Collegamento tra disturbi autoimmuni e psicosi confermata

Collegamento tra disturbi autoimmuni e psicosi confermata
La psoriasi è collegata alla psicosi.
2Ban / Shutterstock.com

Le persone con disturbi autoimmuni, una serie di malattie in cui il sistema immunitario attacca le proprie cellule, hanno maggiori probabilità di avere psicosi, secondo il nostro Ultime ricerche.

La ricerca precedente ha rilevato che i tassi di artrite reumatoide erano più bassi nelle persone con psicosi di quanto ci si aspetterebbe nella popolazione generale. Ma studi successivi hanno dimostrato che altri disordini autoimmuni, come celiachia e disordini autoimmuni della tiroide, erano più comuni nelle persone con psicosi. Ciò ha portato gli scienziati alla conclusione che esiste una connessione tra disturbi autoimmuni e psicosi. Ma i risultati contrastanti hanno significato che è stato difficile raggiungere conclusioni sulla relazione.

Data l'incertezza sulla relazione tra questi disturbi e la psicosi, e un crescente interesse in questo settore, abbiamo deciso di rivedere la ricerca e condurre una meta-analisi, un metodo in cui i dati di diversi studi sono combinati e analizzati insieme per dare una statistica più risultato robusto di quanto possano fornire singoli studi.

Il nostro studio, che è pubblicato in Biological Psychiatry, inclusi gli studi pertinenti 30 e dati contenuti su persone 25m.

Quello che abbiamo trovato

Ci siamo concentrati sui disordini autoimmuni che colpiscono il sistema periferico, come il diabete di tipo 1, poiché eravamo particolarmente interessati a capire se i disordini autoimmuni che colpiscono il corpo, al contrario del cervello, possano ancora influenzare lo sviluppo della psicosi.

Per la nostra analisi principale, abbiamo combinato i dati di tutte le patologie autoimmuni non neurologiche, ad eccezione dell'artrite reumatoide (data l'associazione negativa ben stabilita riportata con la psicosi) e abbiamo scoperto che, in generale, le persone con qualsiasi disordine autoimmune erano 40% più probabilità di avere un disturbo psicotico, come la schizofrenia.

Per la nostra analisi secondaria, abbiamo esaminato i disturbi autoimmuni individuali. Abbiamo trovato la probabilità che la psicosi fosse più alta anemia perniciosa, pemfigoide (una malattia caratterizzata da vesciche cutanee), psoriasi, celiachia e malattia di Graves ' (la malattia subita da Marty Feldman che provoca la sporgenza dei bulbi oculari). Ma era più basso per artrite reumatoide e spondilite anchilosante (un tipo di artrite che colpisce principalmente la colonna vertebrale), suggerendo che questi disturbi sono protettivi.


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Alla ricerca di cause

Ci sono una serie di possibili meccanismi che potrebbero essere alla base delle relazioni che abbiamo trovato. Dato che anche le persone con psicosi mostrano livelli più alti di marker infiammatori nel sangue rispetto alle persone sane, e che l'infiammazione è una caratteristica fondamentale delle malattie autoimmuni, l'infiammazione è un probabile candidato.

Ma l'artrite reumatoide e la spondilite anchilosante sono anche caratterizzati da livelli più elevati di infiammazione, quindi questo non spiegherebbe le relazioni negative che abbiamo riscontrato con questi disturbi. Sebbene tutte le patologie autoimmuni attivino il sistema immunitario, la risposta esatta varia a seconda del disturbo. Questo potrebbe in qualche modo spiegare perché abbiamo trovato relazioni diverse per i disturbi autoimmuni individuali e suggerisce che l'infiammazione non può essere l'unico meccanismo.

È possibile che possa esserci un legame genetico tra disturbi autoimmuni e psicosi. Infatti, la ricerca ha recentemente mostrato che le variazioni all'interno di specifici geni sono associate sia alla schizofrenia che all'artrite reumatoide. Cioè, le persone con una variazione del gene sono a rischio per la schizofrenia, mentre le persone con le altre varianti sono a rischio per l'artrite reumatoide. Questo potrebbe spiegare perché l'artrite reumatoide sembra essere protettiva per la psicosi.

Anticorpi recentemente scoperti (parte dell'armeria del sistema immunitario) che diventano pericolosi e attaccano erroneamente le cellule cerebrali potrebbe anche spiegare il collegamento. Si pensa che questi tipi di anticorpi causino sintomi psicotici, come paranoia e allucinazioni, in alcune persone.

Sebbene il nostro studio non possa dirci perché i disordini autoimmuni e la psicosi si verificano insieme più comunemente di quanto ci aspetteremmo, fornisce una prova più forte che esiste una relazione.

Il nostro gruppo è coinvolto in ulteriori ricerche per aiutarci a capire meglio i meccanismi che potrebbero essere alla base di questa complessa relazione.

Intervento precoce

The ConversationAllora, qual è l'applicazione del mondo reale di questi risultati? Anche se il rischio di psicosi è solo leggermente aumentato per le persone con disturbi autoimmuni, i nostri risultati suggeriscono che forse i medici dovrebbero monitorare le persone con alcune malattie autoimmuni per i primi segni di psicosi - in particolare l'anemia perniciosa, la malattia di Graves e il pemfigoide, che ha mostrato la più costante rapporti con la psicosi. Questo è importante perché l'intervento precoce è stato dimostrato di migliorare i risultati a lungo termine per le persone nelle fasi iniziali di un disturbo psicotico.

Circa l'autore

Alexis E Cullen, Sir Henry Wellcome Postdoctoral Fellow & Honorary Lecturer, King College di Londra

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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