Perché è così difficile per i medici capire il tuo dolore

Perché è così difficile per i medici capire il tuo dolore
Ogni paziente è diverso.
TippaPatt / shutterstock.com

Siamo tutti esseri umani, ma non siamo tutti uguali.

Ogni persona sperimenta il dolore in modo diverso, sia dal punto di vista emotivo che fisico, e risponde al dolore in modo diverso. Ciò significa che i medici come me devono valutare i pazienti su base individuale e trovare il modo migliore per trattare il loro dolore.

Oggi, tuttavia, i medici sono sotto pressione per limitare i costi e prescrivere trattamenti basati su linee guida standardizzate. Un grande divario incombe tra l'esperienza del dolore del paziente e il limitato trattamento "taglia unica" che i medici possono offrire.

Preoccupazioni per il epidemia oppiacea peggiora il problema Gli oppioidi, tra cui eroina e fentanil, hanno ucciso più persone di 42,000 negli Stati Uniti in 2016. Quattro di 10 di questi decessi hanno coinvolto antidolorifici da prescrizione come l'idrocodone e l'ossicodone. I medici lo sono sempre più riluttante prescrivere oppiacei per il dolore, temendo azioni legali di controllo pubblico o casi di negligenza professionale.

Dove lascia questo paziente la cui esperienza di dolore è al di fuori della norma? In che modo i medici di tutte le specialità possono identificare questi pazienti e fare del loro meglio per gestire il loro dolore, anche quando i loro bisogni non corrispondono alle nostre aspettative o esperienze?

Differenze di dolore

Un po 'di dolore è una parte naturale della guarigione. Ma quel dolore può variare a seconda di chi lo sta vivendo.

Iniziamo con una domanda che per anni i medici perplessi si sono specializzati in anestesiologia: le teste rosse richiedono più anestesia rispetto ad altri pazienti? Aneddoticamente, molti anestesisti pensavano di sì, ma pochi hanno preso seriamente la domanda.

Infine, uno studio esaminato donne con capelli naturalmente rossi rispetto alle donne con capelli naturalmente scuri quando sotto anestesia generale standardizzata. Abbastanza sicuro, la maggior parte delle donne dai capelli rossi richiedeva un'anestesia significativamente maggiore prima che non reagissero in risposta a una scossa elettrica innocua ma sgradevole. L'analisi del DNA mostra che quasi tutte le teste rosse hanno mutazioni distinte nel gene del recettore della melanocortina-1, che è la probabile fonte della differenza nelle esperienze del dolore.


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Le norme culturali possono anche determinare in che modo diversi gruppi di persone reagiscono al dolore. Negli Stati Uniti, ad esempio, i ragazzi che praticano sport e giovani nell'addestramento militare sono stati tradizionalmente incoraggiati ad agire stoicamente e "scrollarsi di dosso" quando feriti, mentre è più socialmente accettabile per le ragazze e le donne reagire emotivamente in circostanze analoghe. Di conseguenza, il personale medico può inconsciamente prendere più sul serio i reclami maschili di dolore, supponendo che un uomo debba essere in grave dolore se si lamenta del tutto.

Molte persone lo credono il dolore delle donne è costantemente sottostimatoe spesso incolpati di "ormoni" o "nervi". Le donne soffrono più frequentemente di fibromialgia, malattie autoimmuni incluso il lupus e l'artrite infiammatoria, e emicrania mal di testa, tra le altre condizioni dolorose che possono essere difficili da controllare. Recentemente, la ricerca ha identificato spiegazioni genetiche perché queste condizioni colpiscono le donne più spesso degli uomini.

Almeno più donne che uomini una prescrizione per gli oppioidi compilato in 2016. Anche se le donne hanno meno probabilità di morire di overdose da oppioidi, potrebbero diventare dipendente da oppiacei da prescrizione più rapidamente degli uomini.

Anche la razza e l'etnia possono giocare un ruolo nell'esperienza del dolore. La disparità di trattamento del dolore, anche del dolore correlato al cancro, tra i pazienti minoritari fa parte del tragico retaggio della discriminazione razziale negli Stati Uniti. In 2009, un articolo di recensione importante ha concluso che "le disparità razziali ed etniche nel dolore acuto, nel dolore cronico da cancro e nella cura del dolore palliativo continuano a persistere". Ad esempio, i pazienti di minoranza che si sono presentati ai reparti di emergenza con dolore addominale sono Da 22 a 30 percentuale meno probabile ricevere farmaci analgesici rispetto ai pazienti bianchi con disturbi simili.

Nonostante la ricerca mostra che non ispanico i pazienti bianchi mostrano una minore sensibilità al dolore di quanto non facciano i pazienti neri e quelli di origine ispanica, queste iniquità persistono. Lo stereotipo del paziente stoico nordeuropeo può avere una base in genetica più della personalità. I pazienti di minoranza hanno dimostrato una soglia inferiore per l'esperienza del dolore e una minore tolleranza per il dolore acuto, suggerendo che hanno bisogno di più farmaci per un adeguato sollievo dal dolore.

La speranza della ricerca genetica

La mia ipotesi è che i prossimi decenni porteranno un'esplosione nella ricerca che illumina i meccanismi genetici dietro le esperienze del dolore. Le differenze genetiche possono aiutare a spiegare perché alcuni pazienti sviluppano certe malattie mentre altri, esposti agli stessi fattori ambientali, non lo fanno mai. Alcuni pazienti sono indubbiamente più sensibili al dolore rispetto ad altri, sulla base di fattori genetici che la comunità medica non ha ancora capito.

Alla UCLA, dove lavoro, il Istituto per la salute di precisione ottiene un campione di sangue da quasi tutti i pazienti chirurgici. Analizzando i dati genetici di ogni paziente, speriamo di spiegare perché i pazienti spesso rispondono in modo così diverso dopo lo stesso tipo di intervento chirurgico, infortunio o malattia.

Inoltre, il dolore cronico è associato a una lunga durata cambiamenti nell'espressione genica nel sistema nervoso centrale. In poche parole, l'esperienza del dolore cambia il sistema nervoso di un paziente a livello molecolare. Questi cambiamenti sono legati alle espressioni comportamentali del dolore. I fattori emotivi - inclusa una storia di stress o depressione traumatici precedenti - aumentano le probabilità che un paziente diventi dipende dagli oppioidi dopo aver provato dolore

The ConversationI migliori medici possono fare a breve termine è quello di rispettare ciò che i pazienti ci dicono e cercare di ottenere informazioni su qualsiasi dei nostri pregiudizi che potrebbero portarci a sottovalutare l'esperienza del dolore di un paziente.

Circa l'autore

Karen Sibert, professore associato di anestesiologia e medicina perioperatoria, University of California, Los Angeles

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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