Come la meditazione può aiutare chi soffre di schizofrenia

Come la meditazione può aiutare chi soffre di schizofreniaLa ricerca mostra che alcuni interventi basati sulla consapevolezza per i sintomi psicotici possono offrire alle persone informazioni sulle loro esperienze e alleviare i sintomi di ansia e depressione. (Shutterstock)

"Sentivo un senso di dissolvimento, scomparendo completamente." "Il mio corpo e la mia mente si fondevano e si fondevano con l'universo." "Ho smesso di esistere." Questi sono estratti di ciò che occasionalmente sento dagli studenti che vengono al mio yoga e meditazione classi.

Per la maggior parte, queste esperienze di "espansione della mente" sono molto positive e questo è esattamente ciò che i miei studenti stanno cercando. Tuttavia, ci sono sempre alcuni che hanno difficoltà a "smettere di esistere".

Le pratiche contemplative più tradizionali incoraggiano un attento esame del nostro concetto di sé e realtà. Questo può indurre sentimenti di illimitatezza, non separazione, fusione con l'universo, un sé decostruito, atemporalità, vuoto o vuoto. Questa può essere un'esperienza perspicace e beata, ma può anche essere spaventosa se non siamo preparati.

Dato che a volte la meditazione può produrre effetti così profondi, è una buona idea promuoverlo in persone con una percezione già frammentata di sé, o con allucinazioni o delusioni? Come neuroscienziato clinico, credo che lo sia.

La ricerca mostra che alcuni interventi basati sulla consapevolezza per i sintomi psicotici possono permettere alle persone una maggiore accettazione e comprensione delle loro esperienze. Possono anche ridurre i sintomi di ansia e depressione che spesso accompagnano e possono esacerbare i disturbi psicotici.

Il mio sogno è che un giorno tutti gli ospedali psichiatrici e le strutture per la salute mentale offriranno una gamma di alternative per le persone con problemi di salute mentale - tra cui meditazione, yoga, danza, arte, musica e massaggi.

Episodi psicotici acuti

La schizofrenia è uno dei disturbi psichiatrici più complessi e meno compresi. In effetti, alcuni ricercatori e clinici domanda la sua utilità come costrutto clinico.


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La schizofrenia può portare a un declino progressivo dei domini cognitivi, emotivi e sociali. Tuttavia, alcuni individui diagnosticati con il disturbo hanno una buona conoscenza delle loro condizioni e sono in grado di tenere un lavoro e avere famiglie, amici e la normale soddisfazione della vita.

Il decorso della malattia è tipicamente caratterizzato da episodi psicotici acuti, con allucinazioni e delusioni che si intensificano per giorni o settimane. Questi episodi sono intervallati da periodi di stabilità relativa più lunghi con o senza allucinazioni e delusioni residue, comportamento disorganizzato, ritiro sociale, mancanza di motivazione e altri sintomi.

Sono stato affascinato dalla psicosi negli ultimi due decenni e, parallelamente, sono stato un ardente studente e praticante di filosofie e religioni orientali, incluso il buddismo Zen, l'Advaita Vedanta e lo yoga.

Ad un certo punto durante le mie esplorazioni scientifiche e introspettive mi sono chiesto: che ne dici di introdurre alcuni dei concetti e delle pratiche che sono state di grande aiuto nella mia vita per le persone che stavo studiando? Mi sono avvicinato ad alcuni psichiatri, ma le loro risposte erano scoraggianti. Ho subito capito da dove venivano le loro paure.

In confronto ad altri problemi di salute mentale, come ansia e disturbi dell'umore, il numero di studi clinici che valutano gli effetti della mediazione sui sintomi della schizofrenia è molto modesto. Gli studi precedenti che esistevano erano cauti, spesso critici, sull'uso della meditazione per la schizofrenia e le relative condizioni.

Ci sono rapporti di individui con una storia di schizofrenia o personalità schizotipica che hanno vissuto episodi psicotici acuti while impegnarsi in meditazione. Ci sono stati anche casi in cui sintomi psicotici indotti da meditazione in individui con nessuna storia precedente di problemi di salute mentale.

Questi primi casi di studio erano, tuttavia, scarsi e spesso coinvolgevano persone che si impegnavano in intensi ritiri di poche settimane o mesi trascorsi in silenzio, a volte con una dieta ristretta e privazione del sonno.

Auto-accettazione e compassione

Di recente, è iniziata a emergere una ricerca molto più incoraggiante. Questi studi hanno spostato l'attenzione su approcci basati sulla consapevolezza - che possono includere la meditazione seduta formale, ma in generale sottolineano la consapevolezza del momento presente, indipendentemente dall'attività in cui si è impegnati. Ciò include osservazione di sensazioni, pensieri ed emozioni ed è tipicamente fatto con gentile distacco, auto-accettazione e compassione.

Ci sono numerosi interventi basati sulla consapevolezza che sono stati sviluppati, incluso Riduzione dello stress basata sulla consapevolezza (MBSR), Terapia cognitiva basata sulla consapevolezza (MBCT), Accettazione e terapia di impegno (ACT) e molti altri.

La ricerca mostra che tali interventi basati sulla consapevolezza possono dare alle persone una maggiore accettazione e comprensione delle loro esperienze di psicosi, quindi loro sono meno infastiditi da loro, anche se allucinazioni e altri sintomi non sono eliminati.

Inoltre, l' sintomi di ansia e depressione, che spesso accompagnano e possono esacerbare i disturbi psicotici, diminuire.

Questa prova non proviene solo da studi di casi e studi pilota di piccolo campione, ma anche da studi randomizzati e controllati (lo standard d'oro durante la valutazione degli effetti di qualsiasi intervento, farmacologico o psicosociale) e recensioni of ricerca.

Quando le droghe non sono abbastanza

Va notato che questi interventi non includono alcuna meditazione silenziosa e immobile prolungata. Non comportano terminologia eccessivamente esoterica e complessa. La meditazione seduta è generalmente breve e guidata. Inoltre, viene spesso introdotto il movimento consapevole.

Dobbiamo tenere presente che i farmaci antipsicotici disponibili, che sono la prima linea di trattamento per la schizofrenia, sono associati a numerosi effetti collaterali indesiderati e non lavorare su 25 su 30 per cento dei pazienti.

Questo è il motivo per cui c'è un grande bisogno di sviluppare più alternative o terapie aggiuntive al trattamento farmacologico. Il movimento e la meditazione consapevoli potrebbero essere una tale aggiunta.

Circa l'autore

Adrianna Mendrek, Professore e Direttore del Dipartimento di Psicologia, Bishop's University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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The Conversation

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