. Abbiamo una serie di opzioni di screening per il cancro della pelle (controlli regolari della pelle da medici e specialisti), cancro al seno (mammografia, disponibile gratuitamente per le donne 50-74), cancro cervicale (test di screening, disponibile gratuitamente per le donne 25-74) e intestino screening del cancro (noto anche come tumore del colon-retto), eseguito attraverso il programma nazionale di screening del cancro dell'intestino (disponibile gratuitamente per ogni 50-74 invecchiato australiano) attraverso un test delle feci.

Lo stesso precauzioni che riducono le possibilità di cancro è probabile che riduca i primi cambiamenti associati al pre-cancro.

Oltre screening regolare, smetti di fumare, proteggiti dall'eccesso di sole, mangia una dieta equilibrata con molta fibra ed esercitati regolarmente. E come sempre, se hai dubbi o desideri maggiori informazioni, parla con il tuo medico.

Riguardo agli Autori

Susan Woods, ricercatrice senior, Università di Adelaide; Hannah Brown, Fellow post-dottorato; Epigenetica riproduttiva, Università di Adelaidee Tamsin Lannagan, postdottorato, Università di Adelaide

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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