Questo è ciò che la depressione postnatale sembra davvero

Questo è ciò che la depressione postnatale sembra davvero shutterstock

La maternità può essere fonte di gioia, ma può anche porre difficoltà e sfide, in particolare nel periodo postnatale. È un momento in cui la resistenza emotiva e fisica di alcune madri viene spinta al limite.

A proposito di 10% di donne incinte e 13% di donne che hanno appena avuto un parto hanno avuto una malattia mentale, principalmente depressione e ansia. Nei paesi in via di sviluppo 20% delle madri soffre di depressione clinica dopo il parto.

Le madri che hanno problemi di salute mentale dopo il parto affrontano la duplice sfida di gestire la maternità insieme al problema di salute. Questo atto di bilanciamento può causare un conflitto interno - ma i timori di essere giudicati e la vergogna per ciò che stanno vivendo possono fungere da barriera, impedendo a molte donne di cercare aiuto.

C'è un'aspettativa che avere un bambino risulterà nel bagliore roseo della maternità. Ma depressione post parto può lasciare molte donne con una persistente sensazione di profonda tristezza e una perdita di interesse per la vita. Ciò potrebbe ridurre la loro capacità di prendersi cura del loro bambino o lasciarli con pensieri di autolesionismo o addirittura suicidio.

La maschera di una madre

Abbiamo condotto interviste con madri con problemi di salute mentale durante il periodo postnatale. Questi sono stati raccolti come parte di uno studio più ampio, che ha esplorato la pratica incentrata sulla famiglia di i visitatori della salute che lavorano con queste donne.

Abbiamo scoperto che mentre le madri volevano sostegno, c'erano ostacoli ad accettarlo. Le madri con cui abbiamo parlato sentivano la paura, la vergogna e il senso di colpa per essere una madre con problemi di salute mentale. Questi sentimenti hanno portato le madri a coprire il loro deterioramento della salute mentale, da familiari, amici e professionisti.

E con un'aspettativa di felicità, la realtà della genitorialità mista a quella della depressione postnatale può essere difficile da accettare, come ha spiegato una delle madri con cui abbiamo parlato:


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Non sentivo una connessione con il bambino, e questo mi stava stressando ancora di più. Stavo pensando che ho bisogno di sentire qualcosa qui; Ho bisogno di sentirmi come i fuochi d'artificio che si spengono qui. (Madre di uno, 37 di età)

Con questo conflitto interno, le madri descrivono sentimenti di colpa e vergogna per i loro problemi di salute mentale, insieme alla convinzione che non meritassero la maternità:

A volte guardavo questi due bambini e pensavo, ti meriti di meglio di me che è seduto qui e non può vestirsi per giorni. Che tipo di vita ti sto dando ?. (Madre di due, età 34)

Salute La depressione postnatale può rendere difficile far fronte alle nuove mamme. Shutterstock

Le madri nel nostro studio hanno anche parlato di temere il giudizio della società, credendo che la società equiparasse i problemi di salute mentale a cattivi genitori:

Stavo diventando sempre più ansioso. Mi guardano, pensano che sono una madre terribile, sono una madre terribile. (Madre di tre anni 38)

Una delle madri ha parlato delle paure che i suoi figli le avrebbero portato via se avesse detto alla gente come si sentiva veramente - credendo che la gente la vedesse come "non essere una mamma in forma". Molte delle madri con cui abbiamo parlato hanno parlato di fare di tutto per nascondere le loro difficoltà con la loro salute mentale - sia dalla loro famiglia, dagli amici e dal mondo esterno:

Hai quella maschera che hai messo per la società. E poi hai giorni in cui semplicemente non vuoi indossare quella maschera così rimani in casa. (Madre di due, età 32)

Le madri sentivano anche di essere giudicate più duramente dei padri, a causa dell'ipotesi diffusa che le donne nutrissero un amore istintuale per i loro figli.

La realtà della maternità

In una certa misura, la società occidentale ha oltrepassato i tradizionali ruoli di genere, eppure le madri esercitano ancora prevalentemente la maggior parte delle cure che danno responsabilità ai bambini. E come la nostra ricerca mostra che le madri si sentono stigmatizzate e temono il giudizio - il che può far sì che coprano la loro deteriorante salute mentale.

La nostra ricerca evidenzia anche come una mancanza di apertura intorno ai problemi di salute mentale possa significare che queste donne non saranno identificate e non potranno ricevere un sostegno adeguato. Senza supporto c'è il rischio che la loro salute mentale si deteriori ulteriormente, producendo potenzialmente esiti negativi per tutta la famiglia.

I servizi devono sviluppare una comprensione più profonda dell'impatto della scarsa salute mentale sulle madri e offrire alle mamme l'opportunità di discutere apertamente della genitorialità e della salute mentale, in un ambiente privo di giudizio.

Le supposizioni e le aspettative sulla maternità devono anche essere riesaminate e discusse più apertamente con il pubblico in generale, poiché il bagliore roseo della maternità non riflette l'esperienza universale di tutte le madri.The Conversation

Circa l'autore

Rachel Leonard, studentessa di ricerca post-laurea presso la Scuola di infermieristica e ostetricia, Queen's University Belfast; Anne Grant, docente presso la scuola di infermieristica e ostetricia, Queen's University Belfaste Mark Linden, docente di infermieristica e ostetricia, Queen's University Belfast

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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