Come evitare la malattia di Lyme mentre le zecche sono affamate in autunno

Come evitare la malattia di Lyme mentre le zecche sono affamate in autunno
L'espansione delle popolazioni di zecche e altre zecche in tutto il Canada negli ultimi anni comporta un aumento del rischio di malattie come la malattia di Lyme. È saggio fare un controllo completo del battito del corpo su noi stessi e sui nostri animali domestici quando veniamo dall'esterno. (Shutterstock)

L'autunno è la stagione che trasforma le nostre foreste con una bella esposizione di colori e riempie le nostre cucine con l'odore della torta di zucca e del sidro di mele. Porta anche qualcosa di molto meno piacevole nelle nostre foreste e sentieri escursionistici - zecche nere.

In alcune parti del Canada centrale e orientale, Ottobre e novembre sono i tempi di attività di punta per zecche adulte o "zecche di cervo" (Ixodes scapularis). La primavera è anche un momento culminante per l'attività degli adulti, mentre la zecca ninfale con le zampe nere è attiva nella tarda primavera e all'inizio dell'estate. Ciò significa che hanno fame di sangue e si arrampicheranno su una vegetazione bassa nella foresta per aspettare il loro pasto. Questo potrebbe essere un cervo o un procione - o potrebbe essere te, me o i nostri animali domestici.

A parte l'innata repulsione che molte persone provano nei confronti delle zecche, alcune specie rappresentano un rischio per la salute umana e animale. Il segno di spunta nero può trasmettere diversi agenti patogeni - in particolare Borrelia burgdorferi, che può causare la malattia di Lyme negli esseri umani, cani e cavalli.

La malattia di Lyme negli esseri umani è una malattia potenzialmente debilitante che può causare a lungo termine sintomi come affaticamento, dolori articolari, artrite, paralisi facciale e disturbi neurologici se non trattati. Nei cani, il il segno più caratteristico è una zoppia mutevole, di solito accompagnato da malessere generale. In rari casi, può portare a una forma di insufficienza renale.

Come veterinario e ricercatore, il mio lavoro si concentra sulle zecche e sulle malattie trasmesse dalle zecche, in particolare quelle che colpiscono sia gli uomini che gli animali. Negli ultimi anni, abbiamo sicuramente assistito a cambiamenti radicali nelle nostre popolazioni di zecche in Canada.

Anche se questo non significa che dovremmo limitare le nostre attività all'aperto, significa che dobbiamo pensare molto più attentamente alla prevenzione delle zecche.

Autostoppisti

Nei primi 1990, la popolazione di zecche nere in Canada era limitata a Long Point, Ontario. Negli ultimi decenni, abbiamo visto un espansione continua della sua gamma con popolazioni fiorenti ora trovate in molte zone dell'Ontario, del Québec, della Nuova Scozia, del New Brunswick e del Manitoba.

Le zecche - che a loro volta hanno un movimento molto limitato - sono maestri nel fare un giro su altri animali, in particolare uccelli canori migratori.


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Ogni primavera milioni di zecche, zampe nere e altre specie, vengono introdotte in Canada sugli uccelli migratori. Non tutte queste zecche sopravviveranno e si riprodurranno, ma questo fornisce un seme per l'espansione della popolazione.

Come evitare la malattia di Lyme mentre le zecche hanno fame in autunno: la zecca solitaria - una delle numerose specie di zecche migratorie - viene introdotta sporadicamente in aree del Canada.
La zecca solitaria - una delle numerose specie di zecche migratorie - viene introdotta sporadicamente in aree del Canada.
(Shutterstock)

La migrazione degli uccelli primaverili non è un fenomeno nuovo. Ma ciò che sta cambiando è il nostro clima insieme ad altri fattori ecologici - come le popolazioni ospitanti e l'habitat - che facilitano la sopravvivenza delle zecche e la crescita della popolazione.

La temperatura sufficiente è un requisito fondamentale per molte specie di zecche. Le temperature devono essere sufficientemente calde abbastanza a lungo in modo che le zecche possano nutrirsi e subire lo sviluppo. Con il cambiamento climatico, più aree settentrionali stanno diventando più adatte alle zecche nere.

Anche i cambiamenti climatici hanno un impatto habitat boschivi e il distribuzione di specie selvatiche, tutto ciò che può facilita ulteriormente l'espansione della gamma di zecche a banda nera.

Nuove zecche sul blocco

E non sono solo zecche nere - abbiamo visto cambiamenti notevoli in altre specie di zecche.

Il segno di spunta della stella solitaria (Amblyomma americanum) si è diffuso drammaticamente dagli Stati Uniti del sud verso nord. Sebbene non esistano popolazioni conosciute in Canada, lo sono frequentemente introdotto sugli uccelli. Ricerca recente indica che molte aree sono climaticamente idonee, con l'habitat e gli ospiti appropriati per supportare questa specie di zecche.

Lo scorso novembre, una specie esotica di zecche dall'Asia - il segno di spunta (Haemaphysalis longicornis) - è arrivato in un allevamento di pecore nel New Jersey. È stato ora trovato in oltre una mezza dozzina di stati.

Ciò che rende unica questa specie di zecche è che una femmina adulta non ha bisogno di accoppiarsi per produrre uova vitali. Ciò significa che una popolazione può rapidamente stabilirsi in una nuova area dopo l'introduzione di questo segno di spunta.

Non sappiamo se o quando queste specie potrebbero arrivare in Canada. Ma il segno di spunta nero ha dimostrato che dobbiamo rimanere vigili per monitorare la distribuzione e la diffusione di tutte le zecche.

Come eseguire un controllo completo del corpo

Il pubblico svolge un ruolo importante nel monitoraggio delle zecche. Funzionari della sanità pubblica in molte province accettano le richieste di zecche trovate sugli esseri umani - un processo chiamato sorveglianza passiva.

Altri programmi esistono attraverso istituti di ricerca. I ricercatori dell'Ontario e dell'Atlantico Veterinary Colleges gestiscono il Pet Tick Tracker, che accetta la presentazione di zecche da animali domestici. I cani sono particolarmente bravi a raccogliere zecche dall'ambiente e può fornire un segnale di allerta precoce che il rischio di malattia sta cambiando.

eTick è un'altra piattaforma online sviluppata presso la Bishop's University, dove il pubblico può presentare una foto di un tick per l'identificazione. Attualmente è disponibile solo in Québec, ma ci sono piani per espandersi in altre province.

L'esperto di zecche dell'Università del Manitoba Dr. Kateryn Rochon spiega come controllare le zecche:

Sfortunatamente, una volta stabilite le zecche, sembra che siano qui per restare. Ma questo non significa che dovresti smettere di andare fuori e goderti la natura di madre. Significa solo che dobbiamo pensa di più sulla prevenzione delle zecche.

Ci sono molte cose che facciamo per mantenerci sani. Ci laviamo le mani prima di mangiare e mettere la crema solare prima di uscire. E ora quando torniamo dentro, dobbiamo fare a controllo del battito cardiaco completo su noi stessi e sui nostri animali domestici.The Conversation

Circa l'autore

Katie M. Clow, Postdoctoral Fellow, Università di Guelph

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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