Sono quasi morto da sepsi e l'ignoranza di questa condizione uccide milioni di persone

Sono quasi morto da sepsi e l'ignoranza di questa condizione uccide milioni di persone
napocska / Shutterstock.com

Una visita alla famiglia a Glasgow per Natale in 2015 ha quasi avuto un finale tragico per me. Due giorni prima avevo riparato la serratura del cancello del mio giardino, quando mi grattai la mano con un chiodo. Quando arrivai a Glasgow, non mi sentivo bene. Ventiquattro ore dopo ero all'ospedale universitario Hairmyres in coma. Avevo sviluppato la sepsi. Alla mia famiglia fu detto che non avevo quasi nessuna possibilità di sopravvivere alla notte.

Mi sono svegliato dal mio coma tre mesi più tardi e ho passato un altro anno a rimettermi in salute. Sono uno dei fortunati. La sepsi colpisce più di 30 milione di persone un anno in tutto il mondo e uccide un numero stimato di persone 6m, di cui quasi 2 milioni sono bambini. Di quelli che sopravvivono, 40% avrà sindrome post-sepsi, che li lascia con sintomi fisici e mentali duraturi.

La sepsi inizia con un'infezione virale o batterica, di solito del virus polmoni, addome o tratto urinario, ma può anche iniziare in una miriade di altri modi, tra cui un graffio (come è successo nel mio caso) o un morso. Non è l'errore che causa la condizione potenzialmente pericolosa per la vita, tuttavia, è la risposta del corpo all'infezione. Viene attivata una complessa cascata di eventi combattere un'infezione - In sepsi, questo processo diventa incontrollato, accelerando rapidamente e causando il fallimento degli organi vitali nel corpo, compresi i reni, cuore e polmoni.

Come un fiammifero acceso, una piccola scintilla a un'estremità della testa del fiammifero si espande rapidamente, la fiamma cresce rapidamente e la fiammella viene distrutta dalla fiamma, a meno che non si spenga in tempo. La "fiamma" della sepsi in un corpo si muove molto rapidamente, e se mio fratello non avesse individuato quei segni critici in tempo, o il mio trattamento in ospedale fosse stato ritardato di neanche un'ora, sarei morto.

Sepsi sintomi può includere pelle pallida e screziata, grave dispnea, forti brividi o forti dolori muscolari, non urinare tutto il giorno, nausea o vomito. Se tu o qualcuno che conosci ha uno o più di questi sintomi, dovresti chiamare immediatamente i servizi di emergenza e chiedere: "Potrebbe essere una sepsi?"

Chiunque può ottenere una sepsi, anche se la ricerca suggerisce che le persone con a carenza di vitamina D ha un rischio più elevato di contrarre la sepsi rispetto alla maggior parte. Anche la carenza di vitamina D è stata connesso a un aumentato rischio di ottenere un'infezione, che può poi continuare a causare sepsi.

Viali promettenti

Sfortunatamente, mentre può essere possibile curare l'infezione originale con antibiotici, non esiste una cura specifica per la sepsi - solo i sintomi possono essere trattati. Una nuova ricerca, tuttavia, dimostra che la metformina, un farmaco usato per trattare il tipo di diabete 2, può ridurre l'impatto della sepsi limitando la reazione immunitaria del corpo e proteggendolo dai danni radicali liberi (molecole ricche di ossigeno che possono danneggiare le cellule).


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Altro promettente ricerca suggerisce che la terapia genica potrebbe rivelarsi importante nell'affrontare la sepsi, da bersagliare una proteina prodotto nel corpo chiamato NF-kB, quali malfunzionamenti durante la sepsi. In caso di successo, questi e altri trattamenti in fase di sviluppo hanno il potenziale per salvare vite umane e ridurre l'impatto a lungo termine della malattia sui sopravvissuti.

Le ultime ricerche sembrano promettenti, ma la più grande difesa che abbiamo contro la sepsi è la consapevolezza della condizione nei professionisti medici e nel pubblico. Ma al momento consapevolezza è allarmante in tutto il mondo.

I sondaggi suggeriscono che solo il 40% di persone in Australia ha sentito parlare di sepsi e solo un terzo di questo gruppo è in grado di identificare un singolo sintomo. Le cifre sono ancora più basse in Brasile, dove solo 14% del pubblico sapere di cosa si tratta E sebbene campagna nel Regno Unito e la Germania ha creato una consapevolezza in oltre 60% di persone, la conoscenza dei segnali di allarme è ancora limitata.

Come ti aspetteresti, la consapevolezza è più alta tra gli operatori sanitari - ma c'è bisogno di una maggiore educazione all'interno di questo gruppo. Una diagnosi definitiva è spesso difficilee si stanno compiendo sforzi per stabilire una guida chiara per gli operatori sanitari di tutto il mondo, incluso il lancio di un protocollo riconosciuto a livello internazionale chiamato Sepsis6.

The ConversationCon il tempo, la ricerca scientifica può fornire nuovi trattamenti - ma a breve termine, una maggiore consapevolezza della condizione tra il pubblico e i professionisti del settore medico avrà probabilmente il maggiore effetto sul salvare vite umane e ridurre al minimo i danni. Quindi chiedi sempre: "Potrebbe essere una sepsi?"

Circa l'autore

Michael J Porter, docente di genetica molecolare, Università di Lancashire centrale

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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