Perché potremmo essere le ragazze scomparse che hanno l'ADHD

Perché potremmo essere le ragazze scomparse che hanno l'ADHDPhotographee.eu/Shutterstock

Alla domanda su ciò che sanno sul disturbo da deficit di attenzione e iperattività, o ADHD, molte persone probabilmente vi diranno che ciò colpisce soprattutto i bambini, e soprattutto i ragazzi. Tuttavia, recenti ricerche hanno dimostrato che nessuna di queste percezioni è completamente vera.

C'è una differenza sorprendente nel sesso dei bambini con diagnosi di ADHD, con ragazzi più probabilità di essere diagnosticati rispetto alle ragazze (i rapporti possono essere alto come 9: 1 in alcuni studi). Tuttavia, questi studi sono di bambini che hanno una diagnosi consolidata di ADHD e tali stime sono influenzate da modelli di riferimento (per esempio, i genitori potrebbero essere più propensi a prendere i loro figli per una valutazione ADHD), quindi potrebbero non riflettere il vero rapporto sessuale

Infatti, quando stimiamo l'insorgenza di ADHD nella popolazione nel suo complesso, piuttosto che solo nei bambini presso le cliniche, scopriamo che molte più ragazze soddisfano i criteri diagnostici di quelli che si riflettono nelle stime delle cliniche. La stessa tendenza di equalizzazione tra i sessi è visibile quando si guarda adulti con una diagnosi di ADHD. Presi insieme, questo suggerisce che ci sia un numero considerevole di ragazze con ADHD non diagnosticate durante l'infanzia, con implicazioni potenzialmente gravi per gli effetti dei loro sintomi non trattati nell'infanzia, nell'adolescenza e nell'età adulta.

Perché le ragazze hanno meno probabilità di essere diagnosticate?

Una delle ragioni per cui un numero inferiore di ragazze viene diagnosticato con ADHD è che le ragazze possono avere maggiori probabilità di avere i sintomi di tipo ADHD disattento, piuttosto che i sintomi iperattivi e impulsivi che sono più comuni nei ragazzi. Il problema è che mentre la disattenzione e l'incapacità di concentrarsi causano problemi a un bambino, tali sintomi possono essere meno dirompenti e evidenti per i genitori o gli insegnanti, il che significa che l'ADHD di questi bambini potrebbe non essere riconosciuto.

Considerando che i criteri diagnostici erano creato sulla base di studi sui ragazzi, è probabile che siano meglio orientati verso l'identificazione dell'ADHD nei maschi. Ciò ha portato a un'immagine stereotipata dell'ADHD come un "ragazzo dirompente", anche se sta diventando più ampiamente riconosciuto che L'ADHD colpisce anche un numero elevato di donne e gli adulti.

Se uno stereotipo maschile è visto come la norma, saranno identificate potenzialmente solo le ragazze con i sintomi più gravi, o più "simili a quelli maschili" che si manifestano come comportamenti distruttivi. Non possiamo affermare in modo definitivo che le ragazze colpite non vengano indirizzate alle cliniche, ma se lo sono, e se i sintomi del loro ADHD sono in qualche modo diversi da quelli osservati nei ragazzi, potrebbero ricevere diagnosi alternative, come ansia o depressione, anziché.

Perché potremmo essere le ragazze scomparse che hanno l'ADHDIl comportamento stereotipato dirompente dei ragazzi non è l'unico sintomo dell'ADHD. Suzanne Tucker / Shutterstock

In il nostro studio, pubblicato sull'European Journal of Child and Adolescent Psychiatry, abbiamo mirato a identificare quali sintomi fossero i migliori predittori di una diagnosi di ADHD e la probabilità di ricevere farmaci, e se questi differissero tra maschi e femmine.

Abbiamo utilizzato un set di dati di grande popolazione, il Studio gemellare di bambini e adolescenti dalla Svezia, che potrebbe essere collegata a registri svedesi contenenti informazioni su individui che avevano ricevuto una diagnosi di ADHD e che erano stati prescritti farmaci stimolanti per l'ADHD. Ciò significa che siamo stati in grado di collegare i dati sulla popolazione con i dati clinici, senza bisogno di cercare solo nelle cliniche, dove i pazienti con ADHD sono più frequentemente ragazzi.

Fedele alle nostre aspettative, ciò che abbiamo scoperto è stato che iperattività, impulsività e problemi comportamentali nelle ragazze erano più forti predittori di diagnosi clinica e farmaci prescritti che nei ragazzi.

Questo suggerisce che questo tipo di comportamenti hanno maggiori probabilità di portare al riconoscimento clinico dell'ADHD tra le ragazze. Supporta l'idea che, a meno che le ragazze con ADHD mostrino più di questi comportamenti distruttivi associati all'immagine stereotipata della condizione, potrebbero essere più facilmente perse. Ciò evidenzia potenziali problemi con la natura maschile-centrica degli attuali criteri diagnostici di ADHD e la pratica clinica corrente.

Quando abbiamo esaminato la presentazione dell'ADHD nella popolazione, abbiamo scoperto che la presentazione disattenta era più comune in entrambi i sessi. Ma tra quelli che erano stati diagnosticati clinicamente, una combinazione di entrambi i sintomi disattenti e iperattivi o impulsivi era più comune. Ciò che questo sottolinea ancora è che le persone con sintomi principalmente disattenti possono essere meno probabilità di essere diagnosticata con ADHD come bambini.

Abbiamo anche riscontrato che una percentuale maggiore di ragazze rispetto ai ragazzi presentava sintomi prevalentemente disattenti a livello dell'intera popolazione. Poiché i bambini con sintomi disattenti sono talvolta trascurati, ciò potrebbe in parte spiegare perché il rapporto tra maschi e femmine con diagnosi di ADHD sia superiore al rapporto stimato per la comparsa di ADHD nella popolazione nel suo insieme.

Identificazione dell'ADHD non diagnosticata

L'ADHD è associato a una vasta gamma di menomazioni funzionali, difficoltà educative e professionali, problemi di relazione familiare e sociale e uso problematico di sostanze. Quando non viene riconosciuto, le opportunità di fornire cure sono perse, il che può portare a risultati peggiori a lungo termine. Pertanto, è importante assicurarsi che le ragazze con ADHD siano identificate e trattate durante l'infanzia.

È chiaro che dobbiamo lavorare per una migliore comprensione di come l'ADHD si manifesta nelle ragazze poiché, mentre i sintomi meno visibili o dirompenti, disattenti possono essere molto dannosi, potenzialmente per tutta la vita. Dato che i criteri diagnostici si basano principalmente su studi su ragazzi, abbiamo bisogno di più studi per esaminare l'ADHD nelle ragazze, per sviluppare strumenti migliori per valutare e diagnosticare che sono più sensibili al modo in cui colpisce le femmine.

Circa l'autore

Florence Mowlem, PhD Candidate in Psichiatria Sociale, Genetica e dello Sviluppo, King College di Londra

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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