Come semplici scelte di stile di vita possono cambiare il nostro cervello per far fronte alla malattia

Come semplici scelte di stile di vita possono cambiare il nostro cervello per far fronte alla malattia
Fattori di stile di vita come l'esercizio fisico e la meditazione possono cambiare il nostro cervello in meglio.

La nostra aspettativa di vita è aumentata drasticamente negli ultimi decenni, con progressi nella ricerca medica, nutrizione e assistenza sanitaria che ci vedono vivere bene nei nostri 80. Ma questa aspettativa di vita più lunga ha anche un costo, poiché più a lungo viviamo, più è probabile che svilupperemo malattie neurodegenerative come la demenza.

Nonostante la mancanza di trattamenti per queste malattieora c'è un crescente numero di ricerche che suggeriscono che ci sono una serie di cambiamenti nello stile di vita che possiamo adottare per migliorare la nostra funzione cerebrale. E persino prevenire le malattie del cervello.

Esercitare

Gli effetti dell'attività fisica, in particolare dell'esercizio aerobico, sulla salute del cervello sono stati ben studiati. Ora ci sono prove che suggerire di impegnarsi in attività fisica può migliorare la salute del cervello attraverso un fenomeno chiamato neuroplasticità. Questo è dove le cellule cerebrali possono più facilmente rispondere a malattie o lesioni.

L'attività fisica può indurre una cascata di processi biologici che migliorano la funzione delle regioni del cervello responsabili della memoria e cose come il processo decisionale.

In particolare, andare per una corsa o andare in bicicletta (al contrario di solo esercizi di forza come allenamento con i pesi) hanno dimostrato di aumentare i livelli di "fattore neurotrofico derivato dal cervello", Una proteina centrale per la crescita e la sopravvivenza delle cellule cerebrali. Studi di imaging cerebrale stanno anche iniziando a confermare che l'esercizio fisico può causare un ippocampo più grande (la regione del cervello responsabile della memoria) e miglioramenti nella memoria.

Proprio come i frullati proteici possono aiutare i muscoli a crescere dopo l'esercizio, il fattore neurotrofico derivato dal cervello può aiutare a rafforzare e generare le cellule cerebrali. Questo a sua volta può aumentare la capacità del cervello di far fronte a lesioni o malattie.

Meditazione

Nell'ultimo decennio, c'è stata un'esplosione di interesse per la meditazione e la consapevolezza come trattamento di disturbi mentali, in particolare depressione e ansia.

Alcuni studi hanno suggerito che l'impegno a lungo termine nella meditazione sia associato a cambiamenti fisiologici del cervello (come più grandi volumi di cervello e attività cerebrale più elevata).


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Ma la misura in cui la meditazione è associata a una memoria migliore o alla protezione a lungo termine contro le malattie cerebrali, resta da stabilire.

ipnosi

L'ipnosi è una delle più antiche forme di psicoterapia. Viene in genere utilizzato come trattamento aggiuntivo per il dolore e una serie di disturbi d'ansia, tra cui lo stress post-traumatico. Recenti studi dimostrano che durante l'ipnosi, i cambiamenti nelle attività cerebrali sono rilevati nelle regioni del cervello che governano attenzione e controllo emotivo.

Un piccolo studio (pazienti 18) suggerito l'ipnosi sostanzialmente migliorato la qualità della vita dei pazienti con demenza dopo 12 mesicon i pazienti che presentano livelli più elevati di concentrazione e motivazione. Ma questo risultato è molto preliminare e richiede una replica indipendente con un numero maggiore di pazienti.

È probabile che l'ipnosi svolga un ruolo importante nel ridurre lo stress e l'ansia, che a sua volta può migliorare la concentrazione, l'attenzione e il benessere in generale.

Quindi cosa funziona?

La sfida con lo studio degli effetti dei cambiamenti dello stile di vita sulla salute del cervello, in particolare per un lungo periodo di tempo, è l'alto grado di sovrapposizione tra tutti i fattori dello stile di vita. Ad esempio, impegnarsi nell'attività fisica sarà correlato a un miglior sonno e meno stress, il che migliora anche la nostra memoria e la nostra funzione di pensiero.

Allo stesso modo, il sonno migliore è correlato al miglioramento dell'umore. Può far sentire le persone più motivate a fare esercizio, il che può anche portare a una migliore memoria e funzione di pensiero.

La misura in cui possiamo veramente determinare il contributo di ciascun fattore dello stile di vita (sonno, attività fisica, dieta, impegno sociale) alla nostra salute del cervello rimane limitata.

Ma una vasta gamma di fattori di stile di vita altamente modificabili come l'inattività fisica, l'obesità, lo stress cronico e l'ipertensione possono avere effetti di vasta portata sulla salute del nostro cervello. Dopo tutto, è l'ipertensione di mezza età, l'obesità e l'inattività fisica che possono aumentare il rischio di demenza in età avanzata.

Recentemente, un ampio studio sugli adulti americani 21,000 di età superiore a 65 suggerito che la prevalenza di demenza è diminuita significativamente da 11.6% a 8.8% (quasi una riduzione di 25%) su 12 anni (da 2000 a 2012). I ricercatori hanno suggerito che questa diminuzione della prevalenza potrebbe essere dovuta ad un aumento dell'istruzione e ad un migliore controllo dei fattori di rischio per il colesterolo alto e l'ipertensione.

Ciò fornisce qualche speranza che possiamo, in una certa misura, prendere in carico la nostra salute del cervello attraverso l'impegno in una vasta gamma di attività benefiche che cercano di migliorare la funzione mentale, migliorare la salute del cuore o ridurre lo stress.

Non è mai troppo presto per iniziare a investire nella salute del nostro cervello, in particolare quando questi cambiamenti dello stile di vita sono facilmente implementabili e facilmente accessibili alla maggior parte di noi.

Circa l'autore

Yen Ying Lim, ricercatore, Florey Institute of Neuroscience and Mental Health

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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