In che modo la soda dietetica può far male alla dieta

In che modo la soda dietetica può far male alla dieta
La Coca-Cola è la bevanda analcolica gassata più diffusa al mondo. L'originale è fatto con zucchero, ma gli altri contengono dolcificanti artificiali che ora sono collegati a un aumento dell'obesità e del diabete.
Di Chones / shutterstock.com

I dolcificanti artificiali sono ovunque, ma la giuria è ancora fuori se queste sostanze chimiche sono innocue. Anche chiamati dolcificanti non nutritivi, questi possono essere sintetici - come la saccarina e l'aspartame - o naturalmente derivati, come lo steviolo, che proviene dalla pianta di Stevia. Ad oggi, la Food and Drug Administration degli Stati Uniti ha approvato sei tipi di dolcificanti artificiali non nutritivi e due tipi di artificiali per uso alimentare

Questa è stata una grande notizia per chi lavora duramente per frenare il consumo di zucchero. aspartame, per esempio, si trova in più di alimenti 6,000 in tutto il mondo, e le tonnellate di 5,000-5,500 vengono consumate ogni anno solo negli Stati Uniti.

The American Diabetes Association - il gruppo professionale più rispettato che si concentra sul diabete - raccomanda ufficialmente la dieta a base di sodio come alternativa alle bevande zuccherate Ad oggi, sette comuni statunitensi hanno imposto una tassa sulle bevande zuccherate per scoraggiare il consumo.

Tuttavia, recenti studi medici suggeriscono che i responsabili politici desiderosi di applicare una tassa sulla soda possono anche voler includere bevande dietetiche perché questi dolcificanti possono contribuire anche al diabete cronico e alle malattie cardiovascolari.

Perché questi dolcificanti sono esenti da calorie?

La chiave di questi dolcificanti praticamente privi di calorie è che non vengono scomposti durante la digestione in zuccheri naturali come glucosio, fruttosio e galattosio, che vengono poi utilizzati per l'energia o convertiti in grassi.

I dolcificanti non nutritivi hanno diversi sottoprodotti che non vengono convertiti in calorie. L'aspartame, per esempio, subisce un diverso processo metabolico che non produce zuccheri semplici. Altri, come la saccarina e il sucralosio, non vengono affatto scomposti, ma vengono assorbiti direttamente nel flusso sanguigno ed escreti nelle urine.

In teoria, questi dolcificanti dovrebbero essere una scelta "migliore" rispetto allo zucchero per i diabetici. Il glucosio stimola il rilascio di insulina, un ormone che regola i livelli di zucchero nel sangue. Il diabete di tipo 2 si verifica quando il corpo non risponde più all'insulina come dovrebbe, portando a livelli più elevati di glucosio nel sangue che danneggia i nervi, i reni, i vasi sanguigni e il cuore. Poiché i dolcificanti non nutritivi non sono in realtà zucchero, dovrebbero evitare questo problema.

Dolcificanti artificiali, il tuo cervello e il tuo microbioma

Tuttavia, negli ultimi dieci anni ci sono prove crescenti che questi dolcificanti possono alterare processi metabolici sani in altri modi, in particolare nell'intestino.


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L'uso a lungo termine di questi dolcificanti ha stato associato a un rischio più elevato di diabete tipo 2. È stato dimostrato che i dolcificanti, come la saccarina cambia il tipo e la funzione del microbioma intestinale, la comunità di microrganismi che vivono nell'intestino. aspartame diminuisce l'attività di un enzima intestinale che è normalmente protettivo contro il diabete di tipo 2. Inoltre, questa risposta può essere esacerbata dal "mismatch" tra il corpo che percepisce qualcosa come un sapore dolce e le calorie associate attese. Maggiore è la discrepanza tra la dolcezza e il contenuto calorico attuale, il maggiore la disregolazione metabolica.

È stato anche dimostrato che i dolcificanti modificano l'attività cerebrale associata al consumo di cibi dolci. Un esame RM funzionale, che studia l'attività cerebrale misurando il flusso sanguigno, ha dimostrato che il sucralosio, rispetto allo zucchero normale, diminuisce l'attività nell'amigdala, una parte del cervello coinvolta con la percezione del gusto e l'esperienza del mangiare.

Un altro studio ha rivelato che il consumo di soda dietetica a più lungo termine è più elevato attività inferiore nella "testa caudata" del cervello una regione che media il percorso della ricompensa ed è necessaria per generare una sensazione di soddisfazione. I ricercatori hanno ipotizzato che questa diminuzione dell'attività potrebbe portare un bevitore di soda alimentare a compensare la mancanza di piacere che ora derivano dal cibo aumentando il consumo di tutti gli alimenti, non solo la soda.

Insieme, questi studi sul cellulare e sul cervello possono spiegare perché le persone che consumano i dolcificanti hanno ancora a più alto rischio di obesità rispetto alle persone che non consumano questi prodotti.

Mentre questo dibattito sui pro e contro di questi sostituti dello zucchero infuria, dobbiamo osservare questi studi comportamentali con un granello di sale (o zucchero) perché molti bevitori di bibite gassate - o qualsiasi individuo attento alla salute che consuma edulcoranti a zero calorie - ha già i fattori di rischio per obesità, diabete, ipertensione o malattie cardiache. Coloro che sono già in sovrappeso o obesi possono rivolgersi a bevande a basso contenuto calorico, facendo sembrare che le bibite dietetiche stiano causando il loro aumento di peso.

Questo stesso gruppo potrebbe anche avere meno probabilità di moderare il loro consumo. Ad esempio, queste persone potrebbero pensare che avere una soda dietetica più volte alla settimana sia molto più salutare di bere un caso di soda con zucchero.

Questi risultati indicano che i consumatori e gli operatori sanitari devono tutti verificare le nostre ipotesi sui benefici per la salute di questi prodotti. I dolcificanti sono ovunque, dalle bevande ai condimenti per l'insalata, dai biscotti allo yogurt, e dobbiamo riconoscere che non c'è alcuna garanzia che queste sostanze chimiche non aumenteranno il peso delle malattie metaboliche in futuro.

Come medico di medicina interna specializzato in prevenzione generale e salute pubblica, vorrei essere in grado di dire ai miei pazienti quali sono i veri rischi e benefici se bevono bibite dietetiche al posto dell'acqua.

The ConversationI legislatori che considerano le tasse sulla soda per incoraggiare migliori abitudini alimentari dovrebbero forse pensare di includere alimenti con dolcificanti non nutritivi. Certo, c'è un argomento da fare per essere realistici e perseguire il minore dei due mali. Ma anche se le conseguenze negative dei sostituti dello zucchero non influenzano la nostra politica fiscale - per ora - almeno la comunità medica dovrebbe essere onesta con il pubblico su ciò che sta per perdere o guadagnare, consumando questi alimenti.

Circa l'autore

Eunice Zhang, Fellow clinico di medicina preventiva, University of Michigan

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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