Come giocare ai videogiochi per far fronte all'ansia può identificare la dipendenza

Come giocare ai videogiochi per far fronte all'ansia può identificare la dipendenza
Capire perché le persone giocano ai videogiochi potrebbe aiutare a identificare chi è a rischio di un disturbo del gioco, un nuovo studio mostra.

I ricercatori hanno intervistato gli studenti universitari sulla loro frequenza di riproduzione di videogiochi, strategie di coping, ansia e sintomi di varie malattie mentali incluso il disturbo del gioco e hanno scoperto che l'uso dei videogiochi come meccanismo di coping per l'ansia predice i sintomi del disturbo del gioco. Inoltre, livelli più elevati di stress hanno aumentato il rischio.

"Per la maggior parte delle persone, giocare ai videogiochi è un modo normale e salutare per alleviare lo stress, ma alcuni raggiungono un punto e non possono più controllare quel comportamento. La perdita del controllo è, ovviamente, un segno distintivo della dipendenza ", afferma Douglas Gentile, professore di psicologia alla Iowa State University.

"Se gli studenti nello studio erano più stressati e giocavano videogiochi in modo specifico come modo di affrontare, il loro rischio di sintomi disfunzionali aumentava".

Non tutti i cattivi

L'Organizzazione Mondiale della Sanità ha classificato il disturbo da gioco come una malattia mentale all'inizio di quest'anno, ma c'è ancora molto da imparare sui potenziali fattori di rischio per la dipendenza, dice Gentile. Dice che il giornale è uno dei primi a fornire prove del fatto che l'utilizzo di videogiochi per far fronte all'ansia è un fattore importante da considerare quando si diagnostica o si cura la dipendenza da videogiochi.

Non tutte le videogame sono brutte, dice Gentile. Come bere un drink dopo una giornata di lavoro o dopo una situazione stressante, bere o giocare con videogame non è un problema, finché non lo è.

"Il problema è quando il gioco inizia a disturbare il normale e sano funzionamento. Ciò potrebbe significare che stanno ottenendo voti peggiori, mentono alla gente sul tempo trascorso a giocare, o si stanno comportando male al lavoro ", dice.

Nel nuovo documento, che appare in Psicologia della cultura dei media popolari, i ricercatori fanno riferimento a un articolo 2011 di Il guardiano, che presentava la storia di Ryan Van Cleave, un professore di inglese che giocava per affrontare lo stress legato al lavoro, i problemi relazionali e le battute d'arresto quotidiane.


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L'esperienza di Van Cleave dimostra che la dipendenza da videogiochi è un gioco più che prolungato, scrivono i ricercatori. Mentre quasi la percentuale di 25 di giocatori adulti uomini gioca quattro o più ore al giorno, la precedente ricerca di Gentile ha rilevato che i tassi di disordine dei giochi sono tra 2 e 8 per cento dei giocatori.

Meccanismo di coping

Il disturbo di gioco è comunemente collegato a un gioco eccessivo e quindi la gente presume che la soluzione sia semplicemente limitare la frequenza del gioco. Mentre la frequenza è associata, la nuova ricerca suggerisce che la dipendenza potrebbe essere più legata al videogioco come mezzo per far fronte allo stress o alle battute d'arresto, afferma l'autore principale Courtney Plante, un ex ricercatore postdoctoral.

"È possibile che le persone che giocano per motivi ricreativi o sociali possano essere meno a rischio di dipendenza rispetto a coloro che giocano per sfuggire all'ansia o allo stress, ma sono necessarie ulteriori ricerche", afferma.

"Sappiamo che il coping disregolato è un fattore di rischio per le dipendenze da sostanze in generale e la nostra ricerca mostra che il disturbo del gioco è simile ad altre dipendenze".

La ricerca supporta studi precedenti che possono trovare disturbi del gioco insieme ad altri disturbi mentali, come depressione, ansia, fobie sociali e ADHD. Per diagnosticare e trattare in modo efficace, i medici devono capire come uno possa essere correlato all'altro chiedendo ai giocatori le loro abitudini di media.

Ad esempio, Gentile dice che molti studenti del primo anno cercheranno servizi di consulenza in risposta a scarsi risultati scolastici. Se un terapeuta si interroga solo sulle abitudini di studio, sul sonno e sul prendere appunti, senza chiedere informazioni sulle abitudini di gioco, potrebbe essere difficile trattare il problema.

I ricercatori riconoscono che lo studio è correlazionale, quindi non possono dire se l'ansia causa l'uso del videogioco come una strategia di coping, che a sua volta causa dipendenza da videogiochi. I ricercatori stanno lavorando a uno studio longitudinale per determinare se i giovani che usano giochi come strategia di coping possono sviluppare sintomi di dipendenza da videogiochi.

Fonte: Iowa State University

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