Perché potresti ottenere la pancia nervosa quando sei nervosa

Perché potresti ottenere la pancia nervosa quando sei nervosa
È normale avere una pancia sconvolta quando sei nervoso. shutterstock.com

Quindi, stai andando ad un appuntamento (o un'intervista) e sei comprensibilmente un po 'nervoso. E poi lo senti - un ribollire e crampi nel tuo intestino. All'improvviso corri verso il bagno e ti chiedi perché il tuo corpo reagisce in questo modo. Come si traduce un caso di nervi in ​​un mal di stomaco? Cosa sta realmente accadendo nel tuo corpo?

Sentirsi sconvolti quando siamo nervosi è normale. Il termine generico dispepsia si riferisce a qualsiasi disagio nella parte superiore dell'addome o dolore addominale, ed è molto comune quando siamo ansiosi e stressati. UN revisione sistematica raggruppando i dati di una serie di studi è emerso che circa un quarto delle persone ha dispepsia.

Quando diventiamo nervosi, nel cervello si verificano numerosi processi che vengono trasmessi allo stomaco e influenzano il processo digestivo. Questa è una sbronza dei giorni dei nostri cacciatori-raccoglitori e parte della lotta o della risposta al volo - una reazione fisiologica a un evento, un attacco o una minaccia alla sopravvivenza percepiti.

Quando siamo in uno stato rilassato, c'è più energia per la digestione. I movimenti più rapidi del nostro stomaco e dell'intestino tenue (intestino) facilitare un migliore assorbimento dei nutrienti. Ma durante lo stress, la digestione e i movimenti nello stomaco e nell'intestino tenue rallentano, mentre i movimenti nel nostro intestino crasso (o colon) aumentano. È il maggiore movimento nel nostro intestino tenue che in alcuni casi ci fa correre verso il bagno. Ecco come succede.

Breve storia di esperimenti

Possiamo ringraziare due pazienti, che hanno avuto incidenti molto rari, per la nostra comprensione iniziale di cosa succede allo stomaco quando siamo ansiosi e stressati.

In 1822, Alexis St Martin, di 19, ha sofferto a ferita da arma da fuoco allo stomaco Sopravvisse, ma sviluppò un buco permanente nello stomaco che si rifiutò di guarire. Questo buco si estendeva sulla pelle esterna del suo addome.

Indubbiamente terribile per Alexis, il medico dell'esercito William Beaumont ha visto un'opportunità unica. Beaumont usava il buco come una finestra nel processo di digestione, conducendo esperimenti per comprendere meglio il funzionamento interno dell'intestino, che includeva l'impatto della risposta emotiva di Alexis sullo stomaco. Quando Alexis si arrabbiò, per esempio, Beaumont notò che la sua digestione era compromessa.


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Ulteriori osservazioni furono eseguite dal dottor Stewart Wolf su un altro paziente, Tom Little. In 1894, quando aveva nove anni, Tom bevve qualcosa che danneggiò gravemente il suo esofago. Aveva un buco creato nello stomaco per l'alimentazione. Come con Alexis, Wolf osservò lo stomaco di Tom in periodi di stress emotivo. Scoprì che la paura avrebbe reso lo stomaco di Tom bianco e un periodo di depressione avrebbe potuto praticamente interrompere la digestione.

Lotta o fuga e l'intestino

All'inizio del 20esimo secolo, lo scienziato Walter Cannon coniò il termine "lotta o risposta al volo"Dopo aver osservato la reazione degli animali in risposta a eventi stressanti. Vide che quando i gatti erano intensamente stressati, il movimento nelle loro viscere superiori, incluso lo stomaco e l'intestino tenue, lo era notevolmente ridotto.

Questo processo ha coinvolto due parti del nostro sistema nervoso, noto come simpatico e parasimpatico. Il sistema nervoso simpatico si attiva durante i periodi di stress e mette il corpo su un piede di guerra. Il sistema nervoso parasimpatico, d'altra parte, agisce come un freno. Promuove la risposta "riposo e digestione" che calma il corpo dopo lo stress e aiuta a risparmiare energia.

Il sistema simpatico ci prepara per combattere o volare, mentre il sistema parasimpatico agisce come un freno (perché potresti avere la pancia nervosa quando sei nervoso)
Il sistema simpatico ci prepara per combattere o volare, mentre il sistema parasimpatico agisce da freno.
shutterstock.com

Quando ci sentiamo stressati, una regione del cervello chiamata ipotalamo (che aiuta a regolare le emozioni) produce l'ormone di rilascio della corticotropina (CRH) - il ormone chiave che attiva il sistema simpatico.

Il CRH può stimolare il rilascio di un altro ormone - l'ormone adrenocorticotropo (ACTH) - che rilascia quindi il cortisolo dalla ghiandola surrenale (che si trova sopra i reni). Il cortisolo è un ormone importante nella lotta o nella risposta al volo. Ci aiuta a prepararci a combattere o sfuggire al pericolo e può portare a rallentare il movimento nello stomaco.

Questo è pensato per essere un meccanismo evolutivo mentre il sangue viene deviato dallo stomaco e dall'intestino tenue ai muscoli e ai polmoni scheletrici, preparando il corpo alla difesa. I movimenti dello stomaco e dell'intestino tenue e la digestione accelerano nuovamente una volta attivato il sistema parasimpatico.

Ma è diverso nel colon (intestino crasso). Durante i periodi di stress e ansia, il movimento nell'intestino crasso aumenta effettivamente, anche se questo non è causato dal sistema nervoso simpatico. In realtà sono quelli stesse fibre del sistema parasimpatico che portano una risposta di "riposo e digestione" che si pensa di fornire i segnali al colon. CRH può essere trasmesso su quelle fibre direttamente al muro del colon dove stimola i recettori a produrre fluidi e aumenta i movimenti del colon.

Questo di solito non porta più cacca o diarrea durante lo stress acuto, perché la defecazione richiede un approccio più complesso e coordinato set di funzioni. Ma in alcune situazioni stressanti, il nervo pelvico può essere attivato e stimolato direttamente i neuroni nella parete del retto. Questo innesca quindi un aumento dell'attività rettale e della defecazione.

Dispepsia funzionale?

Ora abbiamo un modo per capire quali aree del cervello diventano attive quando lo stomaco è sotto stress. Questo viene fatto attraverso l'imaging del cervello. Le tecniche di neuroimaging possono misurare i cambiamenti nel flusso sanguigno nel cervello e correlare questi cambiamenti (o attivazioni) all'attività cerebrale.

Quando un palloncino viene gonfiato nello stomaco, allungando la parete dello stomaco in persone sane per testarne la sensibilità, alcune aree del cervello come l'amigdala e l'insula coinvolte nell'elaborazione delle emozioni diventare molto attivo. Nelle persone con dispepsia funzionale - una condizione con sintomi come dolore o disagio localizzati nella parte superiore dell'addome in assenza di una causa fisica - queste aree cerebrali potrebbe non riuscire a disattivare.

La ricerca in pazienti con dispepsia funzionale lo ha trovato memoria emozionale negativa può influenzare la loro attività cerebrale.

Se i sintomi diventano anormalmente gravi e cronici, può valere la pena di consultare un medico per valutare se sono necessari ulteriori studi e trattamenti. Se indagini come l'endoscopia non mostrano anomalie allora dispepsia funzionale è una possibile diagnosi. Questi pazienti sono quelli che hanno maggiori probabilità di manifestare sintomi addominali superiori provocati da stress e ansia.

Strategie su misura per aiutare con emozioni negative e pensieri come terapia del comportamento cognitivo può essere utileThe Conversation

Circa l'autore

Vincent Ho, Senior Lecturer e gastroenterologo clinico accademico, Western University di Sydney

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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