Come lo stress fa male al tuo corpo

Come lo stress fa male al tuo corpo
La risposta allo stress è essenziale per aiutare a sfuggire a una situazione pericolosa, come un cane attaccante.
Dmitri Ma / Shutterstock.com

Stress colpisce la maggior parte di noi in un modo o nell'altro, e questo include anche gli animali. Il mio laboratorio studia lo stress precoce nei suini e come influisce sulla loro salute più tardi nella vita, in particolare nel tratto gastrointestinale (GI). I maiali, i cui tratti gastrointestinali sono estremamente simili a quelli umani, possono essere una delle finestre più chiare che abbiamo nella ricerca di stress, malattie e nuove terapie e prevenzione - sia nel bestiame che nelle persone.

Nel mio studio di come lo stress rende gli esseri umani e i maiali vulnerabili alle malattie, ho visto l'impatto profondo che sostanze chimiche legate allo stress, come gli ormoni e peptidi, può avere sui tessuti di un corpo. Sono fiducioso che la nostra ricerca sui suinetti potrebbe alla fine portare a trattamenti per le persone e gli animali progettati per mitigare gli effetti negativi dello stress sulla salute GI.

Come lo stress può salvarti la vita

Non tutto lo stress è cattivo. Quando percepiamo una minaccia, il nostro ipotalamo - una delle parti più basilari del nostro cervello - interviene per proteggerci innescando ciò che molti riconoscono come il "lotta o fuga" risposta. È una primitiva risposta evolutiva programmata nel nostro cervello che ci aiuta prima a sopravvivere e poi a riportarci a un normale set point, oa ciò che sembra stabilità.

Ciò che effettivamente sta accadendo ha a che fare con qualcosa chiamato il asse ipotalamo-ipofisi-surrene (HPA), che è al centro della risposta allo stress. Durante lo stress, il ipotalamo, una regione nel cervello, fa e invia una sostanza chimica chiamata fattore di rilascio della corticotropina, che segnala alla ghiandola pituitaria di rilasciare un'altra sostanza chimica, ormone adrenocorticotropo.

Questo stimola la ghiandola surrenale a rilasciare adrenalina e cortisolo. L'adrenalina e il cortisolo, due dei più noti ormoni dello stress, alimentano i nostri corpi a reagire durante la lotta o la risposta al volo. Possono aumentare il nostro tempo di risposta in un combattimento. Possono pompare il sangue alle nostre estremità quando scappiamo. Possono potenziare il nostro sistema immunitario per proteggerci dagli agenti patogeni. Questa risposta allo stress ci fornisce ciò di cui abbiamo bisogno per risolvere la situazione.

Come lo stress può danneggiare la tua vita

Fortunatamente per molti di noi, non abbiamo a che fare con situazioni di pericolo di vita su base regolare. Tuttavia, viviamo ancora stress. Questo stress può essere cronico, a causa di una situazione specifica o di uno stile di vita complessivo.

Ma la nostra risposta allo stress è pensata per conflitti risolvibili a breve termine. Quindi, in un certo senso, la risposta allo stress è malriposta nel mondo odierno di stressanti duraturi. Il pericolo viene quando sperimentiamo aumenti ripetuti di questi ormoni dello stress, o quando siamo esposti a troppi ormoni dello stress in giovane età. Invece di minacce fisiche, molti di noi sperimentano stress psicosociale, che innesca una risposta allo stress simile ma spesso non risolvibile.


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Ad esempio, lo stress sul posto di lavoro, come sentirsi oberati di lavoro o sottovalutato, potrebbe essere percepito come una minaccia e, a sua volta, attivare la risposta allo stress. Tuttavia, in queste situazioni, gli aspetti di sopravvivenza della risposta allo stress, come l'aumento della frequenza cardiaca e l'attivazione immunitaria, non sono efficaci nel risolvere questa minaccia.

Ciò si traduce in continua produzione e livelli più elevati di questi prodotti chimici di stress nel corpo. Si legano a recettori bersaglio in molti organi, che possono avere effetti profondi sulla fisiologia e sulla funzione.

Alti livelli di stress sono anche particolarmente dannosi quando si verificano in giovane età, quando molti dei più importanti sistemi di regolazione dello stress del corpo - per esempio, il cervello e il sistema nervoso - sono ancora in via di sviluppo. L'esposizione allo stress nella prima infanzia può alterare il normale sviluppo e la fisiologia di molti sistemi di organi, con conseguente aumento della sensibilità allo stress e rischi per la salute durante la vita nella prole.

Inoltre, lo stress di una madre durante la gravidanza può essere "trasmesso" al feto, determinando cambiamenti permanenti nel sistema di risposta allo stress e salute nella prole.

Questo stress precoce può alimentare una risposta allo stress costante all'interno del corpo. Questo può includere l'infiammazione, o l'aumento dell'attività del sistema immunitario, o la soppressione immunitaria come il suo nuovo "normale".

L'infiammazione e la soppressione immunitaria sono imprevedibili e possono manifestarsi in molte parti del nostro corpo, con conseguenze diverse. Ad esempio, lo stress e l'infiammazione vicino ai vasi sanguigni possono causare la costrizione dei vasi sanguigni. Questo causa pressione sanguigna elevata, che può portare a una sfilza di altre condizioni come la malattia coronarica e l'infarto.

La soppressione immunitaria può ridurre la capacità del corpo di guarire le ferite e renderla più suscettibile agli altri patogeni. L'infiammazione e la soppressione immunitaria possono influenzare qualsiasi cosa, inclusa la nostra salute mentale. Lo stress cronico può trasportare le cellule immunitarie nel cervello, dove possono causare neuroinflammation, che può influenzare il nostro umore e le malattie del carburante come la depressione e l'ansia.

Il tuo tratto GI e tu

Il tratto GI è la nostra più grande interfaccia con il mondo esterno. Se ci pensi, il tuo sistema gastrointestinale è "esterno" al tuo corpo; sperimenta molti degli agenti patogeni e altre entità straniere con le quali veniamo in contatto. Se hai spiegato il tuo intero sistema GI, coprirebbe un campo da tennis. Il sistema GI contiene anche tanti neuroni come il midollo spinale e ospita il più grande collezione di cellule immunitarie nel corpo. Un sistema di quelle dimensioni è tanto potente quanto suscettibile.

Lo stress cronico che colpisce il tratto gastrointestinale può manifestarsi come dolore addominale, diarrea o costipazione e può portare a malattie comuni come sindrome dell'intestino irritabile or malattia infiammatoria intestinale.

Lo stress precoce è particolarmente preoccupante; gli scienziati solo ora stanno iniziando a capire le conseguenze a lungo termine. La mia ricerca dimostra l'impatto dello stress precoce sulla salute e la produttività degli animali, così come sulla salute umana. Nei suini, questo stress può derivare dallo svezzamento precoce e da altre pratiche di gestione. Negli umani, potrebbe essere un trauma fisico o emotivo come abuso o negligenza.

Cosa possiamo imparare dai maialini

I maiali e gli esseri umani hanno tratti digestivi simili, rendendo i suini un modello eccellente per la malattia gastrointestinale umana. Il mio gruppo di ricerca ha dimostrato lo stress presto suinetti risultati in sintomi gastrointestinali (ad esempio diarrea, infezioni gastrointestinali) disturbi gastrointestinali che sono molto simili a legate allo stress nelle persone: la sindrome dell'intestino irritabile, malattie infiammatorie intestinali e allergie alimentari sono esempi.

Attraverso la ricerca del mio laboratorio sui suinetti e sullo stress precoce, siamo stati in grado di ridurre significativamente lo stress e la malattia GI che hanno vissuto durante la loro vita eliminando i fattori di stress precoci della vita.

Gran parte del loro stress è causato dallo svezzamento precoce, dal cambiamento sociale dovuto alla separazione materna e dal mescolarsi con suini sconosciuti. Questi suini poi sperimentano un più alto tasso di malattie gastrointestinali e respiratorie, così come prestazioni di crescita ridotte e alimentare l'efficienza nell'età adulta.

Abbiamo anche appreso che un particolare tipo di cellula immunitaria, chiamato mastocita, diventa altamente attivo durante lo stress, che a sua volta causa molto del malattia GI associata a stress. Concentrandosi sul benessere degli animali e implementando nuove pratiche di gestione per eliminare i fattori di stress individuali o intervenire terapeuticamente con i bloccanti dei mastociti, possiamo ridurre la soglia generale di stress che i suinetti sperimentano.

Questa ricerca di base potrebbe portare a scoperte future su come combattiamo lo stress negli esseri umani. Forse con una ricerca più fondamentale sui modelli animali, possiamo sviluppare una terapia per aiutare a ridurre l'impatto del cattivo stress sui nostri corpi.

The ConversationNel frattempo, quelli di noi vivendo stress può agire. Se si verifica un sacco di stress su base giornaliera, concentrarsi su ciò che si può e non può controllare, e quindi applicare la vostra energia per le cose all'interno del vostro controllo, mentre la cura del vostro corpo da mangiare correttamente, dormire a sufficienza, e il mantenimento di un certo livello di attività fisica. Quindi, imparare a far fronte con le cose che non si possono controllare attraverso la terapia, meditazione e altre pratiche di gestione dello stress.

Circa l'autore

Adam Moeser, Matilda R. Wilson titolare di una sedia, professore associato di scienze cliniche per animali di grandi dimensioni, Michigan State University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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