Questo semplice esame oculistico può rilevare precocemente la malattia di Alzheimer

Questo semplice esame oculistico può rilevare precocemente la malattia di Alzheimer
Gregory Van Stavern (seduto) e Rajendra Apte esaminano gli occhi di Kathleen Eisterhold, usando la tecnologia che un giorno potrebbe rendere possibile lo screening dei pazienti per la malattia di Alzheimer durante un esame oculistico. In un piccolo studio, il test dell'occhio è stato in grado di rilevare la presenza del danno di Alzheimer nei pazienti più anziani senza sintomi della malattia.
(Credito: Matt Miller / Washington U.)

Secondo le nuove ricerche, potrebbe essere possibile in futuro esaminare pazienti per il morbo di Alzheimer usando un semplice esame della vista.

Utilizzando una tecnologia simile a quella che si trova negli uffici degli oculisti, i ricercatori hanno rilevato prove che indicano la malattia di Alzheimer nei pazienti più anziani che non avevano sintomi.

"Questa tecnica ha un grande potenziale per diventare uno strumento di screening che aiuta a decidere chi dovrebbe sottoporsi a test più costosi e invasivi per la malattia di Alzheimer prima dell'apparizione dei sintomi clinici", dice il primo autore Bliss E. O'Bryhim, un medico residente in oftalmologia dipartimento di scienze visive presso la Washington University di St. Louis.

"La nostra speranza è di usare questa tecnica per capire chi sta accumulando proteine ​​anomale nel cervello che potrebbero portarle a sviluppare l'Alzheimer".

Retina diradamento

Il danno cerebrale significativo dal morbo di Alzheimer può verificarsi anni prima che compaiano sintomi come perdita di memoria e declino cognitivo. Gli scienziati stimano che le placche correlate all'Alzheimer possano accumularsi nel cervello due decenni prima dell'inizio dei sintomi, quindi i ricercatori sono stati alla ricerca di modi per individuare la malattia prima.

I medici ora usano scansioni PET e punture lombari per diagnosticare la malattia di Alzheimer, ma sono costose e invasive.

In studi precedenti, i ricercatori hanno riferito che gli occhi dei pazienti deceduti per la malattia di Alzheimer mostravano segni di assottigliamento nel centro della retina e degradazione del nervo ottico.

Nel nuovo studio, che appare in JAMA Oftalmologia, i ricercatori hanno usato una tecnica non invasiva - chiamata angiografia della tomografia a coerenza ottica - per esaminare le retine negli occhi dei partecipanti allo studio 30 con un'età media a metà degli 70, nessuno dei quali presentava sintomi clinici della malattia di Alzheimer.


Ricevi le ultime novità da InnerSelf


I partecipanti erano pazienti nel progetto di memoria e invecchiamento presso il Knight Alzheimer's Disease Research Center dell'Università di Washington. Circa la metà di quelli nello studio aveva elevati livelli di amiloide o di tau nelle proteine ​​di Alzheimer, come rivelato dalle scansioni PET o dal liquido cerebrospinale, suggerendo che sebbene non avessero sintomi, probabilmente svilupperebbero la malattia. Negli altri soggetti, le scansioni PET e le analisi del liquido cerebrospinale erano normali.

Flusso sanguigno

"Nei pazienti con livelli elevati di amiloide o tau, abbiamo rilevato un assottigliamento significativo nel centro della retina", afferma il principale ricercatore Rajendra S. Apte, illustre professore di oftalmologia e scienze visive.

"Tutti noi abbiamo una piccola area priva di vasi sanguigni al centro delle nostre retine che è responsabile della nostra visione più precisa. Abbiamo scoperto che questa zona priva di vasi sanguigni era significativamente aumentata nelle persone con malattia preclinica di Alzheimer ", dice Apte.

I ricercatori del test oculare utilizzati nello studio illuminano l'occhio, consentendo al medico di misurare lo spessore della retina e lo spessore delle fibre nel nervo ottico. Una forma di tale test è spesso disponibile negli uffici oftalmologi.

"La retina e il sistema nervoso centrale sono così interconnessi che i cambiamenti nel cervello potrebbero riflettersi nelle cellule della retina"

Per lo studio corrente, tuttavia, i ricercatori hanno aggiunto un nuovo componente al test più comune: l'angiografia, che consente ai medici di distinguere i globuli rossi da altri tessuti nella retina.

"La componente dell'angiografia ci consente di osservare i flussi sanguigni", afferma Gregory P. Van Stavern, professore di oftalmologia e scienze visive. "Nei pazienti in cui le scansioni PET e il liquido cerebrospinale hanno mostrato l'Alzheimer preclinico, l'area al centro della retina senza vasi sanguigni era significativamente più grande, il che suggerisce un minore flusso di sangue".

"La retina e il sistema nervoso centrale sono così interconnessi che i cambiamenti nel cervello potrebbero riflettersi nelle cellule della retina", aggiunge Apte.

Tra i pazienti studiati, 17 presentava scansioni PET anormali e / o perforazioni lombari, e tutti avevano anche assottigliamento della retina e aree significative senza vasi sanguigni nei centri delle loro retine. Le retine apparivano normali nei pazienti le cui PET scansioni e punture lombari erano nel range tipico.

Sono necessari ulteriori studi su pazienti per replicare i risultati, afferma Van Stavern, sottolineando che se i cambiamenti rilevati con questo test dell'occhio possono servire da marker per il rischio di Alzheimer, potrebbe essere possibile un giorno esaminare persone giovani come 40 o 50 da vedere se sono a rischio per la malattia.

"Sappiamo che la patologia della malattia di Alzheimer inizia a svilupparsi anni prima che compaiano i sintomi, ma se potessimo usare questo esame per osservare quando la patologia sta iniziando, potrebbe essere possibile un giorno per iniziare i trattamenti prima per ritardare ulteriori danni".

La ricerca per prevenire la cecità e una sovvenzione di Optovue Inc. ha finanziato il lavoro.

Fonte: Università di Washington a St. Louis

libri correlati

{AmazonWS: searchindex = Libri; parole chiave = Alzheimer; maxresults = 3}

enafarZH-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

segui InnerSelf su

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Ricevi l'ultimo tramite e-mail

{Emailcloak = off}

DAGLI EDITORI

Newsletter InnerSelf: settembre 6, 2020
by Staff di InnerSelf
Vediamo la vita attraverso le lenti della nostra percezione. Stephen R. Covey ha scritto: "Vediamo il mondo, non come è, ma come siamo, o come siamo condizionati a vederlo". Quindi questa settimana diamo un'occhiata ad alcuni ...
Newsletter InnerSelf: agosto 30, 2020
by Staff di InnerSelf
Le strade che stiamo percorrendo in questi giorni sono vecchie come i tempi, ma sono nuove per noi. Le esperienze che stiamo vivendo sono vecchie come i tempi, ma sono anche nuove per noi. Lo stesso vale per il ...
Quando la verità è così terribile da far male, agisci
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
In mezzo a tutti gli orrori che si verificano in questi giorni, sono ispirato dai raggi di speranza che brillano. La gente comune si batte per ciò che è giusto (e contro ciò che è sbagliato). Giocatori di baseball, ...
Quando la tua schiena è contro il muro
by Marie T. Russell, InnerSelf
Amo Internet. Ora so che molte persone hanno molte cose negative da dire al riguardo, ma lo adoro. Proprio come amo le persone della mia vita - non sono perfette, ma le amo comunque.
Newsletter InnerSelf: agosto 23, 2020
by Staff di InnerSelf
Tutti probabilmente possono essere d'accordo sul fatto che stiamo vivendo in tempi strani ... nuove esperienze, nuovi atteggiamenti, nuove sfide. Ma possiamo essere incoraggiati a ricordare che tutto è sempre in movimento, ...