Con l'aumentare dell'aspettativa di vita, anche le aspettative per un invecchiamento sano

Con l'aumentare dell'aspettativa di vita, anche le aspettative per un invecchiamento sano
L'invecchiamento sano è una nuova norma, dicono i ricercatori, con gli anziani che hanno un nuovo nome e un nuovo atteggiamento.
Di YAKOBCHUK VIACHESLAV / Shutterstock.com

La Fontana della Giovinezza può ancora essere un mito, ma un'aspettativa di vita più lunga ora è una realtà.

In effetti, Aspettativa di vita alla nascita negli Stati Uniti è aumentato di più di 30 anni in appena più di un secolo fino agli attuali anni 78.6.

Ma con l'aumento dell'aspettativa di vita, sorge una domanda: come fanno le persone a rimanere in buona salute mentre invecchiano? È emerso un nuovo concetto di invecchiamento in buona salute. In effetti, alcuni stanno usando una nuova parola per l'invecchiamento dei baby boomer - “perennnials” - per descrivere le persone che vogliono vivere una vita attiva e fiorente nella vecchiaia.

Cos'è l'invecchiamento in salute? Come membri del Rete di ricerca sull'invecchiamento in buona salute, stiamo studiando i fattori che influenzano la durata della vita degli americani, i modi per rimanere il più sani possibile e il modo migliore per prolungare gli anni della qualità. Prendendo una visione completa, abbiamo definito invecchiamento sano come "lo sviluppo e il mantenimento di un ottimo benessere fisico, mentale (cognitivo ed emotivo), spirituale e sociale e la funzione negli anziani".

Ma raggiungere questo è qualcosa di completamente diverso.

Spostamento dei dati demografici, spostamento delle visualizzazioni

Ora conosciamo molti dei fattori che influenzano l'invecchiamento sano - il proprio corredo genetico, la biologia cellulare, i comportamenti di vita, le prospettive personali sull'invecchiamento, l'impegno sociale e l'ambiente - e rendiamo conto dell'importanza di considerare l'invecchiamento come il culmine di tutti questi fattori. Nonostante l'accumulo di malattie croniche come l'artrite, la demenza, le malattie cardiache, il diabete o il cancro, l'invecchiamento non è una "malattia", ma piuttosto un processo che dura tutta la vita dalla nascita alla morte. Determinanti sociali e comportamentali sono spesso più forti predittori di morte prematura rispetto alla propria biologia o assistenza sanitaria.

con l'aumentare dell'aspettativa di vita, le aspettative per un invecchiamento sano sono così elevate
Le possibilità per molti sono infinite, come Hong Inh, 103, vissute quando ha realizzato un sogno per tutta la vita di cittadinanza americana. Richard Vogel / AP Photo

Tuttavia, ci sono domande fondamentali su cosa significa invecchiamento negli Stati Uniti e all'estero. Questo è importante da considerare, in quanto possono essere viste stereotipate dell'invecchiamento rischi per la salute se stessi, come la ricerca ha dimostrato che mantenere le percezioni negative dell'invecchiamento può ridurre 7.5 anni dalla propria vita.

Nei primi 1900, negli Stati Uniti Aspettativa di vita alla nascita era sotto gli anni 50, e solo una piccolissima percentuale di americani viveva per invecchiare 65.

Di conseguenza, le persone non si aspettavano di vivere fino a tarda età e il concetto di invecchiamento in buona salute era impensabile. Poche persone, compresi gli anziani, gli operatori sanitari oi responsabili delle politiche, potrebbero immaginare i costi dell'invecchiamento con condizioni croniche per gli individui e la società.

Ora, l'invecchiamento è un fenomeno globale con 962 milioni di persone 60 anni e più in tutto il mondo, incluso 78 milioni di nordamericani. Con aspettative di vita medie che si aggirano intorno a 80 e la possibilità di vivere a 125 all'orizzonte, c'è più attenzione ai contributori e alle conseguenze di vivere in 80, 90, 100 e oltre.

Invecchiamento della popolazione, le persone anziane che comprendono una quota sempre più grande della popolazione sta diventando la "nuova normalità" in tutto il mondo. Ciò si traduce in un ridimensionamento di alcuni stereotipi sull'invecchiamento globale come fenomeno che si verifica solo nei paesi più sviluppati. Sebbene il Giappone e i paesi europei abbiano il più alte percentuali di persone anziane, i tassi di invecchiamento della popolazione sono effettivamente più alti in molte regioni in via di sviluppo come Asia, Africa e America Latina e hanno enormi implicazioni per il benessere delle popolazioni più anziane. Con rapida globalizzazione e urbanizzazionele famiglie sono spesso più mobili, le reti di sostegno sociale sono in fase di demolizione, i sistemi sanitari sono inadeguati e le persone anziane vengono spesso lasciate in villaggi remoti per badare a se stessi o prendersi cura dei bambini lasciati indietro.

Sul lato positivo, negli Stati Uniti possiamo imparare da come alcuni paesi stanno affrontando con successo le loro popolazioni che invecchiano e le condizioni legate all'età considerando approcci comunitari "all in" come comunità amiche della demenza.

Ageism rampante

con l'aumentare dell'aspettativa di vita, le aspettative per un invecchiamento sano sono così elevate
Molte persone considerano le opinioni negative degli anziani come persone sole e tristi. De Visu / Shutterstock.com

Nonostante l'aumento della percentuale di persone anziane nella nostra società, molte persone sono ancora in possesso punti di vista stereotipati dell'invecchiamento e vedere gli anziani come meno capaci. Spesso, le immagini che ritengono descrivono l'invecchiamento come sinonimo di fragilità, solitudine e povertà.

Allo stesso modo, raffigurazioni di superinvecchiamento, come 90-year-olds in esecuzione maratone, riflettono casi estremi che non sono necessariamente la realtà per la maggior parte delle persone nei loro 80, 90 o 100, i gruppi di età aumentando più rapidamente. L'invecchiamento in buona salute non significa che tutti debbano essere al massimo delle prestazioni in ogni dimensione; piuttosto, significa che tutti dovrebbero vivere la vita al massimo.

Prima di tutto, è importante combattere l'ageismo in tutte le sue forme che richiede uno spostamento del nostro modo di pensare e delle politiche lontano dagli stereotipi dell'invecchiamento negativo.

Riconoscendo l'invecchiamento come preoccupazione sociale e individuale, è importante identificare azioni concrete a tutti i livelli che possano fare la differenza.

Per un cambiamento su vasta scala, riteniamo che possano intervenire più settori - servizi di invecchiamento, sanità pubblica e assistenza sanitaria - e responsabili politici, operatori sanitari, famiglie e anziani. Riteniamo che sia necessario un maggiore sostegno pubblico che consenta al crescente numero di piante perenni di impegnarsi nel chiavi ben documentate per un invecchiamento sano. Questi includono avere un atteggiamento positivo verso l'invecchiamento, essere fisicamente attivi, avere accesso a cibi sani, essere socialmente connessi e vivere in comunità sicure.

A tal fine, diversi gruppi di difesa dell'invecchiamento si sono uniti per creare una campagna "reframe "o" disgregare "l'invecchiamento - sottolineando i suoi aspetti positivi, ma anche riconoscendo le realtà di alcuni cambiamenti legati all'età, come il declino delle capacità sensoriali e le condizioni croniche.

Un fattore cruciale è ripensare il ruolo delle persone anziane nella società e avere ruoli significativi durante la vita di una persona, siano esse pagate o non retribuite. Dobbiamo combattere le visioni degli anziani che rendono difficile lavoratori più anziani mantenere lavori ben retribuiti o trovarne di nuovi se si trovano disoccupati. Come ricercatori, abbiamo visto l'impatto positivo di programmi basati sull'evidenza per l'autogestione della malattia cronica, l'attività fisica, la prevenzione delle cadute e il miglioramento dello stile di vita per promuovere la salute e l'indipendenza.

La sfida non sta andando via

Con 2050, ci sarà più di 2 miliardi di persone anziane a livello globale. Con 2035, ci sarà più adulti 65 e più vecchi dei bambini sotto l'età di 18 negli Stati Uniti Questa trasformazione senza precedenti può portare a proiezioni doom-and-gloom. Mentre questi numeri stanno cambiando il gioco, i dati demografici di invecchiamento non hanno bisogno di essere il destino.

Tali proiezioni possono anche fungere da catalizzatore per l'azione volta a creare una società che valorizzi le persone anziane, promuova ambienti sociali e fisici che sostengano l'invecchiamento sano, incoraggi le comunioni intergenerazionali sui conflitti intergenerazionali e incoraggia gli anziani a farsi carico della propria salute. Tuttavia, ciò richiede un impegno per programmi e servizi che aiutano le persone anziane a mantenere la loro salute e il loro funzionamento.

Vogliamo immaginare un mondo in cui le relazioni intime siano considerate naturali a qualsiasi età, la maggior parte delle cadute sono prevenibili, la tecnologia è onnipresente per estendere la salute e il benessere degli anziani e gli assistenti hanno il supporto per mantenere i loro preziosi ruoli. Soprattutto, riteniamo che sia il migliore per la società nel suo complesso se le perenni rimangono effettivamente in ruoli vivaci e produttivi, a casa, nella comunità o al lavoro.The Conversation

Riguardo agli Autori

Marcia G. Ory, Reggenti e Distinguished Professor, Vicepresidente associato per le partnership e le iniziative strategiche, Texas A & M University ; Basia Belza, The Aljoya Professore di Invecchiamento, Università di Washington, e Matthew Lee Smith, Co-direttore del Texas A & M Center for Population Health and Aging, Texas A & M University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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