Perché il frequente cancro della pelle può essere un enorme segnale di pericolo

Perché il frequente cancro della pelle può essere un enorme segnale di pericolo

Le persone che sviluppano casi anomalmente frequenti di un tumore della pelle noto come carcinoma a cellule basali sembrano essere a rischio significativamente maggiore per lo sviluppo di altri tumori, tra cui tumori del sangue, della mammella, del colon e della prostata, secondo un nuovo studio preliminare.

"[La pelle è] l'organo migliore per rilevare problemi genetici che potrebbero portare a tumori".

Le mutazioni in un gruppo di proteine ​​responsabili della riparazione del danno al DNA probabilmente causano l'aumentata suscettibilità, dicono i ricercatori.

"Abbiamo scoperto che le persone che sviluppano sei o più carcinomi delle cellule basali durante un periodo 10 sono circa tre volte più probabili rispetto alla popolazione generale a sviluppare altri tumori non correlati", afferma l'autore senior Kavita Sarin, assistente professore di dermatologia presso la Stanford University .

"Siamo fiduciosi che questa scoperta potrebbe essere un modo per identificare le persone ad alto rischio di neoplasie potenzialmente letali prima che questi tumori si sviluppino".

La ricerca appare in JCI Insight.

Canarino nella miniera di carbone

La pelle è il più grande organo del corpo e il più vulnerabile al danno al DNA causato dai raggi ultravioletti del sole. Prova come si potrebbe, non è possibile evitare completamente l'esposizione al sole, motivo per cui le proteine ​​che riparano il danno al DNA sono importanti per prevenire i tumori della pelle come il carcinoma delle cellule basali.


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Il più delle volte questo sistema funziona bene. Ma a volte il team di riparazione non può tenere il passo. I carcinomi a cellule basali sono comuni: più di 3 milioni di casi all'anno diagnosticati negli Stati Uniti da soli e di solito altamente curabili.

"A proposito di 1 in 3 i caucasici svilupperanno un carcinoma a cellule basali ad un certo punto della loro vita ..."

Sarin e autore principale Hyunje Cho, uno studente di medicina, si chiedeva se la pelle potesse servire come una sorta di canarino nella miniera di carbone per rivelare la suscettibilità generale del cancro di un individuo. "La pelle è fondamentalmente un esperimento di mutagenesi ambulante", dice Sarin. "È l'organo migliore per individuare i problemi genetici che potrebbero portare a tumori".

Sarin e Cho hanno studiato 61 persone trattate per carcinomi a cellule basali insolitamente frequenti, una media di 11 per paziente nell'arco di un anno 10. Hanno studiato se queste persone possono avere mutazioni nei geni 29 che codificano per le proteine ​​di riparazione del DNA.

"Abbiamo scoperto che circa il 20 delle persone con carcinomi a cellule basali frequenti ha una mutazione in uno dei geni responsabili della riparazione del danno al DNA, rispetto al 3 percentuale della popolazione generale. È incredibilmente alto ", dice Sarin.

Inoltre, 21 delle persone 61 ha riportato una storia di tumori aggiuntivi, tra cui tumore del sangue, melanoma, cancro alla prostata, cancro al seno e tumore del colon, una prevalenza che suggerisce che i frequenti pazienti con carcinoma a cellule basali hanno una probabilità tre volte maggiore rispetto alla popolazione generale di sviluppare cancri.

'Una forte correlazione'

Per confermare i risultati, i ricercatori hanno applicato un'analoga analisi a un ampio database di richieste di assicurazione medica. Oltre le persone 13,000 nel database aveva sei o più carcinomi delle cellule basali; anche queste persone avevano più di tre volte più probabilità di sviluppare altri tumori, tra cui il colon, il melanoma e i tumori del sangue.

Infine, i ricercatori hanno identificato una tendenza al rialzo: più carcinomi a cellule basali sono stati segnalati, più è probabile che la persona abbia avuto anche altri tumori.

"Sono stato sorpreso di vedere una correlazione così forte", dice Sarin. "Ma è anche molto gratificante. Ora possiamo chiedere ai pazienti con carcinomi a cellule basali ripetuti se hanno membri della famiglia con altri tipi di cancro e forse suggeriscono che considerano i test genetici e l'aumento dello screening ".

I ricercatori stanno continuando ad arruolare pazienti nello studio, che è in corso, per sapere se particolari mutazioni nei geni responsabili della riparazione del danno al DNA sono collegate allo sviluppo di neoplasie specifiche. Vorrebbero anche condurre uno studio simile in pazienti con melanomi frequenti. Ma hanno sottolineato che non c'è motivo di preoccuparsi per le persone con carcinomi a cellule basali occasionali.

"Informazioni su 1 in 3 I caucasici svilupperanno il carcinoma a cellule basali ad un certo punto della loro vita", dice Sarin. "Ciò non significa che tu abbia un aumentato rischio di altri tumori. Se, tuttavia, nel giro di pochi anni ti sono stati diagnosticati diversi carcinomi delle cellule basali, potresti voler parlare con il tuo medico per sapere se dovresti sottoporti a uno screening del cancro aumentato o più intenso. "

La Dermatology Foundation, il National Institutes of Health, la Stanford Society of Physician Scholars, l'American Skin Association e la Pellepharm Inc. hanno supportato la ricerca. Anche il dipartimento di dermatologia di Stanford ha supportato il lavoro.

Due dei coautori sono cofondatori, direttori e funzionari di Pellepharm, una società di biotecnologia incentrata su rare condizioni dermatologiche.

Fonte: Università di Stanford

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