Come la schizofrenia illumina e distrae la natura del piacere

Come la schizofrenia illumina e distrae la natura del piacere

La schizofrenia è uno dei più largamente fraintesi delle malattie umane. La verità della malattia è molto diversa dalle caricature popolari di un sofferente che borbotta in modo incoerente o si scaglia violentemente. Le persone con schizofrenia, infatti, non hanno maggiori probabilità di essere violente rispetto alle persone senza schizofrenia.

Circa l'uno per cento della popolazione mondiale ha la schizofrenia, che colpisce uomini e donne, ricchi e poveri e persone di tutte le razze e culture. Può essere trattato con farmaci e trattamenti psicosociali, anche se i trattamenti non funzionano bene per ogni persona e per ogni sintomo. Soprattutto, influisce su tutto ciò che ci rende umani: il modo in cui si pensa, il modo in cui ci si comporta e il modo in cui ci si sente, in particolare la capacità di provare piacere.

Tre quarti delle persone affette da schizofrenia soffrono di anedonia: il calo del piacere derivante da eventi o attività di cui un tempo godevano. Gli amici non saranno più divertenti per essere in giro, e i pasti una volta gustosi possono venire ad assaporare insipido. (È anche un sintomo principale della depressione.) Dal punto di vista clinico, l'anedonia viene valutata tramite un'intervista con un professionista della salute mentale in cui una persona viene interrogata sul piacere e il divertimento in varie attività della vita come socializzare, mangiare, lavorare o partecipare agli hobby.

Nel mio ricercaHo incorporato metodi, teorie e misure dal campo delle scienze affettive per comprendere meglio l'anedonia nella schizofrenia. La teoria e la ricerca affettiva della scienza è terra nella nozione che le emozioni, come il piacere, sono più pienamente catturate e comprese attraverso una valutazione completa e multimodale. Valuto le risposte emotive misurando i cambiamenti in Facciale espressione, relazioni di Esperienza, cervello attività e corpo risposte quando le persone con e senza schizofrenia si impegnano con stimoli emotivamente salienti come film, immagini, cibi o semplicemente parlando della propria vita.

Le persone con schizofrenia possono riferire in modo accurato e affidabile sui loro sentimenti, dato che spesso hanno disturbi del pensiero profondi? Sì. Le persone con schizofrenia possono usare le stesse ampie dimensioni quando descrivono i loro sentimenti come persone senza schizofrenia: la valenza, o quanto sia piacevole o spiacevole un'emozione particolare; ed eccitazione, o quanto sia altamente attivante o calmante un'emozione. L'eccitazione rappresenta un'emozione piacevole ad alta attivazione; la serenità rappresenta un'emozione positiva a bassa attivazione e la noia riflette un'emozione spiacevole a bassa attivazione. Le persone con schizofrenia riferiscono di sperimentare emozioni simili (o leggermente inferiori) di emozioni piacevoli, rispetto a quelle senza schizofrenia, in presenza di stimoli emotivamente evocativi e nella vita quotidiana, indipendentemente dai cambiamenti nello stato dei farmaci.

HTuttavia, il piacere non è solo vivere un momento piacevole. Coinvolge anche anticipazione - una connessione tra i propri sé presenti e futuri. Questa è una distinzione cruciale. Il piacere non è solo l'esperienza consumatrice (cioè, in-the-moment), ma anche il piacere anticipatore: la capacità di guardare avanti alle future esperienze piacevoli, oltre a godere dell'anticipazione del piacere in sé e per sé. La schizofrenia rende chiara questa distinzione. Le persone affette da questa malattia hanno meno probabilità di prevedere o prevedere che gli eventi futuri saranno piacevoli e meno probabilità di provare piacere nell'anticipazione delle cose a venire. Questo, a sua volta, rende meno probabile che cercheranno esperienze piacevoli a tutti.

Anticipare se qualcosa nel futuro sarà piacevole richiede una miriade di capacità cognitive, inclusa l'immaginazione, la riflessione, il disegno sulle esperienze passate e il mantenimento di un'immagine o di uno stato emotivo. Considera l'esempio di decidere dove andare in vacanza. Potresti pensare di visitare un parco nazionale negli Stati Uniti, che ti porta a chiamare una vacanza passata che hai visitato per visitare il Parco Nazionale di Yellowstone. Questo ti invita quindi a prevedere che la tua vacanza sarà rilassante e piacevole, ammirando i luoghi e la natura. Con questa predizione in realtà inizi a provare piacere adesso - sapendo che presto vivrai piacere. Questo è un piacere anticipatore. Questi processi supporteranno il tuo sistema motivazionale in modo che tu faccia le tue prenotazioni di viaggio (approccio alla motivazione e al comportamento) e, una volta presa la tua vacanza, sperimenterai il piacere del compiacimento. Assaporerai (mantieni) il piacere della vacanza e questa esperienza sarà ricordata. E la prossima volta che hai bisogno di fare una vacanza scelta, questa memoria potrebbe essere chiamata a riavviare nuovamente il processo temporale.

Un modo in cui ho valutato l'esperienza del piacere nell'anticipazione nella mia ricerca è l'utilizzo di una misura self-report di esperienza di anticipazione fisica / sensoriale detto l'Esperienza Temporale della Scala del Piacere. Questa misura include elementi che valutano sia l'esperienza di piacere anticipatoria che quella consumatrice per diverse sensazioni fisiche (ad esempio, "Quando penso a mangiare il mio cibo preferito, posso quasi assaporare quanto sia bello"). Le persone con schizofrenia hanno punteggi più bassi rispetto alla scala di piacere anticipata rispetto alle persone senza schizofrenia, ma ottengono lo stesso punteggio sulla scala del piacere consumatorio. Questo modello è stato trovato tra coloro che sono a rischio di sviluppare la schizofrenia, sono all'inizio nel corso della malattia o hanno avuto la malattia per molti anni, e in persone con schizofrenia di diversi paesi e culture.

Altro ricerca gli approcci allo studio di anedonia nella schizofrenia traggono pesantemente profitto dalla ricerca neuroscientifica, in parte perché la ricerca di trattamenti farmacologici è informata da ciò che sappiamo sul cervello umano. In particolare, la neuroscienza della motivazione, che comprende diversi processi e reti cerebrali, è stata utilizzata per comprendere l'anedonia nella schizofrenia. I processi di motivazione includono un calcolo di quanto sforzo è necessario per ottenere un risultato desiderato, piacevole (ricompensa), un piano su come ottenere tale risultato e una risposta comportamentale per ottenere il premio. Questo approccio neuroscientifico ha illuminato un certo numero di scoperte chiave su anedonia nella schizofrenia, mostrando ad esempio che le persone con schizofrenia hanno difficoltà nel calcolare il valore e lo sforzo necessario per ottenere risultati piacevoli e impegnarsi per ottenere ricompense.

È essenziale anche misurare l'esperienza fenomenologica: se vuoi sapere come si sente qualcuno, devi chiedere loro. Nessuna misura dell'attività cerebrale, dell'espressione facciale o della risposta corporea è un sostituto per la valutazione dei sentimenti. I miei colleghi e io ho mostrato che le persone con schizofrenia possono riferire chiaramente su come si sentono, e supponendo che le persone con schizofrenia non possano farlo non solo è errata, ma possono anche perpetuare miti e percezioni errate sulla malattia (il mormorio, l'incoerente borbottio e la rabbia agitata). Le attuali ricerche neuroscientifiche sulle reti di cervello umano che supportano il pensiero, il sentimento e la percezione di altre persone hanno dimostrato che molte delle stesse reti del cervello partecipano al supporto di questi processi e funzioni psicologicamente diversi, rendendo quasi inutile la ricerca di reti psicologiche specifiche del processo.

L'anedonia, o il piacere diminuito, nella schizofrenia è più evidente quando si tratta di anticipare gli eventi futuri. Le persone con rapporto di schizofrenia aspetta meno piacere da attività divertenti e meno piacere quando si anticipa eventi futuri, rispetto alle persone senza schizofrenia. Tuttavia, quando effettivamente fanno queste piacevoli attività, le persone con e senza la schizofrenia riferiscono di provare la stessa quantità di piacere. L'esempio di anedonia nella schizofrenia dimostra che il piacere non è un singolo processo. Invece, il piacere emerge da una serie di sistemi cognitivi, affettivi e motivazionali che interagiscono, disfunzioni in ognuna delle quali può portare a problemi di piacere.Contatore Aeon: non rimuovere

Circa l'autore

Ann M Kring è professore di psicologia e direttore del Laboratorio di emozioni e interazione sociale all'Università della California, Berkeley. Il suo ultimo libro è la 14th edizione di Psicologia anormale: la scienza e il trattamento dei disturbi psicologici (2018), co-autore di SL Johnson, GC Davison e JM Neale.

Questo articolo è stato originariamente pubblicato su Eone ed è stato ripubblicato sotto Creative Commons.

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