Cosa sappiamo e non sappiamo di asma

Cosa sappiamo e non sappiamo di asmaL'asma di solito si sviluppa durante l'infanzia, quindi perché succede a questi sfortunati bambini? da www.shutterstock.com

L'asma è una malattia infiammatoria cronica dei polmoni, in cui le vie respiratorie si ostruiscono così tanto che il malato fatica a respirare. È molto più diffuso nelle società occidentali e di solito si sviluppa durante l'infanzia. Ma cosa sappiamo di cosa lo causa?

Dato che l'asma è circa cinque volte più comune nelle società occidentali, questo suggerisce che lo stile di vita gioca un ruolo importante. E come di solito si sviluppa durante l'infanzia, molti studi hanno tentato di guardare gli eventi accaduti nei bambini che hanno sviluppato o meno l'asma in età scolare.

Il sistema immunitario

A scoperta comune in coloro che hanno sviluppato l'asma è che hanno avuto una grave infezione virale respiratoria o "bronchiolite virale" nella prima infanzia. Altri studi hanno mostrato i virus respiratori innescano esacerbazioni asmatiche o "attacchi" in coloro che già hanno l'asma. Quindi, in individui già sensibili, le infezioni da virus respiratorio contribuiscono all'insorgenza, alla progressione e alle esacerbazioni dell'asma.

Il nostro sistema immunitario ha una serie di meccanismi per combattere i virus. Uno di questi è la produzione di proteine ​​chiamate interferoni - così chiamati perché interferiscono con la replicazione virale. Nel alcuni studiLe cellule dei pazienti con asma hanno prodotto livelli più bassi di interferoni, suggerendo che ciò potrebbe rendere qualcuno più suscettibile a un virus respiratorio e quindi all'asma.

È anche importante riconoscere che non tutto l'asma è lo stesso. Ora sappiamo che esistono diversi sottotipi della malattia, che possono avere cause diverse.

Il sottotipo dominante, che colpisce circa il 50% degli asmatici, viene definito "asma eosinofila". La ricerca negli ultimi due decenni ha portato all'identificazione di un numero di proteine ​​trovate in abbondanza nelle persone con asma eosinofila.

Diverse nuove terapie che coinvolgono anticorpi che neutralizzano o assorbono queste proteine ​​stanno ora entrando nel mercato. Alcuni sono disponibili ora, incluso uno chiamato "anti-interleuchina-5".


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Cosa sappiamo e non sappiamo di asmaUn numero di proteine ​​si trova in abbondanza nelle persone con asma eosinofila. da www.shutterstock.com

È importante sottolineare che alcuni di questi nuovi farmaci sono efficaci nei pazienti con asma grave. L'asma grave è scarsamente controllato da trattamenti di base come gli steroidi, che agiscono riducendo l'infiammazione delle vie aeree.

La nostra saliva, il respiro e il sangue contengono biomarcatori (come l'interleuchina-5 e l'ossido nitrico esalato) che possono dire al medico quali farmaci potrebbero funzionare meglio per noi. Ma questo rimane imperfetto, e speriamo di trovare biomarcatori migliori in futuro.

Non sappiamo altrettanto delle forme meno dominanti di asma, ma anche in questo settore si stanno facendo progressi. Uno recente studio di riferimento, ad esempio, ha riportato che l'inclusione di azitromicina (un antibiotico) come terapia aggiuntiva ha ridotto il numero di esacerbazioni nei pazienti con asma eosinofila, ma anche in quelli con asma non-eosinofila.

È dubbio che gli effetti benefici dell'azitromicina si riferiscono esclusivamente alla sua attività antibiotica, ma questi risultati evidenziano l'importanza del microbiota - gli insetti che risiedono sulla nostra pelle e nei nostri polmoni e nell'intestino.

Il microbiota

La maggior parte dei fattori di rischio noti per l'insorgenza dell'asma - ad esempio, una dieta povera (basso contenuto di fibre / zucchero alto), vita urbana, dimensioni della famiglia più piccole, parto cesareo, alimentazione artificiale e maggiore uso di antibiotici - influenzano la diversità del nostro microbiota.

Alla fine degli 80 è stata avanzata un'osservazione che i fratelli più piccoli in famiglie numerose hanno un rischio minore di sviluppare allergie, e questo potrebbe essere dovuto al fatto che sono stati esposti a più germi. Questo era noto come "ipotesi di igiene".

L'ipotesi di hygeine ora è pensata per essere più di una "ipotesi di microbiota" mentre il microbiota si assembla e matura all'inizio della vita. Recente studi i bambini che sono ad alto rischio di sviluppare l'asma hanno un microbiota intestinale squilibrato a un mese di età.

Poiché la prevalenza dell'asma è aumentata così rapidamente negli ultimi 50 anni, ciò significa che il nostro corredo genetico da solo non può essere responsabile.

La composizione del microbiota può cambiare rapidamente (in pochi giorni), contiene 150 volte più geni del nostro genoma ed è fortemente influenzata dal microbiota di nostra madre, in particolare nella prima infanzia. Questo sta ora puntando i riflettori Scelte di vita occidentalie come questi influenzino il metagenoma (che è il nostro genoma insieme alla moltitudine di genomi microbici).

Qual è in realtà il microbiota intestinale?

Ora abbiamo bisogno di scoprire come il microbiota influisce sul nostro sistema immunitario per conferire protezione o suscettibilità alle infezioni da virus respiratorio e in seguito all'asma.

Un certo numero di studi eleganti, in gran parte eseguiti su modelli animali, hanno dimostrato che la dieta influisce sulla composizione del microbiota intestinale, che a sua volta influenza la salute dell'intestino ma anche tutti gli altri organi e tessuti.

Questo perché il microbiota di alimentazione genera prodotti di decomposizione o "metaboliti" che entrano nel nostro flusso sanguigno. Quindi questi sottoprodotti microbici possono influenzare lo sviluppo e la maturazione del nostro sistema immunitario, così come le cellule non immuni, e quindi influenzare la nostra immunità dall'incontro con esposizioni esterne, come un'infezione da virus respiratorio.

Uno studio trovato il trattamento di topi con antibiotici (che disturbano il microbiota) diminuisce la loro capacità di produrre proteine ​​di interferone in risposta all'infezione del virus dell'influenza.

E a recente studio ha mostrato una cattiva alimentazione materna nel terzo trimestre di gravidanza aumenta la gravità della bronchiolite virale nella prole. I ricercatori di questo ampio studio non hanno esaminato se questo effetto fosse associato ad alterazioni del microbiota, che è la spiegazione probabile, e questo è qualcosa che dobbiamo scoprire.

Una volta che ne sapremo di più sul legame tra asma e bug che risiedono dentro e su di noi, saremo più capaci di trattare e, si spera, di prevenire l'asma.

Circa l'autore

Simon Phipps, professore associato, immunologia respiratoria, Istituto di ricerca medica di Berghofer QIMR e Md. Al Amin Sikder, dottorando in medicina e scienze biomediche, L'Università del Queensland

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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