Come capire il dolore potrebbe limitare la dipendenza da oppioidi

Come capire il dolore potrebbe limitare la dipendenza da oppioidi
Aiutare le persone con dolore, sia fisico che emotivo, potrebbe limitare la necessità di oppioidi.
eldar nurkovic / Shutterstock.com

La commissione per la salute, l'istruzione, il lavoro e le pensioni del Senato ha approvato all'unanimità un disegno di legge in aprile 2018 progettato per affrontare la crisi degli oppioidi. Il conto ha chiamato il Opioid Crisis Response Act di 2018 copre gran parte dello stesso territorio del rapporto 138-page pubblicato in novembre 2017 da una commissione nominata da Presidente Donald Trump.

Sia il disegno di legge del Senato che il documento della Commissione, a differenza dello stesso 2018 del presidente chiamare per l'esecuzione di spacciatori di droga, riconoscere la dipendenza come un problema di salute e concentrarsi sul trattamento piuttosto che sulla punizione.

Tutto ciò è importante, ma come sociologo medico sono particolarmente interessato a sviluppare una migliore comprensione delle cause profonde dell'attuale crisi. Perché tanti americani sono disposti a ingerire sostanze che, molto probabilmente, possono causare gravi danni? In altre parole, sono interessato al lato della domanda dell'uso eccessivo di oppioidi.

Un po 'di prevenzione, ma quanta cura?

Per la prevenzione, il disegno di legge del Senato richiede l'espansione dei programmi di monitoraggio delle prescrizioni, l'ampliamento della capacità di sequestrare droghe illegali alle frontiere degli Stati Uniti, la formazione degli operatori sanitari in appropriate pratiche di prescrizione e il miglioramento dei sistemi di smaltimento dei farmaci. Tutte queste misure sono ciò che noi sociologi consideriamo "prevenzione secondaria"; cioè, sono diretti verso la riduzione dell'offerta.

La prevenzione primaria - che riguarda le ragioni per le quali le persone si rivolgono agli oppioidi in primo luogo - è menzionata nel disegno di legge del Senato solo in alcuni punti, ma non è sviluppata né in termini di un piano di ricerca né in termini di strategie di sanità pubblica. Il rapporto della commissione del presidente tratta brevemente la prevenzione in termini di programmi scolastici e mediatici, concepiti per informare bambini e genitori sui pericoli dell'uso di oppioidi.

Nella mia esperienza, questo non affronta molti dei problemi che portano le persone agli oppioidi. Il Donne del Massachusetts con il quale ho condotto ricerche per l'ultimo decennio ha iniziato la loro carriera di abuso di sostanze nel dolore, sia mentale che fisico. In alcuni casi, il dolore era una conseguenza dell'abuso infantile o di un partner intimo. In altri casi, il dolore si è verificato perché i problemi di salute sottostanti non sono stati seguiti correttamente o in modo tempestivo.

Spesso il dolore non veniva preso sul serio dai datori di lavoro, che insistevano sul fatto che i lavoratori con salario minimo si presentavano anche quando non stavano bene, i familiari o gli operatori sanitari. Sebbene spesso non fosse disponibile un aiuto sostanziale, era facile procurarsi psicofarmaci e antidolorifici, sia da medici che da spacciatori di droga o da entrambi.

Seguendo queste donne dentro e fuori dal trattamento per anni, sono arrivato a pensare che l'America debba affrontare la nostra epidemia di dolore se abbiamo qualche speranza di affrontare l'epidemia di antidolorifici.

Anche se è solo un breve riferimento, è rincuorante che il disegno di legge del Senato invochi il NIH "per migliorare la comprensione scientifica del dolore, incluso come prevenire, curare e gestire il dolore".

La scienza medica si concentra principalmente sui percorsi fisiologici e neurologici associati al dolore nel singolo corpo. La scienza sociale presta più attenzione al dolore nel "corpo sociale" - nelle condizioni ambientali, economiche, politiche e culturali che generano esperienze collettive di sofferenza, disperazione o esclusione. L'approccio delle scienze sociali è particolarmente appropriato nel caso di una crisi che, almeno per alcuni osservatori, ha raggiunto proporzioni "epidemiche".

Genere, razza e classe

La legge del Senato riconosce che non tutti gli stati sono stati ugualmente colpiti dalla crisi degli oppioidi, ma non richiede esplicitamente ricerche sul perché determinate comunità e gruppi demografici siano più colpiti di altri.

dati indicano che l'abuso di oppiacei è principalmente un problema maschile, concentrato nelle comunità bianche di classe operaia e basso reddito, e in rapida espansione verso le comunità ispaniche. Ciò non significa che le donne o gli americani di classe professionale non siano influenzati dall'uso eccessivo di oppioidi. Significa che gruppi particolari sembrano aver sviluppato un terreno particolarmente fertile per l'abuso di oppioidi da mettere radici.

Secondo un Massachusetts riferire sugli scarichi ospedalieri correlati agli oppiacei per CAPi quartieri a basso reddito e della classe operaia hanno tassi di oppioidi sostanzialmente più alti rispetto ai quartieri medio-alti. Dipartimento dei dati di salute pubblica perché lo stato mostra anche una pronunciata differenza di genere nei tassi di mortalità per cause correlate agli oppioidi: gli uomini hanno quattro volte più probabilità rispetto alle donne di morire di oppioidi. E mentre l'attuale crisi oppioide tende a essere descritta come un problema delle comunità bianche, nel Massachusetts l'overdose da oppioidi tasso di mortalità per ispanici triplicato da 2014 a 2016.

L'informazione di questo tipo pone le basi per la prevenzione primaria. Cosa significa essere maschi in una comunità bianca a basso reddito che causa dolore e rende l'uso di oppioidi attraente come mezzo per affrontare il dolore? Esistono politiche occupazionali o educative che incoraggiano o scoraggiano l'abuso di sostanze? E queste politiche possono essere regolate in modo da ridurre il dolore e l'abuso di sostanze?

La recente ricerca preliminare indica una serie di direzioni che possono essere utili in termini di cause primarie. Sono particolarmente interessato a diversi quantitativo e qualitativo studi che collegano basso capitale sociale, isolamento sociale, legami deboli della comunità ed economici disperazione a più alti tassi di abuso di oppioidi. Nel complesso, tuttavia, considerando l'entità della crisi da oppiacei, sorprendentemente si è parlato poco per quanto riguarda le cause alla radice. Sarà interessante seguire i risultati di progetti come l'iniziativa di San Francisco di formare donne a basso reddito e precedentemente incarcerate come doule di nascita o l'area di Boston Haley House quello include gli uomini precedentemente incarcerati nelle imprese della cucina e del giardino della comunità.

The ConversationIndipendentemente da quali proposte diventino politiche ufficiali, credo che una migliore comprensione del perché le persone si rivolgono agli oppioidi in primo luogo possa essere una parte importante della nostra risposta nazionale.

Circa l'autore

Susan Sered, professore di sociologia, Università di Suffolk

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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