Perché alcuni bambini sono più inclini alla carie dentale

Perché alcuni bambini sono più inclini alla carie dentale
Fino al 14% dei bambini piccoli ha "molari primari ipomineralizzati" (HSPM), in cui lo smalto (strato esterno) dei secondi molari non si sviluppa correttamente.
Plantic / Shutterstock

Un quarto di i bambini hanno la carie dentaria quando iniziano la scuola. Questo succede quando i batteri nella bocca abbattono lo zucchero per produrre acido, che attacca e scioglie i denti.

Evitare cibi e bevande zuccherate e spazzolare regolarmente con un dentifricio al fluoro adatto all'età rimane il modo migliore per garantire che i bambini abbiano denti sani. Ma nonostante i migliori sforzi dei genitori, i denti di alcuni bambini sono intrinsecamente deboli e decadono più facilmente.

Storicamente si pensava che questo riguardasse solo una piccolissima minoranza (0.1%) di persone che avevano condizioni genetiche rare come amelogenesi imperfetta (malformazione dello smalto).

Ma più recenti studi australiani hanno riportato questo fino al 14% di bambini in età prescolare può avere "secondi molari primari ipomineralizzati" (HSPM), in cui lo smalto (strato esterno) dei secondi molari non si sviluppa correttamente, rendendoli debole e soggetto a danni.


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Cosa significa per i bambini

I denti dei bambini con secondi molari primari ipomineralizzati possono presentare chiazze bianche o gialle con aree ruvide dove è stato rotto lo smalto debole.

I denti possono essere così deboli che non riescono a far fronte alle esigenze di masticare e abbattere subito dopo aver attraversato le gengive.

Questi denti sono spesso molto sensibili e i bambini possono evitare di lavarli perché fanno male. Tale sensibilità, combinata con lo smalto debole, significa la carie dentale si verifica più facilmente.

Fornire cure dentali per i bambini con questi denti è impegnativo, poiché i soliti agenti anestetici per i denti intorpiditi sono meno efficaci e i denti spesso fanno male durante il trattamento.

I soliti materiali di riempimento, che funzionano aderendo allo smalto, non durano a lungo a causa della scarsa qualità dello smalto, quindi questi bambini hanno bisogno di cure dentali più spesso.

Tutto ciò ha dimostrato di portare a tassi più elevati di ansia e fobia dentale.

Le cattive notizie non finiscono qui. Se i denti da latte sono colpiti, anche i denti adulti sono più probabilità di essere colpiti.

Le cause

Lo smalto dei denti si forma molto prima che i denti arrivino attraverso le gengive. I molari del bambino iniziano a formarsi a metà della gravidanza e sono essenzialmente completamente formati dalla nascita.

A differenza della pelle e delle ossa, lo smalto dei denti non può guarire naturalmente, quindi qualsiasi danno sarebbe ancora presente quando i secondi molari primari eruttano, intorno ai due anni di età.

Nonostante la raccomandazione per i bambini di sottoporsi a un controllo dentale all'età di due anni, solo un bambino su tre ha visto un dentista all'età di quattro anni. A volte i denti difettosi non vengono notati fino a quando non si rompono e si infettano. In questi casi, potrebbe dover essere rimosso.

Una recente studio dei bambini gemelli hanno scoperto che le cause potrebbero non essere genetiche, ma piuttosto a causa di qualcosa che accade durante la gravidanza o il parto. Ipomineralizzazione di secondi molari primari è stato collegato alla malattia materna, al fumo e all'uso di alcol in gravidanza, e la ricerca è in corso per chiarire questi collegamenti.

Trattamento

Le condizioni che indeboliscono lo smalto fanno sì che, mentre una dieta sana e un buon spazzolamento aiutano, sono necessarie precauzioni aggiuntive.

I dentisti possono aiutare a rilevare i segni di denti deboli prima che si rompano. Possono aiutare a proteggere questi denti usando sigilli o ripieni che copre parti deboli.

Nei denti gravemente affetti, questa finestra temporale è limitata, quindi è importante avere visite dentistiche regolari, iniziando già dai mesi 12 o quando i denti arrivano per la prima volta.

Riguardo agli Autori

Mihiri Silva, dentista pediatrico e dottorando, Murdoch Children's Research Institute; Katrina Scurrah, ricercatrice senior (biostatistica), Università di Melbournee Nicky Kilpatrick, professore associato e dentista pediatrico, Royal Children's Hospital

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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