Quali sono le allergie e perché ne stiamo ottenendo di più?

Quali sono le allergie e perché ne stiamo ottenendo di più?

Le allergie sono reazioni causate dal sistema immunitario in quanto risponde a sostanze ambientali che sono generalmente innocue per la maggior parte delle persone. Possono verificarsi in risposta a una gamma di materiali diversi (chiamati allergeni), come cibo, polline, acari della polvere, animali, punture di insetti o medicinali.

Un'allergia può influire su diverse parti del corpo. La rinite allergica o febbre da fieno, ad esempio, colpisce il naso e gli occhi, mentre l'eczema colpisce la pelle. Le allergie alimentari colpiscono l'intestino, la pelle, le vie respiratorie, i polmoni e talvolta l'intero corpo attraverso i vasi sanguigni.

Altre condizioni come l'asma, che colpisce i polmoni, e l'esofagite eosinofila, che colpisce il tubo dalla gola allo stomaco, sono strettamente correlate all'allergia. Ma hanno cause sottostanti leggermente diverse.

Una gamma di reazioni

Sebbene la maggior parte delle reazioni sia di gravità da lieve a moderata (e possa essere trattata con antistaminici), alcune possono essere pericolose per la vita e richiedere un trattamento medico di emergenza. Le reazioni allergiche sistemiche più gravi sono note come anafilassi. Le persone con allergie gravi note dovrebbero avere un piano di gestione delle emergenze che include un autoiniettore di adrenalina per uso di emergenza.

Possiamo confermare se qualcuno ha un'allergia eseguendo una prova di puntura della pelle o un esame del sangue che controlla se il loro sistema immunitario ha prodotto anticorpi contro un allergene. Se il sistema immunitario ha sviluppato anticorpi, ricorderà l'allergene come una potenziale minaccia ed è probabile che aumenti una forte risposta immunitaria all'esposizione successiva.

La probabilità che qualcuno abbia una reazione allergica da esposizioni future all'allergene è determinata tenendo conto della loro storia clinica e dei risultati di questi test.

alternatetext: quali sono le allergie e perché ne stiamo ottenendo di piùLa rinite allergica o febbre da fieno colpisce il naso e gli occhi. parrchristy / Flickr, CC BY-SA


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Nel caso di allergia alimentare, se la probabilità di una reazione allergica è bassa, alle persone viene data una sfida alimentare. Questo è quando quantità crescenti del cibo incriminato vengono somministrate mentre la persona è strettamente osservata per eventuali segni di una reazione allergica. Certo, può provocare una reazione.

Le allergie stanno diventando più frequenti in Australia e nel resto del mondo occidentale. Una persona su tre in Australia svilupperà allergie in qualche momento della loro vita. Uno in 20 svilupperà un'allergia alimentare e uno in 100 presenterà una reazione allergica pericolosa per la vita nota come anafilassi.

Ricoveri ospedalieri per anafilassi raddoppiato nei dieci anni da 1994 a 2004, e sono stati cinque volte superiori nei bambini sotto i cinque anni nello stesso periodo. Ciò suggerisce che lo sviluppo di allergie nella prima infanzia è in aumento a un ritmo più rapido rispetto agli adulti.

I bambini sono più probabilità di sviluppare allergie alle uova, ai latticini o alle arachidi, mentre gli adulti hanno maggiori probabilità di sviluppare un'allergia ai frutti di mare.

Possibili ragioni per cui

Le ragioni per l'aumento del numero di allergie non sono completamente comprese, ma qui ci sono sei teorie.

1) Una minore esposizione a infezioni o microbi - o entrambi - nella prima infanzia potrebbe portare ad un aumentato rischio di allergia. Questo è comunemente definito come l'ipotesi igienica, prima suggerito in 1989. Ricerca che mostra i bambini che hanno stretto contatto con animali domestici o bestiame e quelli che provengono da famiglie numerose hanno meno probabilità di sviluppare allergie hanno indirettamente sostenuto l'ipotesi di igiene.

2) L'introduzione ritardata di alimenti allergenici, come uova e noci, fino a più tardi durante l'infanzia potrebbe anche avere un impatto. Questa è una delle teorie più recenti derivanti dal Studio LEAP, pubblicato su 2015. Questo studio randomizzato per il consumo di arachidi nelle prime fasi della vita in una popolazione ad aumentato rischio di sviluppare allergie alle arachidi ha dimostrato che l'esposizione alla noce all'inizio della vita è protettiva contro lo sviluppo dell'allergia.

3) Diversi metodi di preparazione degli alimenti possono impatto sul grado a cui invocano una risposta allergica; le arachidi per arrostire, ad esempio, aumentano notevolmente l'allergenicità mentre l'ebollizione la riduce. Ciò può in parte spiegare la differenza nell'incidenza di allergia alle arachidi tra alcuni paesi.

4) La carenza di vitamina D può aumentare il rischio di sviluppare allergie. Diversi studi dimostrano che più lontano si vive dall'equatore (quindi il livello più basso di esposizione alla luce solare, che è necessario per rendere la vitamina D) - o bassi livelli ematici di vitamina D aumentano il rischio di sviluppare allergie. Ma il valore del trattamento con vitamina D per prevenire le allergie deve ancora essere dimostrato.

5) Le allergie possono svilupparsi dopo l'esposizione ad allergeni, come prodotti lattiero-caseari o oli di noci in idratanti della pelle, in particolare su siti infiammati, come l'eczema.

6) Le specie batteriche intestinali alterate a causa di diete a basso contenuto di fibre e l'uso diffuso di antibiotici possono alterare la funzione immunitaria dell'organismo e creare un'allergia.

Se la tua allergia migliora nel tempo, spesso dipende dal tipo di allergia che hai. Un bambino con eczema, ad esempio, troverà spesso il suo eczema migliorato dal momento in cui è adolescente. Ma alcune persone avranno l'eczema anche nei loro anni adulti. Al contrario, un bambino con allergia alle arachidi ha una probabilità di 20% di risolvere l'allergia nel momento in cui raggiunge l'età adulta.

Mentre abbiamo trattamenti per i sintomi di allergia, non abbiamo ancora una cura o la capacità di impedire loro di sviluppare in primo luogo. Inoltre, non abbiamo un buon test per prevedere l'allergia alimentare, a meno che non forniamo alla persona il sospetto allergene alimentare. Per ora, il meglio che puoi fare è gestire la tua allergia.The Conversation

Riguardo agli Autori

Adam Collison, ricercatore post dottorato - Gruppo di ricerca sulla medicina respiratoria sperimentale e traslazionale, Università di Newcastle; Elizabeth Percival, specialista del personale Pediatra generale all'ospedale pediatrico John Hunter, Newcastle, Australia. Conjoint Lecturer e dottorando, Università di Newcastle; Joerg Mattes, professore e presidente di pediatria | HMRI, Università di Newcastle, Australia | Specialista di personale senior Respiratorio pediatrico e medicina del sonno | Ospedale pediatrico di John Hunter, Australia, Università di Newcastle, e Rani Bhatia, specialista dello staff senior in Allergologia e Immunologia pediatrica presso l'Ospedale pediatrico John Hunter, Newcastle NSW Docente Congiunto in pediatria, Università di Newcastle

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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